En Kioto, una séptima generación en metalurgia

KYOTO, Japón — La familia de Yoshinaga Nakamura se ha especializado en kazari-sho, o arte del metal, durante siete generaciones. Pero los artículos han cambiado con el tiempo durante los últimos 200 años, y ahora, mientras Japón espera dar la bienvenida a los turistas nuevamente, se está preparando para el futuro.

“Solíamos hacer piezas decorativas, tallas de metal de varios diseños y patrones, como florales y geométricos, en la empuñadura y el estuche de la espada para la katana”, dijo el Sr. Nakamura, de 64 años, refiriéndose a las espadas largas de un solo filo que samuráis llevados en sus caderas. “Las decoraciones eran una forma de expresarse, como la moda”.

Pero cuando se prohibieron las katanas durante la década de 1870 como parte de las medidas enérgicas del gobierno contra la clase samurái, “cambiamos la dirección del negocio”, dijo. “Seguimos haciendo esos mismos adornos decorativos, pero para otros fines”, agregándolos a artículos como jarrones, kiseru pipas de tabaco, utensilios para ceremonias de té e incienso, y obi-dome, las joyas decorativas que se llevan en las fajas de los kimonos.

Hoy, el Sr. Nakamura crea piezas de arte como teteras, como una plateada que transmite una vista de pájaro del monte Fuji cubierto de nieve y tardó alrededor de dos meses en completarse, presentándolas en exposiciones individuales bajo su nombre de artista, Eishin Chikueido IV. . Y con la ayuda de un puñado de artesanos, también crea pequeñas piezas de joyería de plata, que incluyen adornos tradicionales japoneses para el cabello, llamados kanzashi, y amuletos con formas de animales como conejos y ratones, similares a las esculturas en miniatura llamadas netsuke, que se venden en línea y en su tienda

Los kanzashi, vendidos por 20,900 yen a 33,000 yen (alrededor de $ 160 a $ 255), son algo así como una especialidad de la tienda, hechos con patrones de mariposas o flores cortados de láminas de plata con una sierra de alambre.

Pero el Sr. Nakamura señaló que su padre, Eishin Chikueido III (quien murió en 2007 a los 84 años), fue el primer miembro de la familia en hacer horquillas decorativas para el cabello. “Las generaciones que nos precedieron no hacían adornos para el cabello”, dijo Nakamura. “En aquel entonces, los artesanos tenían un gran orgullo y no querían hacer algo para las mujeres. Pero mi padre y yo no éramos así”.

Este tipo de horquilla larga se usaba tradicionalmente con un kimono, mientras que las versiones modernas, como las que se venden en la tienda, podrían usarse para complementar un moño. Los kanzashi, junto con los delicados aretes, broches y anillos de plata que se venden en la tienda, fueron particularmente populares entre los millones de turistas que llegaron a Kioto de todo el mundo para ver atracciones como Kinkakuji, un templo zen cubierto de pan de oro.

El turismo del país se desplomó durante la pandemia. Según Yoshihisa Inada, director de investigación del Instituto de Investigación de Asia Pacífico en Osaka, solo 245.862 visitantes ingresaron al país en 2021, una disminución de más del 99 por ciento desde 2019, cuando recibió a casi 32 millones.

“Kyoto se ha visto tremendamente afectado, y el mayor impacto está en el turismo”, dijo Shoei Murayama, exconcejal de la ciudad de Kyoto y profesor invitado en la Universidad Taisho de Tokio. “Esto incluye hoteles, posadas y otras instalaciones de alojamiento, así como tiendas de souvenirs. Antes del auge del turismo entrante, funcionaban en un entorno que no dependía de los turistas extranjeros, pero con el aumento de turistas extranjeros, se vieron incapaces de prescindir de ellos”.

Solo en Kyoto, dijo Inada, los visitantes extranjeros gastaron 279.400 millones de yenes en 2019. Y sus artesanos tradicionales, como Nakamura, han enfrentado tiempos difíciles sin esos ingresos.

“Tiene un gran impacto”, dijo Nakamura. “Solíamos tener muchos clientes extranjeros, especialmente de China”, un país que ama y solía visitar con regularidad. Aunque ha estado recibiendo pedidos personalizados en línea durante la pandemia, dijo que los problemas de envío y las costosas tarifas aduaneras y aranceles a veces hacían que fuera imposible cumplir con los pedidos.

El gobierno de la ciudad de Kioto no apoya directamente a sus artesanos, pero desde que comenzó la pandemia, ha alentado a las empresas locales a comprar artesanía local cubriendo el 90 por ciento de los costos, dijo Inada.

“Algunos restaurantes compraron nuestros productos”, dijo Nakamura, “y los usaron para que los clientes puedan ver y tocar las artesanías de Kioto”.

Agregó: “Afortunadamente, tenemos muchos clientes en Kioto y hay demanda de artesanías de alta gama. Y gracias a ellos, podemos sobrevivir. Podemos comer y ganarnos la vida”. Pero esto no compensa la falta de visitantes internacionales, y está impaciente por verlos regresar, “desde el fondo de mi corazón”, dijo.

