Cómo plantar y cultivar caladios con éxito en los jardines de Texas

Los caladios blancos brindan un hermoso contraste cuando se combinan con pentas rojos.

Los caladios blancos brindan un hermoso contraste cuando se combinan con pentas rojos.

Especial para el Star-Telegram

¿Sabes qué hace que la jardinería sea un pasatiempo tan maravilloso? En el momento en que piensas que algo nunca cambiará, abres los ojos y te das cuenta de que ha estado cambiando y que nunca lo notaste.

caladios. Son un gran ejemplo. Crecí en College Station rodeado de caladios. Eran un elemento básico en los jardines con sombra. Cuando conducíamos a Houston en excursiones de compras, había grandes lechos de caladios que decoraban hogares y paisajes comerciales por igual. Ya eran fuentes principales de color en todo el sur de los EE. UU.

No has visto tanto de caladiums en las últimas dos décadas, pero todavía están ahí fuera y siguen siendo maravillosos. De hecho, gracias al trabajo de algunos grandes fitomejoradores, están llegando al mercado nuevas y emocionantes variedades. Los caladios nunca han desaparecido, y estaría dispuesto a predecir que todos los usaremos más comúnmente en el futuro cercano. La jardinería funciona en ciclos como ese.

Algunos datos sobre la planta…

Los caladios son nativos del centro y norte tropical de América del Sur, donde se encuentran creciendo a lo largo de las orillas de los arroyos sombreados.

Los muy respetados Jardines Botánicos de Missouri los enumeran como pertenecientes a la especie Caladium bicolor, afirmando que los caladium que cultivamos son selecciones casi exclusivamente híbridas.

Se cultivan a partir de tubérculos con forma de bulbo que requieren suelos cálidos para prosperar. Los jardineros veteranos del norte de Texas no las plantarán hasta mediados de mayo o incluso junio. Curiosamente, obtienen el mismo número de semanas coloridas antes de que las plantas comiencen a dormir.

El Dr. Henry Nehrling de Orlando, Florida, tenía más de 2000 variedades nombradas en su colección en 1910. (Informado en la Circular 128 del Servicio de Extensión Agrícola de Florida en febrero de 1955).

Hoy en día, la friolera de 98% de todos los tubérculos de caladio producidos en el mundo provienen de Lake Placid, Florida, una pequeña ciudad de solo 2500 habitantes. Catorce fincas producen millones de tubérculos anualmente en menos de 2 millas cuadradas de tierra.

El distribuidor mayorista de tubérculos de caladio más grande del mundo está justo aquí en el Metroplex. Están detrás de escena, ¡pero quién lo hubiera esperado!

Los huracanes en los últimos 25 años casi han dejado a los productores fuera del negocio, pero han seguido regresando. Lake Placid, después de todo, ha sido nombrada la “Capital mundial de Caladium”.

Pasos hacia el éxito con caladiums…

Elige tus formas y colores de hojas favoritos.

Compre de una fuente confiable. Cuidado con los tubérculos de ganga. Compre por calidad, no solo por precios bajos.

A la mayoría de las variedades les va mejor con el sol de la mañana, hasta las 9 o las 10 a. m. y luego a la sombra a partir de ese momento. Algunas variedades toleran mucha más luz solar que eso. El especialista de su centro de jardinería minorista independiente local podrá asesorarlo. Hasta cierto punto, las variedades más pequeñas de hojas acintadas son más tolerantes al sol que los tipos de hojas elegantes.

Plante caladiums en camas de jardín bien preparadas a las que haya agregado varias pulgadas de materia orgánica (musgo de turba, compost, estiércol bien descompuesto y mantillo de corteza de pino finamente molido).

Plántelos de 1 a 1-1/2 pulgadas de profundidad y sepárelos bastante juntos para obtener el mejor espectáculo. Me gusta usar tubérculos de tamaño pequeño a mediano para plantaciones masivas en camas y tubérculos más grandes para contenedores donde se verán más de cerca como el punto focal del paisaje.

Incluso he usado tipos de hojas con correa en cestas colgantes muy grandes para una apariencia realmente inusual. Si tiene una extremidad lo suficientemente fuerte como para sostenerla, le recomiendo, pero quédese con los tipos de hojas con correa. Son más elegantes en ese uso.

Como cualquier planta, sus caladios se beneficiarán de la alimentación regular, pero tenga cuidado de no aplicar nitrógeno en exceso. Tiende a hacer que el nuevo crecimiento tome un tono verde en lugar de los colores intensos.

Sobre todo, no dejes que tus plantas se marchiten. Son nativos de los bosques húmedos, y eso es lo que necesitan en su entorno paisajístico. Tan pronto como dejes que se marchiten una o dos veces, verás que comienzan a deshacerse de sus hojas más viejas para reducir la demanda de sus sistemas de raíces.

Si las flores verdes de “Jack-in-the-pulpit” comienzan a desarrollarse, manténgalas cortadas inmediatamente. Las flores de caladio detienen la producción de hojas adicionales y comienzan a enviar los tubérculos a la latencia.

¿Puedes dejar caladios en el suelo por otro año? No tan al norte. Nuestros suelos se enfrían demasiado para esta planta tropical. Si desea tratar de guardar y almacenar los tubérculos, deberá cavarlos cuando la mayoría de sus hojas hayan comenzado a caer al suelo (generalmente a fines de octubre). Colócalos sobre periódicos en el garaje para que se sequen durante unos días. Rocíelos con azufre para prevenir enfermedades durante el invierno, luego colóquelos en una caja llena de aserrín seco o perlita. No permita que se toquen entre sí. Almacénelos tibios (60F) durante el invierno antes de volver a plantarlos a mediados o finales de la primavera. Dicho todo esto, a la mayoría de los jardineros les resulta más fácil y gratificante simplemente comprar tubérculos frescos cada año.

Puede escuchar a Neil Sperry en KLIF 570AM los sábados por la tarde de 1 a 3 pm y en WBAP 820AM los domingos por la mañana de 8 a 10 am Únase a él en www.neilsperry.com y seguirlo en Facebook.

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