Appleton Farms sirve pizza, pasteles y más platos de la granja a la mesa

Para disfrutar de algunos de los platos más frescos de la granja a la mesa en North Shore, diríjase a Appleton Farms en Ipswich. Utilizando vegetales recién arrancados de los campos, granos y quesos de origen local y otros ingredientes, la tienda de la granja y el café ofrecen sopas, ensaladas y pizzas caseras de temporada, junto con panes crujientes, potpies, quiche y más.

“Me encanta poder hacer lo que hacemos, que es alimentar a la comunidad con los ingredientes más nutritivos que podamos”, dice Jess Waggoner, gerente del programa culinario y servicio de alimentos en Appleton Farms, quien lanzó los alimentos preparados en julio de 2020 en respuesta a la pandemia. “Estaba enseñando una introducción al pan de masa fermentada y una clase de pizza y pan plano en Appleton Farms justo antes de que llegara el COVID y luego, por supuesto, todas las clases fueron canceladas. Pero recibí una llamada telefónica a fines de junio. [from the farm’s property director, Lieza Dagher]diciendo: ‘Sabes que tenemos todo este espacio verde y tenemos este viejo horno de tierra y tenemos esta cocina comercial que no se usa (para las clases), ¿te gustaría venir y hacer pizza a la leña para la comunidad?’ ”

Jessica Waggoner inició el programa de pizza en Appleton Farms.

Waggoner, exgerente de producción de pan en A&J King Artisan Bakers en Salem, aprovechó la oportunidad y desarrolló un programa de pizza utilizando harinas locales de Ground Up en Hadley y su propia levadura silvestre. Las verduras de temporada de la granja sirvieron de aderezo para las pizzas y las preparaciones de varias ensaladas que se ofrecieron al lado, incluida la ensalada de la casa compuesta de verduras de Appleton Farms, zanahoria rallada, cebolla, fruta de temporada y vinagreta de limón.

“El programa de pizza fue un gran éxito”, dice Waggoner, quien vendió regularmente 200 pizzas por hora ese primer verano. “Aunque las tartas se hornean en aproximadamente un minuto, a veces la espera dura de 1½ a 2 horas. Nos emborrachamos por completo, pero fue maravilloso porque la gente podía esparcirse y disfrutar de su pizza. [safely, outside on the property].”

Cuando hacía demasiado frío para hornear pizza, Waggoner usaba la cocina comercial para elaborar panes artesanales, incluida la masa madre de trigo integral insignia de la granja, un éxito de ventas en la tienda de la granja. Contrató personal y comenzó a ofrecer productos horneados, como panes de té, pasteles de frutas y galletas con chispas de chocolate hechas con sal marina de Duxbury. Al mismo tiempo, inició un programa de picnic con hoguera que ofrecía una sopa del día hecha con la excelente cosecha de verduras de esa semana, servida con tostadas de masa fermentada con mantequilla caliente. Sirvió pretzels tibios con mostaza, así como sidra caliente y cacao elaborado con lácteos locales y ganache casero.

También preparó comidas preparadas para vender en la tienda de la granja, como cuartos de sopa, varios tipos de macarrones con queso, chile de cuatro frijoles y salsa boloñesa con carne de res de la granja. “Tenemos clientes que vienen todas las semanas y se abastecen de potpies y tres sopas diferentes porque quieren tener esa opción rápida cuando están ocupados durante la semana”, dice Staci Zarimba, quien administra la tienda agrícola. “Actualmente, la mayor parte de lo que ofrecemos es congelado, aunque tenemos algunas cosas frescas, como la salsa verde”, un condimento tipo pesto hecho con perejil que se agota apenas aparece.

Las clases culinarias se reanudaron en el otoño de 2021, junto con el programa de comidas preparadas de Waggoner. La serie de pizzas al horno de leña de jueves a domingo regresó el verano pasado con pasteles disponibles como patata-puerro y calabaza Delicata con ajo asado y col rizada crujiente. Waggoner también ofreció pavos frescos locales pedidos por adelantado para el Día de Acción de Gracias, junto con un kit de salmuera y relleno, salsa de arándanos, puré de papas, calabaza, relleno de salvia preparado y varios pasteles y tartas.

Los picnics en hogueras nuevamente se realizaron durante el invierno con opciones de sopa como la ribolita italiana y el estofado de camote y coco al curry. Las vacaciones trajeron un kit de decoración de galletas para niños con galletas de jengibre preparadas, glaseado y decoraciones adicionales, pastel de frutas hecho con ron Privateer de Ipswich, barleydoodles (snickerdoodles hechos con harina de cebada) e incluso más ofrendas congeladas inspiradas en la cosecha, incluidas las veganas gracias a un chef vegano del equipo de Waggoner.

Los picnics de pizza volverán para el verano de 2022 el 4 de junio, y Waggoner continúa soñando con aún más formas de llevar la generosidad de la granja a los visitantes.

“Estamos diseñando todo en tiempo real, en función del apoyo de los visitantes y nuestro espacio físico”, dice Waggoner, quien admite que con tanto espacio para preparar, enfriar y congelar alimentos, el crecimiento es limitado. Y, sin embargo, ella está apuntando a las estrellas. En un mundo ideal, Waggoner produciría aún más variedades de pan, más pasteles y más comidas preparadas. Le gustaría ofrecer sándwiches, ensaladas y sopas en el porche con regularidad. “Quiero decir, el sueño también sería tener un servicio de café, y esencialmente ser un café al aire libre en la granja”.

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