El jardín de lluvia agrega belleza mientras ayuda a frenar las inundaciones y la contaminación en NWFL

Sé que ahora está seco, pero las lluvias llegarán pronto. Preparémonos para la temporada de diluvios instalando un jardín de lluvia.

¿Qué es un jardín de lluvia? Un jardín de lluvia es una cama de plantación en una ubicación estratégica para capturar la escorrentía de aguas pluviales antes de que salga de su propiedad y llegue al drenaje pluvial. El lecho se excava varias pulgadas para crear un área baja para que la lluvia se acumule y sea absorbida por el suelo. La cama se planta con cosas que pueden soportar condiciones húmedas y secas y luego se cubre con mantillo.

Hay buenas razones para instalar un jardín de lluvia. La escorrentía de aguas pluviales que fluye de sus bajantes tiene arena de tejas, material orgánico y cualquier otra cosa que haya en su techo. Después de que el agua llegue a su césped, pero antes de que llegue al desagüe pluvial, recoge el exceso de fertilizante, productos químicos, desechos de mascotas y cualquier otra cosa que haya en su césped.

Esta versión de un jardín de lluvia disfruta de una zanja húmeda al este de Bloomington, Indiana.  Foto cortesía de Todd Stevenson

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El depósito de estos materiales en el desagüe pluvial que desemboca en el arroyo o riachuelo más cercano se denomina contaminación de fuente difusa. Es un gran problema, también. Los estudios citados en Florida Nonpoint Source Program Update del Departamento de Protección Ambiental de Florida mostraron que la contaminación de fuentes no puntuales era responsable de más de la mitad de la carga total de contaminación que ingresa a las aguas superficiales de Florida y más del 75% de la carga a los lagos. Eso significa que lo que todos hacemos en nuestros patios realmente suma.

Aquí hay algunas razones más para tener un jardín de lluvia. El agua que se mantiene en su propiedad reduce las inundaciones urbanas, que es un gran problema en algunas partes de la ciudad. Además, el agua filtrada a través de su jardín de lluvia ayuda a recargar el acuífero. Y las plantas en la cama pueden proporcionar un hábitat para insectos y otras criaturas.

Todd Stevenson, ingeniero de drenaje del departamento de carreteras del condado de Monroe (Indiana), ha desarrollado un jardín de lluvia para ayudar a limpiar el agua que corre por el pavimento en el garaje de carreteras del condado en Kirby Road.  DAVID SNODGRESS |  HERALDO-TIEMPOS

Hay algunas cosas que debe saber sobre cómo construir estos jardines. Primero, la cama debe colocarse a pleno sol al menos a 10 pies de distancia de su casa. Puede usar un punto bajo que ya existe si generalmente se drena rápidamente después de una lluvia intensa. No coloque un jardín de lluvia a menos de 25 pies de un tanque séptico o pozo.

Puede ser muy preciso en cuanto al tamaño y la profundidad de su jardín de lluvia. La profundidad depende de la pendiente del sitio. Si tiene una pendiente del 4 % o menos, el jardín debe tener entre 3 y 5 pulgadas de profundidad. Las pendientes entre 5% y 7% necesitan una profundidad de jardín de lluvia de 6 a 7 pulgadas. Las camas deben cavarse a 8 pulgadas de profundidad para áreas con una pendiente de 8% a 12%.

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