Beef-A-Roo tiene como objetivo llevar el estatus de culto a la escena nacional

Beef-A-Roo ha existido por más de 50 años, con casi todos sus restaurantes agrupados en la ciudad mediana de Rockford, Illinois.

Fuera de ese mercado, el conocimiento de la marca es mínimo. Pero NEXT Brands and Development, que adquirió los derechos de franquicia el año pasado, espera cambiar eso y transformar el fast casual favorito de culto en un nombre nacional.

La cadena fue fundada en 1967 por Dave Debruler y Jean Vitale. Décadas más tarde, vendieron el negocio a sus hijos, quienes luego entregaron la empresa a una firma de capital privado hace unos años. Beef-A-Roo es conocido por sus sándwiches de carne asada lentamente, hamburguesas, sándwiches de pollo, papas fritas con queso cheddar, aros de cebolla, batidos y ensaladas.

Austin Capoferi, presidente de franquicias de Beef-A-Roo y NEXT Brands, dice que la compañía se sintió atraída por la calidad de la comida del restaurante, que, según él, “no tiene comparación con ningún otro [quick-service competitor].” También quedó impresionado con la longevidad de los empleados; hay un gerente que ha estado en la empresa durante 38 años.

“Eso nos habló de la cultura de la empresa”, dice Capoferi. “Y cuando vimos lo dedicados que eran los empleados, lo buena que es la comida, supimos que teníamos que involucrarnos”.

Beef-A-Roo actualmente tiene nueve ubicaciones, pero NEXT Brands quiere aumentar eso a 50 tiendas en los próximos tres a cinco años. La compañía comenzó sus operaciones de franquicia en la unidad de West Dundee, Illinois, que está a unas 50 millas del grupo de restaurantes corporativos alrededor de Rockford.

El plan es mantener este punto de venta como un lugar de capacitación insignia para futuros franquiciados.

“Vivo en Michigan, así que vuelo allí una vez al mes”, dice Capoferi. “Voy allí por dos o tres días a la vez. Sentarme en el vestíbulo, hacer mi trabajo administrativo, hablar con el personal. Y cada vez, no bromeo, estoy sentado frente a mi computadora con mi traje haciendo mi trabajo, y tengo clientes que se me acercan cada vez y me dicen no solo qué tan buena es la comida, sino qué tan buena. el personal y que todos los que trabajan allí son muy amables.”

Aunque NEXT Brands se incorporó como socio de la firma de capital privado, la empresa mantuvo varias reuniones con la familia. Las dos partes descubrieron que priorizan valores similares y que no se requerían muchos cambios operativos.

Megan Rosen, directora de desarrollo de franquicias Beef-A-Roo y NEXT Brands, lo llama un modelo “muy sostenible y exitoso” y dice que “después de 50 años, lo tenían bastante bien”. En cuanto al servicio de alimentos, todo se mantiene lo más cerca posible del original, como mantener relaciones con proveedores locales y regionales.

Para hacer de Beef-A-Roo un concepto más replicable y franquiciable, la empresa de desarrollo se preocupó más por el diseño de la tienda. Un puñado de unidades tienen decoraciones temáticas, que incluyen un restaurante de los años 50, una estación de tren, una estación de bomberos y un albergue de North Woods, el tipo de decoración que no es necesariamente coherente y económicamente viable para el despliegue de una gran cadena nacional.

Entonces, NEXT Brands tomó los comentarios de la familia e incorporó esos elementos en un diseño estándar, evocando un “hogar cálido y acogedor del Medio Oeste”. Los pisos están hechos de madera oscura, las paredes tienen ladrillos a la vista y la mascota de la cadena, el Beef-A-Roo Buckaroo, se convirtió en un punto focal dentro del restaurante. Además, para validar la reputación de la marca como un lugar de reunión para amigos y familiares, todas las tiendas futuras incluirán un stand grande para 10 personas.

“Creo que están emocionados de ver que la marca con la que crecieron y que conocieron en esta pequeña comunidad se lleve a otras comunidades”, dice Rosen. “Porque se mantuvo tan insular. Es una cosa tan interesante. Si eres de Rockford, Illinois, conoces Beef-A-Roo. Pero si estás a 10 millas de Rockford, no conoces Beef-A-Roo. Así que definitivamente estaban muy emocionados de ver su nombre y la marca que ayudaron a construir a nivel nacional”.

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