El Día de la Decoración recuerda a algunos de los caídos olvidados de Canadá

La guardia de honor de la Royal Canadian Legion Branch 24 marcha por Queenston Street el domingo como parte del servicio del Día de la Decoración de la legión en el cementerio Victoria Lawn.

Al honrar a los hombres y mujeres que han servido a su país, la mayoría de los canadienses miran al Día del Recuerdo cada 11 de noviembre.

Pero no siempre fue así.

“Los canadienses tenían un memorial diferente llamado Día de la Decoración, en el que conmemoramos a nuestros muertos en la guerra con la colocación de flores reales, no en la penumbra desesperada de noviembre, sino en la cálida luz y el optimismo de finales de la primavera y principios del verano”, dijo Graham. Noseworthy, presidente de la Rama 24 de la Legión Real Canadiense (rama de la Iglesia HT) en St. Catharines. La legión organizó un servicio del Día de la Decoración el domingo en el cementerio Victoria Lawn. El día también se celebra como el Día de las Fuerzas Armadas Canadienses en Canadá.

El 2 de junio fue elegido en honor a un conflicto que muchos creen que aceleró el camino hacia la Confederación, la Batalla de Ridgeway, que tuvo lugar el 2 de junio de 1866. Fue allí donde un grupo de irlandeses estadounidenses, conocidos como los fenianos, fueron repelidos por fuerzas canadienses.

Posteriormente, la tradición incluyó honrar a los que murieron en la rebelión del Noroeste de 1885, la Guerra de Sudáfrica de 1899 y 1902 y la Primera Guerra Mundial.

“Nueve soldados murieron en la batalla, incluidos tres estudiantes universitarios de Toronto”, dijo Noseworthy. “Eran fusileros voluntarios sacados de sus exámenes finales el día anterior y lanzados al combate contra los insurgentes irlandeses estadounidenses que invadieron Canadá a través del río Niágara, cerca de Fort Erie”.

Si bien el Día de la Decoración todavía se celebra en algunos municipios de Niágara, incluido Fort Erie, donde la legión en Ridgeway coloca banderas canadienses en las tumbas de los veteranos, se ha quedado atrás en la mente de la mayoría.

“Sigue siendo el segundo día más importante del calendario después del Día del Recuerdo”, dijo Ron Chassie, quien actuó como mariscal del desfile en el servicio del domingo.

Dijo que la asistencia al servicio ha disminuido.

“Se está haciendo más pequeño”, dijo. “No se ven muchos jóvenes”.

Mientras tanto, Noseworthy dijo que cuando se estableció el Día del Recuerdo en 1931, la Batalla de Ridgeway se había olvidado en gran medida.

“Tomemos todos un día más para recordar ese día cálido y soleado de junio. Revivamos los registros, el Día de la Declaración, y coloquemos una flor viva en la tumba del soldado y abracemos con ternura al veterano y le agradezcamos esos sacrificios por nuestra libertad y nuestra prosperidad que definieron a esa gran nación nuestra. Un día mas. Seguramente eso no es pedir demasiado.

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