Además de su trabajo, el Sr. Nakamura ha estado enseñando en la Super Colegio de Artes Tradicionales de Kioto; reparar artefactos de museos, santuarios y templos, incluido un proyecto reciente para hacer las cubiertas ornamentales para clavos que se usan en uno de los templos más pequeños del Templo Daitokuji; y ha presentado un Canal de Youtube, donde demuestra sus técnicas de trabajo en plata. (El Sr. Nakamura tiene un don para transmitir su conocimiento: me preguntó sobre el peso de diferentes metales y formas de frutas escondidas en una de sus teteras, lo que hace que el arte del metal suene divertido y accesible).

Nos conocimos en una machiya de 133 años, una casa tradicional de madera en el distrito central de Nakagyo en Kioto. Es la tienda y el taller de carpintería metálica del Sr. Nakamura, así como su hogar, donde nació y se crió.

“Hasta 2004, solo teníamos trabajo por encargo, por lo que teníamos un área de estudio donde los clientes venían a hacer pedidos”, dijo. Pero el Sr. Nakamura y su padre querían que los estudiantes tuvieran la oportunidad de aprender a hacer artesanías a mano. “Mi padre también solía enseñar”, explicó, “y los estudiantes a menudo decían que una vez que conseguían un trabajo, los enviaban a lugares que usaban principalmente máquinas para hacer cosas. Estábamos preocupados por eso. Así fue como comenzó la tienda”.

La tienda está al frente del edificio, con un noren azul marino, una cortina corta inscrita con el nombre de la tienda, Kazariya-ryo, colgado en la entrada. Una vez dentro, se espera que los visitantes se quiten los zapatos antes de subir a un área con tatamis donde se venden las joyas. A través de otra puerta, también adornada con un noren, hay un pasillo largo y oscuro que conduce a la parte trasera de la casa y dos espaciosos talleres de metal para el Sr. Nakamura y su personal. En total, 10 personas trabajan en el negocio, llamado Chikueido, por el nombre artístico de la familia.

La realeza japonesa confirió el nombre al tatarabuelo del Sr. Nakamura, Eishin Chikueido I, en la década de 1800 en reconocimiento a sus logros artísticos, y se ha transmitido a medida que cada Nakamura completó su formación en metalurgia. El Sr. Nakamura comenzó a usarlo en 2009.

La casa, construida en 1889, ha conservado el encanto —y algunos de los inconvenientes— de épocas anteriores. La cocina, en el pasillo largo, está equipada con una bomba para sacar agua del pozo de la casa; posee kamado, una cocina tradicional japonesa; et un mushikamado para cocinar arroz al vapor. (“No lo uso, siempre salgo a comer”, dijo Nakamura).

Recientemente me invitó a mí y a otros invitados a reunirnos en una mesa baja en una pequeña sala de tatami adyacente, donde colgaban pinturas y fotografías de sus antepasados. Daba a un frondoso jardín con un camino de piedra, suelo cubierto de musgo y una fuente que sobrevivió a la destrucción de Kioto por un incendio durante una rebelión en 1864.

El Sr. Nakamura describió cómo comenzó a estudiar con su padre a la edad de 15 años. “Aprendí técnicas de mi padre, pero también me eduqué a mí mismo”, dijo. Ellos establecieron el Chikueído empresa en 1990.

Naoko Yokota estudió metalistería con el padre del Sr. Nakamura y ahora trabaja en Chikueido, ayudando a crear joyas. (“He estado trabajando con metales durante 23 años”, dijo.) Durante nuestra visita, la Sra. Yokota demostró cómo usaba sierras de alambre de diferentes tamaños para cortar plata en formas como raíces de loto, redondas y salpicadas de agujeros, para aretes.

Hacer las cosas a mano es la máxima prioridad para el Sr. Nakamura. “Es mucho más fácil crear máquinas o instrumentos hechos por el hombre para hacer las cosas más rápido y en mayores cantidades”, dijo. “Pero quiero enfocarme en usar las manos y crear la necesidad de usar las manos para hacer manualidades. No estoy interesado en hacer nuevas máquinas”.

Para sus propias piezas de arte, nunca usa fundición, pero sí para algunos artículos de joyería para mantener los precios accesibles.

La plata es su metal preferido, aunque también trabaja con otros, como el oro y el cobre. “La plata es el metal más adecuado para las artesanías hechas a mano”, dijo, señalando que las láminas de plata son maleables, pero cuando se martillan, se endurecen, “al igual que la arena cuando se empaqueta”, dijo.

El Sr. Nakamura dijo que además de la técnica, es importante que los artesanos aprendan historia y piensen por qué la gente necesita artículos, en lugar de por qué los quiere.

“Tal vez abrumo a los clientes cuando entran a la tienda”, dijo con una sonrisa. Pero sigo haciendo esto porque es significativo”.

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