Aprovechar al máximo la comida local fresca

Patatas cultivadas localmente a granel.  (Molly Drummond fotógrafa)

Patatas cultivadas localmente a granel. (Molly Drummond fotógrafa)

Es fácil secar verduras como la acelga arcoíris para que luego se puedan agregar a las sopas.  (Fotografía de Comunidades Vitales)

Es fácil secar verduras como la acelga arcoíris para que luego se puedan agregar a las sopas. (Fotografía de Comunidades Vitales)

Un balde en el mostrador, que se limpia cada vez que se vacía, es el método de recolección de compost más popular.  (Fotografía de Comunidades Vitales)

Un balde en el mostrador, que se limpia cada vez que se vacía, es el método de recolección de compost más popular. (Fotografía de Comunidades Vitales)

Para Comunidades Vitales

Ya sea que provengan de su propio jardín o de una granja cercana, los alimentos de temporada cultivados localmente tienen mayor sabor y valor nutricional que los alimentos enviados desde lejos o muy procesados. También puede imponer una huella de carbono mucho menor.

Por lo tanto, al diseñar una nueva cocina o rediseñar una existente, vale la pena tener en cuenta las características que lo ayudan a traer alimentos locales frescos y sacar los restos de comida que se generan.

Trayendo la recompensa

La comida real tiende a tener más suciedad y partes que no comes que la comida preparada, así que planifica un espacio para lidiar con eso. Un espacio generoso en el mostrador y un fregadero de un solo tazón solo para la preparación de alimentos pueden ser de gran ayuda, dijo Melissa Hood, diseñadora de cocinas y baños y gerente de sala de exposición en Bethel Mills, que tiene su sede en Bethel y tiene ocho ubicaciones en Upper Valley. “Lo ideal es tener una cocina con dos fregaderos, uno para lavar y preparar la comida y el otro para los platos. Pero eso es ideal. No todas las cocinas tienen espacio para dos fregaderos”.

No obstante, también puedes hacer esa preparación inicial al aire libre.

“Hay algunas personas que tienen las cocinas más diminutas y diminutas y son los mayores cultivadores de vegetales, ya sea que se convierta en un espacio de preparación al aire libre o en el interior”, dijo Hood.

Una mesa de picnic puede ser un gran lugar para cortar tallos, enredaderas y otras partes voluminosas no comestibles que se dirigen directamente al compost. Para enjuagar la suciedad, “Usamos nuestra manguera y la colocamos en una carretilla o en un balde”, dijo Cat Buxton, residente de Sharon, quien asesora a hogares y organizaciones sobre jardinería, compostaje, suelo y ciclo de nutrientes (es decir, suelo a plantas a consumo y compost y de regreso al suelo) a través de su firma Grow More, Waste Less.

Poniendo comida por 101

La comida local real a veces viene en cantidades demasiado generosas para consumirlas frescas, así que cuando diseñes, piensa en el almacenamiento a largo plazo. La congelación es excelente para quienes tienen espacio en una unidad de refrigeración en su cocina o en un espacio secundario. Pero otros métodos simples pueden permitirle guardar alimentos para comidas posteriores.

Enlatado: los tomates son un desafío de enlatado de nivel de entrada ideal porque su acidez natural desalienta el crecimiento de microbios debido a técnicas de enlatado menos expertas. El enlatado le permite aprovechar no solo la producción de su propio jardín, sino también las ventas de temporada de tomates de los productores locales.

“Toma mucho tiempo, pero me gusta, especialmente para los tomates”, dijo Buxton.

Secado: Ate las hierbas o verduras en manojos, ponga cada manojo en una bolsa de papel para protegerlo del sol y el polvo, y cuélguelos en algún lugar, y en invierno quítelos y guárdelos en frascos de vidrio, recomendó Buxton. “No puedo quitarme de la cabeza la visión de los frascos de Ball llenos de toda la comida hermosa”, dijo. “Creo que hace que una cocina sea hermosa y se trata de alimentos y medicinas”.

Almacenamiento fresco: vale la pena crear un espacio donde pueda almacenar tubérculos, como un armario en una pared exterior que pueda aislar de la parte caliente de la casa.

