Cuando el Lincoln Memorial cumple 100 años, la historia de Marble Town está escrita en piedra blanca pura: The Sopris Sun

Después de visitar los inicios de Colorado-Yule Marble Company en la ciudad de Marble, el arquitecto Henry Bacon insistió en usar su piedra blanca y luminosa para el exterior estilo Partenón del Monumento a Lincoln que estaba diseñando. Su color era, afirmó, “inconmensurablemente superior” a las cuatro fuentes de mármol probadas y verdaderas que también está considerando la Comisión del Monumento a Lincoln.

El mármol de Colorado Yule era mucho más caro de extraer y difícil de transportar al sitio del Memorial en Washington DC que los otros contendientes. ¿Podría el mármol Yule, extraído en una cantera remota ubicada a una altura de 9,500 pies en Treasure Mountain, ser producido en cantidad suficiente y fabricado según el estándar exacto de Bacon?

En 1914, la Comisión Conmemorativa finalmente aceptó la elección de Bacon. Sin embargo, quedaba la duda de si este tipo puro de piedra caliza metamorfoseada, una vez fabricado, podría, parafraseando al presidente Abraham Lincoln, durar mucho tiempo.

Todavía es pronto para decirlo. El 30 de mayo marca el centenario de la dedicación del Monumento a Lincoln, cuando tanto los ideales encarnados por el decimosexto presidente como el templo de mármol que los consagra parecen un poco deteriorados. La dedicación ocurrió el Día de la Decoración, precursor del Día de los Caídos, una fiesta nacional instituida para conmemorar a los soldados muertos durante la Guerra Civil.

Un siglo después, el Lincoln Memorial sigue siendo el encargo más espectacular de la cantera de Yule Marble. Para conmemorar el aniversario y el comienzo de su temporada de verano, la Sociedad Histórica de Mármol (MHS) organiza una barbacoa benéfica en el Centro de Mármol el 30 de mayo de 10 a. m. a 2 p. m.

Los especímenes de la contribución única de Marble al icónico Lincoln Memorial se conservan en el sitio histórico nacional de Marble al aire libre. Kimberly Perrin, una residente de Marble desde hace mucho tiempo que trabajó para los propietarios posteriores de la mina Yule y ahora es la presidenta de MHS, dirigió a The Sopris Sun en un recorrido por el sitio histórico. Bloques de corte masivo y tambores acanalados de carbonato de calcio brillante, o “espinas de pescado”, que es de lo que Perrin dijo que se metamorfoseó el mármol de Yule, quedaron atrás debido a defectos en la piedra o en el corte.

Según George P. Merrill, el geólogo supervisor del proyecto, se requería que la inspección en la mina y en el molino, que alguna vez fue el edificio más grande de su tipo en el mundo, fuera “suficientemente severa”. Menos del 20% del mármol extraído y fabricado cumple con el estándar de calidad, dijo Perrin. El material rechazado se arrojó a un lado o se usó como escollera para estabilizar las orillas del río Crystal. Algunos rechazos se colocaron para frenar avalanchas y deslizamientos de tierra.

“Alrededor de 1000 a 1500 hombres trabajaron las 24 horas del día, los siete días de la semana durante dos años”, dijo Perrin. Muchos cortadores de mármol avanzados procedían de Italia y Austria. Las 4.130 piezas separadas de mármol terminado llenaron 500 vagones de ferrocarril con destino a Washington. Los trabajadores tardaron 22 horas en fabricar los 413 tambores de mármol perfectamente estriados, que pesaban alrededor de 13 toneladas cada uno; Luego, cada uno se recortó a diámetros sutilmente diferentes para lograr la perspectiva visual que Bacon admiraba en la arquitectura griega antigua.

En DC, los tambores se ensamblaron en la elegante columnata de 44 pies de altura reflejada en la piscina reflectante del National Mall. Las 36 columnas de la columnata simbolizan cada uno de los estados que constituían los Estados Unidos cuando murió Lincoln.

“Los trabajadores hicieron un trabajo demasiado bueno”, dijo Alex Menard, tesorero de MHS. Menard conjeturó que la compañía minera gastó tanto en mano de obra y desperdició tanta piedra que se declaró en bancarrota poco después de completar su contrato, cinco meses antes de lo previsto. El último bloque exterior de mármol de Yule se colocó en el Memorial en noviembre de 1916. Poco después, los trabajadores italianos y austriacos regresaban a casa para luchar entre sí en la Primera Guerra Mundial.

En una demostración de patriotismo estadounidense, cuando se cerró la mina durante la Segunda Guerra Mundial, Menard dijo que un bienhechor de la ciudad supuestamente “recicló” los dibujos originales del Memorial de Bacon. La cabaña ignífuga de ladrillos de mármol tallado donde se guardaban los papeles sigue en pie. El Servicio de Parques Nacionales, que atiende el Monumento a Lincoln, suministró copias de algunos dibujos que se exhiben en MHS, que se encuentra en la antigua escuela donde todavía se reúnen las clases.

A lo largo de décadas, la mina de Marble resistió el ciclo típico de aperturas y cierres. La firma italiana RED Graniti compró la propiedad en 2011 y la combinó con Colorado Stone Quarries, que emplea a unas 24 personas en Marble.

Si bien Bacon estaba decidido a que el exterior del Monumento a Lincoln estaría hecho completamente de mármol de Colorado Yule, seleccionó piedra de los estados confederados para que el interior representara la unidad nacional restaurada. Mármol rosa de Tennessee reviste las paredes. El poderoso Lincoln sentado esculpido por Daniel Chester French es de mármol blanco de Georgia; el techo es de mármol de Alabama.

La guerra parece haber creado un nicho especial para el mármol Yule. La Tumba del Soldado Desconocido en el Cementerio Nacional de Arlington es otro ejemplo famoso de la aplicación de la piedra. En más de 140 cementerios nacionales donde se conmemora el Día de los Caídos en honor a los caídos de la nación, miles de lápidas blancas relucientes fabricadas con mármol de Yule marcan su lugar de descanso final.

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