El Centro de Animales Helen Woodward celebra su 50 aniversario

En 1972, la filántropa Helen Whittier Woodward fundó el Centro de Educación y Cuidado de Animales de San Dieguito.

Rebautizado como Helen Woodward Animal Center en 1986, se ha convertido en un centro regional y una institución del norte del condado.

Una organización no gubernamental, el centro sirve como un refugio para mascotas abandonadas, una agencia de adopción, un lugar educativo, un proveedor de terapia de encuentro con mascotas y un recurso internacional para administrar dicha instalación, entre otras funciones.

Los funcionarios del centro estiman que, desde su fundación, ha salvado o asistido a más de 13 millones de animales y beneficiado a más de 1,5 millones de personas.

“No hay lugar en el mundo como este”, dijo el presidente y director ejecutivo de Woodward, Michael Arms. “No hay lugar que tenga todas estas cosas que proporcionamos”.

El centro en Rancho Santa Fe está celebrando su 50 aniversario el 11 de junio en Fairbanks Village Plaza, 16236 San Dieguito Road, junto con su gala anual Spring Fling.

La recaudación de fondos, cuyo tema es “La edad de oro de Hollywood”, está programada para comenzar a las 6 p.m.

Será presentado por personalidades de la radio y la televisión local y contará con decoración de Tinsel Town, imitadores de personajes, cócteles, hors d’ouevres, una subasta silenciosa y una cena a cargo de algunos de los mejores restaurantes de San Diego.

La información sobre el evento y las entradas están disponibles a través del sitio web animalcenter.org.

Luego en agosto El 6, el centro albergará un evento VIP, cuyos detalles se darán a conocer próximamente.

Las ganancias benefician a los numerosos programas e instalaciones de la organización sin fines de lucro de acuerdo con la visión de Helen Woodward.

Woodward, hija del magnate petrolero de Los Ángeles y fundador de Beverly Hills, Mericos “Max” Whittier, compró la propiedad en la que todavía se encuentra el centro de animales en Rancho Santa Fe y finalmente vivió en Del Mar.

Woodward fue un partidario prolífico de la ayuda y la investigación para ciegos y ancianos, donante del zoológico de San Diego y defensor del bienestar animal.

“Lo más importante fue adoptar mascotas y la educación humana”, dijo Renee Resko, vicepresidenta de desarrollo del centro. “Amaba a los animales y realmente se involucraba en cuidarlos”.

El nieto de Woodward, Bryce Rhodes, es presidente de la junta directiva del centro. Arms le dio crédito a Rhodes por ser una fuerte presencia para ayudar al centro a lograr sus objetivos y mantener su enfoque.

“No creo que me hubiera quedado aquí si él no estuviera aquí”, dijo Arms, quien comenzó como jefe administrativo del centro en 1999.

Sin duda, Woodward habría respaldado la última campaña de recaudación de fondos del centro. Arms dijo que la organización ha recaudado más de $300,000 para el rescate y cuidado de mascotas en Polonia y Estonia que han acompañado a los refugiados de la guerra en Ucrania.

“Los animales cruzaban la frontera desde Ucrania”, dijo Arms. “La gente no dejaba atrás a sus animales. Los llevaban encima (las fronteras) sobre sus hombros. No había ropa de cama, comida ni atención médica disponible”.

El cuidado es el legado de Woodward y se refleja en la política de no matar y la estrategia de adopción del centro. La mayoría de los animales que llegan al local de Rancho Santa Fe provienen de otros albergues abrumados por la cantidad de animales huérfanos.

“Nos estamos acercando a la adopción de 4.000 animales por año”, dijo Arms.

Además de adopciones, educación y terapia, el centro ofrece programas que incluyen Equitación Terapéutica, Mascotas sin Paredes, Home 4 the Holidays, Remember Me Thursday y AniMeals.

La campaña Remember Me Thursday alienta a las personas a publicar mensajes escritos en las redes sociales sobre la importancia de la adopción de mascotas y arrojar luz sobre los animales de los refugios.

En 1983, el centro fue pionero en AniMeals, que se asocia con Meals on Wheels para llevar comida a las mascotas de las personas mayores que están confinadas en sus hogares.

“Lo que es genial es que se ha replicado en 65 ciudades de los Estados Unidos y Canadá”, dijo Resko.

Mientras tanto, Arms está orquestando un proyecto para reemplazar la estructura educativa obsoleta del centro con un complejo de terapia de encuentro con mascotas/educación humanitaria de aproximadamente 10,500 pies cuadrados.

El complejo, que tendrá un costo estimado de $8.5 millones, incluirá dos salas de manualidades/cumpleaños, seis aulas, cinco recintos para animales al aire libre, un área de enriquecimiento de animales al aire libre, dos áreas de presentación al aire libre y dos corrales para animales, además de áreas de almacenamiento al aire libre.

Aquellos interesados ​​en contribuir a la financiación del proyecto u otros aspectos del centro deben comunicarse con Resko en reneer@animalcenter.org o 858-756-4117, ext. 347.

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