“En estos días, estamos haciendo casas realmente eficientes energéticamente, lo cual es bueno, pero estamos perdiendo esos lugares en nuestras casas donde podemos almacenar raíces”, dijo Buxton. “Es bueno planificar un lugar donde podamos tener almacenamiento de invierno porque a nuestros agricultores locales les encanta cuando pedimos 20 libras de cebollas y 50 libras de papas en el otoño para que no tengan que almacenarlas y venderlas. Comprar cultivos de almacenamiento es una excelente manera de apoyar a nuestros agricultores locales”.

Recolección para compost

Cuando el compostaje entró por primera vez en nuestro vocabulario hace décadas, era competencia de los dedicados aficionados al bricolaje que podían manejar pilas o contenedores de compostaje en sus propios jardines. Durante la última década, las regulaciones estatales y locales en New Hampshire y Vermont han hecho que el compostaje sea más accesible para todos y, en Vermont, obligatorio para todos.

A partir del 1 de julio de 2020, la ley del estado de Vermont prohibió la eliminación de desechos de alimentos en la basura o en vertederos y exigió que los recolectores de basura y las estaciones de transferencia de reciclaje ofrecieran la recolección de desechos de alimentos.

En el lado de New Hampshire del Upper Valley, la instalación de desechos sólidos de Líbano ofrece un programa de entrega de desechos de alimentos para desviar los desechos orgánicos del vertedero, y los Servicios de Residuos Nórdicos con sede en el Líbano ofrecen recolección de desechos de alimentos de los hogares o a través de un fácil servicio de entrega en las tres ubicaciones de Coop Food Store (Hanover, Lebanon y White River Junction) durante el horario comercial.

Para los hogares con poco espacio al aire libre, la creación de un contenedor de abono en el patio trasero cuesta poco y ahorra dinero en tarifas de basura al tiempo que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero creadas cuando la materia orgánica se deposita en los vertederos en lugar de ser descompuesta por los microbios en un contenedor de abono.

¿Cómo debe incluir la recolección de compost en el diseño de su cocina? Existen diseños para sistemas de recolección debajo del mostrador, pero asegúrese de que pueda mantenerlo limpio, dijo Hood. Por lo general, recomienda hacer espacio para un balde en el mostrador.

“Creo que el ‘cubo en el mostrador’ es, con mucho, el método más popular”, dijo. “Mi mamá tiene dos baldes, uno para café molido y hojas de té y cosas que no huelan mal y el otro para otros restos de comida”.

“Siempre tenemos un tazón en el mostrador de la cocina listo para el abono que arrojamos en un balde de cinco galones afuera de la puerta”, dijo Buxton, quien comparte una casa pequeña con su pareja. El cubo al aire libre no atrae a los animales porque recibe porciones regulares de aserrín para mantener bajos los olores y se vacía con frecuencia en sus contenedores de compost.

Ya sea en el mostrador o afuera de la puerta, la clave es mantener el balde limpio, dijo Buxton.

“Límpielos cada vez que los tire, con agua y jabón”, dijo. “Tiendo a lavar mi balde de abono cada vez que lo vacío porque si no lo haces, terminas con el jugo realmente fermentado en el fondo que está pidiendo moscas y otros problemas”.

Cerrando el ciclo

En algún momento, su contenedor de compost producirá un delicioso fertilizante para su jardín o una granja local, y el circuito de nutrientes estará completo. Si bien cada parada del ciclo requiere reflexión y esfuerzo, las recompensas son excelentes al eliminar nuestras cocinas del sistema alimentario industrial, dijo Buxton.

“El flujo de desperdicio de alimentos es enorme y el sector agrícola es uno de los mayores contribuyentes al cambio climático debido a todo el combustible que se usa en equipos de refrigeración y operación y fertilizantes”, dijo. “Entonces, una cocina es un lugar sagrado para ser parte de un ciclo de nutrientes que construye la Tierra en lugar de destruirla”.

Rebecca Bailey es la gerente de comunicaciones de Vital Communities, una organización sin fines de lucro con sede en White River Junction que involucra a las personas, organizaciones y comunidades de Upper Valley para crear soluciones equitativas a los desafíos de nuestra región. Obtenga más información en vitalcommunities.org.

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