California corta el césped que se está regando mientras la sequía se seca en el oeste | Noticias políticas

Por KATHLEEN RONAYNE, Associated Press

SACRAMENTO, California. (AP) — El césped en los parques de oficinas, en los campus universitarios o en algunos vecindarios de California se pondrá marrón este verano después de que las autoridades estatales de agua adoptaran el martes una prohibición de regar ciertos espacios verdes a medida que continúa la sequía en el estado.

La prohibición adoptada por la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos sigue al gobernador. La súplica de Gavin Newsom para que los californianos usen menos agua o se enfrenten a restricciones amplias y obligatorias en el uso del agua. La junta también votó para exigir que los distritos de agua locales adopten medidas de conservación más estrictas, aunque están diseñadas localmente para satisfacer las diferentes necesidades de la comunidad. Muchas de esas reglas imponen límites adicionales sobre la frecuencia con la que las personas pueden regar sus jardines.

“El gobernador dejó muy claro ayer que hay un sentido de urgencia aquí”, dijo E. Joaquín Esquivel, presidente de la junta de agua.

California se encuentra en su tercer año de sequía aguda, parte de una megasequía de dos décadas que enfrenta el oeste de EE. UU. y que, según los científicos, es la peor en 1200 años. Las temperaturas más altas también están exacerbando los problemas de agua del estado, ya que la gente ha comenzado a regar el césped antes de lo normal. Este enero a marzo marcó el invierno más seco de California en al menos un siglo.

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A partir del 10 de junio, no se permitirá regar algo de césped fuera de negocios, instalaciones industriales e instituciones como colegios, hospitales e instalaciones gubernamentales, así como espacios administrados por comunidades de propietarios.

El césped que no se puede regar incluye todo lo que se usa para decoración y no para actividades o eventos regulares. La prohibición no se aplica a parques, campos deportivos, jardines de personas o para regar árboles. Se aplicaría al césped gestionado por comunidades de propietarios, pero no a residentes individuales. Los infractores pueden ser multados con $ 500 por día.

Más allá de esas restricciones, alrededor de 400 distritos locales de agua que abastecen a las ciudades y pueblos de California deben intensificar las acciones de conservación, votó la junta. Cada distrito sigue los requisitos de conservación basados ​​en los planes locales creados después de la última sequía. Muchos limitan aún más la frecuencia con la que las personas pueden regar sus jardines y tienen como objetivo impulsar los mensajes públicos sobre el valor de la conservación.

Los funcionarios de numerosas agencias de agua instaron a la junta a no obligarlos a todos a aplicar más restricciones y, en cambio, darles más discreción en función de las condiciones de suministro locales. Stacy Taylor, gerente de políticas de agua en Mesa Water District en el Condado de Orange, dijo que muchos distritos locales ya lograron importantes ahorros de agua y aumentaron los suministros a través de inversiones en almacenamiento de agua, reciclaje y otras medidas.

“No tenemos escasez porque hemos hecho lo que el estado ha pedido”, dijo.

La junta aprobó una excepción para un pequeño número de distritos de agua, incluida Santa Cruz, una ciudad costera de unas 65.000 personas donde el uso del agua ya es muy bajo, de unos 45 galones por persona por día, dijo Rosemary Menard, directora de agua del distrito. Una ducha de 10 minutos usa aproximadamente 20 galones.

Santa Cruz no es tan calurosa ni seca como muchas partes del interior de California y la ciudad no recibe agua de los suministros estatales. El próximo paso en el plan local del distrito es el racionamiento de agua, que según Menard no es necesario.

Bajo la exclusión, los distritos que no dependen de los suministros estatales o federales o del río Colorado, tienen un uso de agua per cápita promedio bajo y no dependen en gran medida de los suministros de agua subterránea agotados se enfrentarán a un conjunto diferente de reglas. Se espera que solo unos 10 distritos puedan cumplir con ese criterio, dijo Max Gomberg, gerente de conservación de agua y cambio climático.

En lugar de ir al siguiente paso de sus planes locales, se les exigirá que limiten el riego al aire libre con agua potable a dos días por semana y solo durante ciertas horas. Deben iniciar campañas de divulgación pública sobre la conservación.

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