Comentario: Una búsqueda del Corazón Púrpura

Era el Día de los Caídos, el 31 de mayo de 2021. Mi esposa dijo: “Vamos a ver las banderas”. A pesar de que habíamos vivido en Newport Beach durante más de 40 años, mi esposa Carole y yo nunca habíamos estado en la exhibición de banderas en Castaways Park. Debido a la pandemia, a excepción de viajes muy breves al mercado, apenas habíamos salido durante más de un año. Fuimos vacunados y las autoridades médicas dijeron que había poco riesgo de contraer el virus cuando estábamos al aire libre y con distanciamiento social.

Castaways Park es un hermoso espacio con vista a Upper Newport Bay con una vista maravillosa del puerto de Newport con sus casas, barcos e islas.

El Exchange Club de Newport Beach había colocado banderas estadounidenses de 1776. Muchos de ellos tenían fotos e historias de militares estadounidenses. La mayoría de las banderas habían sido compradas por familiares en recuerdo de sus hijos, hijas, tíos y primos que habían servido en el ejército. La pantalla fue abrumadora.

Carole y Lawrence Freedman se paran entre las banderas en Castaways Park en Newport Beach en 2021.

Carole y Lawrence Freedman se paran entre las banderas en Castaways Park en Newport Beach en 2021.

(Cortesía de Lawrence D. Freedman)

Cuando llegamos a casa esa tarde pensé en el único miembro de mi familia que había muerto en acción. Su nombre era Ernest Racer. Su historia fue trágica.

Ernest nació en Austria en 1925. Su familia era judía. Había visto a su padre asesinado y a su madre golpeada por los nazis. De alguna manera, Ernest escapó de Europa y pudo llegar a los Estados Unidos. Su madre también salió de Austria y pasó la guerra en Londres. Ernest tenía unos primos en EEUU en Brooklyn. Se quedó con ellos un breve tiempo antes de alistarse en el ejército de los EE. UU. a la edad de 18 años.

Solo puedo suponer que Ernest quería ir a luchar contra los nazis, pero en su sabiduría, el ejército lo envió a luchar en el Pacífico.

Tenía solo 10 años cuando la familia se enteró de que Ernest había sido asesinado. Por alguna extraña razón, siempre pensé que lo habían asesinado poco después de que terminara la guerra. La historia era que él estaba en una unidad del cuerpo de señales en Luzón junto con algunos soldados filipinos y estaban colgando cables de comunicación para el general. La sede de MacArthur. La unidad fue atacada por soldados japoneses que salieron de las colinas circundantes. Supuse que muchos, si no todos, en su unidad fueron asesinados.

Muchos años después, al hacer una investigación genealógica, descubrí que mis fechas estaban equivocadas. Ernest había muerto el 2 de febrero. 5 de septiembre de 1945 y la Segunda Guerra Mundial terminó oficialmente el 2 de septiembre de 1945.

Cuando terminó la guerra, su madre, Rosa, finalmente pudo venir a los Estados Unidos solo para descubrir que su hijo había muerto en la guerra. Culpó a la familia por permitir que Ernest se alistara y estaba desconsolada.

Ernest fue enterrado originalmente en Filipinas, pero la familia lo quería en casa y un primo fue a Filipinas y arregló que Ernest fuera enterrado en la parcela familiar en el cementerio New Montefiore en Pinelawn, Long Island.

El día después del Día de los Caídos, mis pensamientos se dirigieron nuevamente a Ernest. Decidí tratar de averiguar su unidad militar exacta y cuándo fue galardonado con el Corazón Púrpura.

El soldado de primera clase Ernest Racer, a la izquierda, está con otros soldados y una bandera japonesa capturada durante la Segunda Guerra Mundial.

El soldado de primera clase Ernest Racer, a la izquierda, está con otros soldados y una bandera japonesa capturada durante la Segunda Guerra Mundial.

(Cortesía de Lawrence D. Freedman)

Si le habían dado la medalla, no tenía idea de quién podría tenerla. A pesar de una búsqueda exhaustiva en Internet, no pude encontrar ningún registro de que Ernest hubiera recibido el premio. Había muchos sitios dedicados a los galardonados con el Corazón Púrpura y ninguno incluía a Ernest Racer. Eso parecía extraño ya que morir en acción era definitivamente un criterio para la emisión de la medalla.

Empecé a buscar cualquier oficina del Ejército que pudiera tener información más completa y finalmente encontré lo que parecía ser una posibilidad: la Rama de Premios y Condecoraciones en Fort Knox. Pude encontrar una dirección de correo electrónico y rápidamente escribí una breve consulta con el número de serie de Ernest y las fechas de nacimiento y muerte. Después de enviar el mensaje, le dije a Carole que era poco probable que volviera a recibir una respuesta, o que si lo hacía, sería dentro de unos meses. Sorprendentemente, recibí una respuesta 10 minutos después. La oficina del ejército dijo que, dado que no era padre, hermano o nieto, no podría recibir un juego de medallas real “a costo del gobierno”.

Inmediatamente le respondí y le dije que no quería una medalla, solo quería asegurarme de que a Ernest se le otorgaría una si tenía derecho a ella. Les dije que también había servido en el Ejército de los EE. UU. como capitán en la 82 División Aerotransportada, pensando que podría dar algo de credibilidad a mi investigación. La oficina volvió a escribir casi de inmediato y dijo que abriría un caso formal sobre el asunto. Le dije a mi esposa que tal vez nunca volviera a saber de ellos.

Pero solo dos semanas después, el 10 de junio, recibí una carta de la sucursal de Premios y Condecoraciones. Decía: “Hemos verificado el derecho de PFC Racer al Corazón Púrpura. Es un honor verificar el premio en reconocimiento al servicio dedicado y el sacrificio de Private First Class Racer a nuestra nación durante un momento de gran necesidad”.

El primo Ernest obtuvo su Corazón Púrpura. Le compraremos una bandera para ondear en Castaways Park.

Lawrence D. Freedman, MD y su esposa viven en Newport Beach.

Apoya nuestra cobertura haciéndote suscriptor digital.

Leave a Reply

Your email address will not be published.