Comida reconfortante, amigos, tchotchke y encanto se reúnen en Charlie’s Place

El letrero garabatea Charlie’s Place con un dibujo de una mujer que da la bienvenida con una sonrisa. Es un edificio pequeño y colorido que cuenta con amplios asientos al aire libre con una amplia vista de París. Nueva York, eso es.

Pero es la decoración interior lo que te atrapa y no te deja ir una vez que cruzas la puerta de este adorable pequeño restaurante. La propietaria, Karen Knauth, que comenzó a trabajar como camarera en el Howard Johnsons local a los 16 años, señala que el papel tapiz estaba allí cuando compró el lugar, pero el resto es todo suyo.

“Es una ‘venta de garaje anticipada’”, bromeó Knauth mientras miraba a su alrededor las chucherías, los letreros de pared, los tulipanes de seda y cosas por el estilo.

En ese momento, una de las camareras que estaba ocupada haciendo su trabajo de cierre intervino: “¡Todos siempre dicen que les encantan las decoraciones!”

“La gente dice que se parece a la casa de su abuela”, dijo Knauth.

¿Y qué podría ser más reconfortante que eso?

La ubicación, en la cima de la subida Seneca Turnpike en Clinton, justo sobre la línea de la ciudad de New Hartford, originalmente se llamaba Piggly Wiggly en la década de 1960, cuando era un puesto de perritos calientes y un campo de minigolf. Desde entonces, ha pasado de ser un autocine a un bar de buceo y luego a una cena, pero siempre ha sido un lugar de reunión para los lugareños de Mohawk Valley para compartir una cerveza, un café o una comida en buena compañía.

La propia Knauth ha vivido toda su vida en el centro de Nueva York, nació en Syracuse, se crió en Cherry Valley y alcanzó la mayoría de edad en Kirkland cuando la pequeña familia se mudó allí cuando ella era una adolescente. Se graduó de la escuela secundaria Saint Francis de Sales en Utica y comenzó a esperar tiempo completo. Compró este restaurante y abrió Charlie’s Place el 4 de septiembre de 1997, apenas cuatro meses antes de los 25 años.

Knauth recuerda los primeros años cuando, en las mañanas de los días laborables, trabajaba sola las primeras horas, cocinando y sirviendo mesas.

“No hay un trabajo en el lugar que no haya hecho”, dijo Knauth, “y no le pediría a nadie más que hiciera un trabajo que yo no haría”.

La ética de Knauth se inspiró en su madre soltera trabajadora, Charlette. Cuando Knauth atrapó el gusanillo del restaurante, fue contagioso, ya que no pasó mucho tiempo antes de que Charlette dejara el trabajo de oficina por el ritmo cinético y la camaradería de unirse al equipo en un restaurante local. En un momento, el dúo de madre e hija trabajaban juntos en un piso, donde la madre llegó a ser conocida como ‘Charlie’ para abreviar, por lo tanto, la hija, ‘Charlie Junior’.

Knauth sonríe cálidamente ante la ensoñación de cómo se nombró “Charlie’s Place” en homenaje a su madre, quien trabajó allí con ella, codo con codo, hasta que golpeó la pandemia, convenciendo a Charlie para que se jubilara a la edad de 86 años.

Charlie’s Place estaba repleto en una lluviosa mañana de domingo con todos, desde jubilados regulares en el mostrador hasta dos adolescentes locales en una cita para desayunar sentados en una mesa de dos pisos hasta un graduado de Hamilton College y su familia en la cabina trasera extra grande. La música marca el trasfondo del zumbido de la conversación con el country pop de “Mr. BoJangles” a “Drift Away” a “Sweet Home Alabama”.

El desayuno de los domingos abarca desde especiales como el Scramble italiano hasta la tostada francesa con tarta de queso y fresas hasta el menú regular, que incluye la comida tradicional.

Algunas de las especialidades de la casa de Charlie’s Place incluyen los Benedicts (tienen toda una serie de Benedicts), el Giambrotte, del cual ningún menú de desayuno respetable del norte del estado podría carecer de una versión, y The Mountain, un favorito de Charlie’s Place que incluye dos huevos, salchichas , tocino, jamón, cebollas, pimientos, papas fritas caseras y croquetas de patata, todo mezclado y apilado en un montículo. Agrega gravedad y se llama El Volcán.

“Somos conocidos principalmente como un lugar para desayunar”, dijo Knauth, quien espera que una multitud de clientes habituales se reúna todos los días para todo, desde el especial de desayuno para madrugadores de lunes a jueves de 6 a 8 am: dos huevos, papas fritas caseras, tostadas y café por $ 6.95, hasta un especial del día como panqueques de canela. “¡Pero tenemos que hacer que piensen en nosotros para el almuerzo!”

El menú del almuerzo en Charlie’s Place, si uno no se siente atraído por las especialidades del día, como estofado de champiñones, pastel de carne o pescado frito los viernes, cuenta con hamburguesas de media libra, sándwiches, ensaladas, burritos, derretidos, bistec con queso Philly, salsa francesa y una selección de aves que incluye dedos de pollo, sándwich de pollo a la parmesana y filetes de pollo BLT.

Luego, solo agrega los postres caseros.

Las guarniciones incluyen papas fritas caseras, aros de cebolla, papas fritas, “papas fritas sucias” (agregue salsa, trocitos de tocino y queso cheddar), ensalada verde, sopas caseras y ensalada de repollo casera, ensalada de macarrones y ensalada de papas.

La ensalada de repollo era una delicia con el plato del pescador, picada en lugar de repollo rallado y zanahorias con un aderezo ligero pero cremoso, y la ensalada de papa era casera, sazonada de manera única con una pizca perfecta de huevo.

La comida es fantástica, pero lo que más le gusta a Knauth de Charlie’s Place es la gente.

“Conozco a mucha gente y muchos de ellos se vuelven como una familia”, dijo.

Ella se considera afortunada de ser “bendecida con un personal realmente excelente” que también es parte de esa familia y espera que la futura familia de Charlie’s Place espere “un ambiente cálido y amigable, mucha comida excelente y un servicio excelente” cuando visiten por el primera vez.

“Hay un letrero colgado sobre la puerta exterior que dice: ‘Vengan como extraños, salgan como amigos’, dijo Knauth.

Le recordó a un grupo de caballeros mayores que no se conocían. Están jubilados o han perdido a sus esposas… viven solos. Cada uno vino un día a desayunar, se sentó en el mostrador y entabló una conversación con el otro, luego con otro. Ahora, esperan disfrutar del desayuno juntos todos los días en Charlie’s Place.

“Es como un ‘Cheers’ diurno. Todo el mundo sabe tu nombre”, dijo.

Charlie’s Place está ubicado en 8170 Seneca Turnpike, Clinton. El desayuno y el almuerzo se sirven de 6 am a 2 pm de lunes a viernes y de 6 am a 1 pm los sábados. El desayuno solo se sirve de 6 am a 1 pm los domingos. Disfrute de cenas al aire libre de temporada y wifi gratis. Los clientes que paguen en efectivo disfrutan de un 3,9% de descuento. Para obtener más información, haga clic en Me gusta y siga a Charlie’s Place en Facebook.

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