Bill King: Es temporada de decoración en el noreste de Alabama | Compartir gratis

Esta es una columna de opinión.

Tsu pasado lunes fue el Día de los Caídos. El Día de los Caídos se ha convertido en el comienzo no oficial del verano. En realidad, las vacaciones son mucho más que eso. Es un momento especial en el que hacemos una pausa para recordar y honrar a las personas que han caído en la batalla.

Es un momento en que saludamos a aquellos que han dado su vida por nuestra libertad nacional. El Día de los Caídos originalmente se llamaba Día de la Decoración. El Día de la Decoración se remonta a 1868.

James Garfield, un representante de Ohio y ex general de la Guerra Civil en el Ejército de la Unión, se dirigió a una multitud de más de 5000 personas en el Cementerio Nacional de Arlington, el 30 de mayo de 1868.

En su discurso dijo: “Aquí vendrán los hijos de nuestros hijos a rendir su tributo de agradecido homenaje. Para esto nos hemos reunido hoy”. Por supuesto, Garfield se convirtió en presidente de los Estados Unidos, pero solo sirvió durante 6 meses antes de que le dispararan y muriera varios meses después. Irónicamente, no fue enterrado en Arlington.

Después del discurso de Garfield en ese día de mayo de 1868, los que se habían reunido se abrieron paso a través del cementerio recién formado para visitar las tumbas de sus familiares y amigos que habían sido enterrados allí. Esa reunión original fue solo tres años después del final de la Guerra Civil.

La mayoría de los enterrados en Arlington entonces eran soldados de la Unión. Eventualmente, el Día de la Decoración se hizo conocido como el Día de los Caídos. Se convirtió en un momento para honrar a todos los estadounidenses que habían caído en la batalla, y no solo a los soldados de la Unión, y no solo a los de la Guerra Civil.

Donde crecí, el Día de la Decoración significaba algo un poco diferente. Celebramos el Día de los Caídos y honramos a todos los soldados caídos ese día, pero el Día de la Decoración fue cuando decoramos las tumbas de la familia. Puede caer en cualquier domingo, pero generalmente durante el mes de mayo e incluso en la primera parte de junio. Como adulto, he vivido en varias partes del sureste y me he dado cuenta de que esta parece ser una práctica que se lleva a cabo principalmente en el noreste de Alabama y el noroeste de Georgia. Algunos miembros de la familia fueron al cementerio el sábado para limpiar las tumbas. A veces, eso significaba limpiar las malas hierbas y agregar una nueva capa de arena blanca o rocas de mármol astillado. Por supuesto, luego se agregaron nuevas flores. Luego el domingo todos llegaron a la iglesia donde estaban los cementerios. Adoramos juntos y luego salimos y nos reunimos alrededor de largas mesas de losas de cemento con bordes lo suficientemente ásperos como para arrancar un dedo. Los predicadores no predicaron tanto ese día, a pesar de que tenían la casa repleta, porque la comida se estaba enfriando. Sospecho que los predicadores también estaban pensando en todo ese pollo frito, frijoles horneados y huevos rellenos. Después de comer tanto que necesitábamos confesarnos, nos reunimos adentro, con ventiladores portátiles de funeraria. Algunos cantaron himnos y otros simplemente escucharon, mientras los ancianos y los niños pequeños dormían la siesta después del almuerzo. ¡El canto era tan fuerte que nadie notó los ronquidos!

Que nunca olvidemos a los que nos han precedido. Especialmente aquellos que pagaron un precio por nosotros.

proyecto de ley rey es autor, músico y nativo de Rainsville.

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