En las estribaciones de las montañas Blue Ridge, un arquitecto paisajista visionario crea su propio Edén

arquitecto paisajista Tomas Woltz tiene una pasión por la claridad y la proporción de la arquitectura renacentista italiana. El hecho de que Woltz viva en una casa victoriana estilo Reina Ana con gabletes es una sorpresa irónica, incluso para él. “Palladio no usó husos y pan de jengibre”, señala secamente. Pero su hogar, junto con el jardín que ha establecido allí durante las últimas dos décadas, es un estudio unificado de agradables contrastes. El impacto es a la vez disciplinado y espontáneo, respetuoso e irreverente. Al igual que el hombre mismo.

Woltz compró la casa, en un pequeño pueblo de Virginia en las faldas de las montañas Blue Ridge, en 1999. Su restauración honra lo que él llama la “intención histórica” ​​de la estructura. “Decidí respetar los volúmenes victorianos”, señala. “No iba a quitar paredes para crear un plan abierto”. Durante dos años, el lugar fue un sitio de construcción ya que recibió un techo de cobre, un techo de pórtico abuhardillado y plomería y electricidad, todo nuevo.

en un salón hay una chimenea con una repisa de madera tallada y un espejo redondo ornamentado, un reloj de pie, dos sillones tapizados en color burdeos, una mesa de cóctel con patas torneadas, un sofá gris y una alfombra estampada

En la sala de estar, un sofá Chippendale y sillas danesas del siglo XIX flanquean una chimenea original de la casa. El reloj de pie es una reliquia familiar. El espejo del siglo XVIII es de Nápoles; las paredes están pintadas en Sea Haze por Benjamin Moore.

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En manos de un diseñador menos erudito y juguetón, tal atención a la historia podría producir una rígida monotonía de estilo. Pero a Woltz le encanta el lema de los diálogos temporales, no solo entre el pasado y el presente, sino también entre diferentes pasados. De joven, pasó cinco años practicando arquitectura y enseñando en Venecia. Vivía cerca del Palacio Fortuny, que visitaba con frecuencia. “Estaba inmerso en un mundo de influencia islámica del sur de España, textiles italianos, muebles y arquitectura gótica veneciana”, dice Woltz, quien comenzó a coleccionar telas y artefactos de iluminación Fortuny antiguos.

Algunos de los muebles de la casa de Woltz cuentan la historia de su propia familia. Entre las piezas transmitidas a lo largo de cinco generaciones se encuentra el reloj de pared del salón. Fue encargado por el general William Lenoir de Carolina del Norte, el tatarabuelo de Woltz, para celebrar el final de la Guerra Revolucionaria. Otras piezas son hallazgos de mercadillo, testigos de historias desconocidas. Se han recopilado otros artículos en sus frecuentes viajes al extranjero y de amigos que son comerciantes de arte y antigüedades, entre ellos Kenny Ball, David L’Eglise y Simon L’Hopiteau.

un comedor con paredes de color malva oscuro, una mesa y sillas ovaladas de madera, una gran lámpara colgante de tres niveles, un reloj de pie decorado con chinoiserie, un espejo de pared adornado, ventanas con persianas venecianas, piso de madera

Un colgante Fortuny cuelga sobre una mesa de caoba Sheraton en el comedor, donde las paredes están pintadas con Wet Concrete de Benjamin Moore.

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Es un refugio pacífico para un hombre que se ha hecho un nombre ejecutando obras públicas a una escala radicalmente diferente. Woltz es un incansable defensor de los espacios públicos significativos y los paisajes auténticos. Cada año, más de 30 millones de personas en todo el mundo utilizan los parques diseñados por Nelson Byrd Woltz Landscape Architects, la firma a la que se unió en 1998 y que dirige como propietario y director desde 2013.

Woltz está actualmente supervisando la creación de un parque nuevo en Houston que es casi el doble del tamaño del Central Park de Nueva York. Siempre comienza explorando la historia de un lugar, un enfoque que lo ha convertido en una elección natural para propiedades históricas como Monticello, Winterthur y Olana.

una biblioteca tiene un escritorio chippendale con cajones y compartimentos pequeños, libros y una lámpara en la parte superior, una foto grande enmarcada arriba, una silla con respaldo curvo en el frente, estanterías, una silla de cuero y una alfombra roja estampada

En la biblioteca, un escritorio Chippendale, una reliquia de la madre de Woltz, contiene libros de algunos de sus amigos autores, incluidos Andrea Wulf, Elizabeth Kostova y Daniel Mendelsohn. La silla del siglo XIX es sueca; la fotografía es de Olivier Valsecchi.

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Cuando compró su Queen Anne, estaba rodeado por nada más que medio acre de césped y dos árboles. Al caminar por el jardín hoy, se mueve a través de una serie de “habitaciones” al aire libre diseñadas por Woltz, quien es su propio jardinero a tiempo completo. Frente a la casa, un seto circular de dos metros y medio de altura hecho de carpes europeos y bordeado por fritillaries, tulipanes silvestres y helechos crea un espacio privado en un patio delantero urbano.

Un poco más allá hay una pequeña terraza rodeada por cinco carpes que, en el transcurso de 20 años, Woltz ha cortado en columnas vivas. Los escalones de piedra enmarcados con viburnum y hortensias conducen al colorido jardín perenne, donde las camas revestidas de piedra azul perfilan un cuadrado de césped ordenado, luego descienden a la terraza de bolos, que forma un largo eje transversal. El jardín final se presenta en una elipse que abarca todo el ancho de la propiedad y alberga arbustos en flor nativos de China, Japón y Virginia.

un dormitorio tiene paredes verdes apagadas, una cama con dosel con un edredón con motivos de rosas, un escritorio inclinado en un rincón, un baúl, un tapiz de pared, un portaequipajes con estuches antiguos, una ventana con cortinas y un corredor estampado

La antigua cama con dosel del dormitorio de invitados está vestida con un edredón cosido en 1835 por la tatarabuela de Woltz. Las antigüedades de la habitación incluyen una silla Regency inglesa y un sofá cama French Directoire.

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Agradable a la vista y al espíritu, el jardín de Woltz también trabaja duro. “Nunca se concibió como un lugar de exhibición”, señala. En cambio, es un laboratorio viviente donde prueba el espaciado de las plantas para setos, combinaciones frescas de bulbos y plantas perennes, y diferentes métodos y regímenes de poda. Cada temporada, extrae algunas de las plantas y las distribuye a sus amigos, dejando espacio para nuevas pruebas en plantaciones y diseño.

Para uno de sus cumpleaños, Woltz recibió a los invitados en una mesa larga en el campo de bolos bajo un candelabro enorme hecho de un zumaque de cuerno de ciervo que había perdido el espíritu. Había envuelto el zumaque en cientos de delicados LED y lo había suspendido boca abajo sobre la mesa del comedor de un robusto sicomoro. Fue un gesto característico de Woltz, recordando a los reunidos que la naturaleza, incluso en la muerte, ilumina la vida.

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Esta historia apareció originalmente en la edición de verano de 2022 de ELLE DECOR. SUSCRIBIR

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