¿Esta fiesta de picnic flash-mob se convertirá en el festival de verano de Fyre?

En el otoño de 2019, Jamie Rogers compró boletos para el gran blanco—un evento donde los clientes se visten de blanco y se reúnen en un lugar secreto al aire libre para una lujosa fiesta estilo picnic. Rogers, una contratista federal en DC, se describe a sí misma como “la coordinadora de eventos” de su grupo de amigos, y estaba emocionada de ver la serie de eventos sudafricanos en su primera gira por los Estados Unidos. Las paradas para el “picnic de estilo de vida flash-mob” de primavera/verano incluyeron Washington y otras ocho ciudades, incluidas Nueva York, Chicago y Houston. Los videos y fotos en Facebook de Grand White USA, donde Rogers vio el evento por primera vez, muestran fiestas de baile con DJ, una ceremonia de paloma blanca y asistentes a la fiesta atractivos que posan en concursos de moda. Rogers derrochó $ 287 en asientos premium en tiendas de campaña para su grupo de cuatro personas y esperó ansiosamente la fiesta de mayo de 2020.

“Parecía muy divertido, muy elaborado, el marketing fue excelente”, dice Rogers.

No es sorpresa, la gira de 2020 se canceló debido a Covid. Pero avanzando rápidamente casi tres años, Rogers, junto con los poseedores de boletos en ciudades de todo el país, todavía están persiguiendo a la Gran Ballena Blanca, en busca de los picnics prometidos o un reembolso.

A medida que las ciudades de EE. UU. aflojaron sus regulaciones de Covid y los grandes eventos, particularmente las fiestas al aire libre, se reanudaron en 2021, Grand White US continuó posponiendo sus reuniones con un mensaje único:

“Aviso de COVID-19: el evento se pospone hasta que el gobierno estatal levante las prohibiciones del evento. La fecha del evento reprogramado se confirmará en el futuro. No podemos confirmar la fecha debido a los constantes cambios que emanan de la pandemia”.

El mismo patrón está surgiendo este año, con la misma excusa de Covid, ya que los eventos se están retrasando hasta 2023 sin previo aviso o notificación directa a los poseedores de boletos. washingtoniano habló con, junto con numerosas cuentas en Facebook y otros sitios de redes sociales. Las fiestas que originalmente se reprogramaron para esta primavera en Atlanta (21 de mayo de 2022) y Filadelfia (28 de mayo de 2022) ahora se pospusieron por tercera vez. Los permisos de publicación de Facebook en las páginas individuales de la ciudad de Grand White, llenas de cientos de comentarios y preguntas enojados, se han desactivado. Los números de teléfono enumerados para los organizadores ya no están activos. Múltiples intentos: por parte de los poseedores de boletos con los que hablamos y Washingtoniano—para comunicarse con el Grand White por teléfono, correo electrónico y redes sociales no han recibido respuesta.

“Ahora me pregunto si es una estafa”, dice Anthony Jones, un residente de Filadelfia que trabaja en la aplicación de la ley. Jones compró dos boletos para la fiesta de Filadelfia de 2020. Solo se enteró de que la reunión de este año se pospuso cuando vio la nueva fecha de 2023. “He estado tratando de hacer correspondencia acerca de este año [event]y hasta ahora, no hay comentarios, no hay nada”.

En Georgia, los poseedores de boletos inundaron la página de Facebook de Grand White Atlanta con comentarios cuando el evento se pospuso sin previo aviso en mayo. Uno de esos comentaristas, Patti Lewis, dice washingtoniano que ha emitido una alerta de fraude a Facebook, pero no ha recibido respuesta. Lewis dice que gastó alrededor de $400 en el Grand White entre los boletos ($238), la ropa temática, la comida y el alcohol. Ella dice que nunca fue notificada de que la fiesta fue cancelada. Observó que un reloj de cuenta regresiva al estilo de la víspera de Año Nuevo en el sitio web de Grand White Atlanta registraba cero (¿feliz día del evento?) y fijó una nueva fecha para el evento: 20 de mayo de 2023.

“Espero que se comuniquen conmigo”, dice Lewis, residente de Atlanta. “Me encantaría recibir un reembolso. Pero si no, al menos cerrarlos en este punto, ¿cuánto dinero han obtenido de la gente?

Al momento de la publicación de esta historia, las personas aún pueden comprar pases en ciudades seleccionadas como Atlanta, Houston y DC para 2023 a través de la plataforma de venta de boletos en línea NuTickets. Los asientos premium cerca de un escenario indeterminado pueden costar $ 110 cada uno, mientras que una mesa completa cuesta más de $ 720.

Parte del encanto del Grand White es su misterio; se supone que los organizadores de la fiesta deben revelar la ubicación “secreta” la mañana del evento. Pero hasta ahora, nada se ha materializado.

“Dijeron que recibirías un correo electrónico a las 6 a.m. de la mañana diciendo dónde [it was], y no hicieron nada por el estilo”, dice Tenesha Goode, una residente de Nueva Jersey que compró $280 en boletos para el evento de Filadelfia. “Sentimos que es una estafa”.

Le Diner en Blanc en DC, 2016. Fotografía de Evy Mages

Si la premisa del Grand White te resulta familiar, lo es. Le Diner en Blanc, la gran dama de la cena flash mob de lujo, comenzó en París en 1998 y se extendió a 120 ciudades en todo el mundo. Una reunión típica involucra a miles de juerguistas que descienden a un lugar misterioso “icónico”, cerca de la Torre Eiffel, en lo alto de los “Rocky Steps”, todos vestidos con sus mejores ropas blancas. De acuerdo con las reglas, los invitados cargarán mesas, sillas, decoraciones elaboradas, una “comida gourmet para dos” y vinos finos o champán (sin cerveza, Gracias). El año pasado en DC, donde el evento se lleva a cabo desde 2012, más de 6000 asistentes tomaron Pennsylvania Avenue con el Capitolio flotando como una nube arriba.

No es una sorpresa para el concepto de fiesta cuya lista de espera se extiende a miles, Le Diner en Blanc ha inspirado muchas imitaciones, algunas más literales que otras. Hay fiestas en la playa “blanqueadoras”, una serie “Diner en Noir” solo para invitados e incluso “Diner en Blancs” que, de hecho, no son la Cena. Y luego está el Grand White, una entidad que se confunde cada vez más con la serie de eventos de larga duración.

“Por lo general, no comentamos sobre los eventos derivados o que emulan a Diner en Blanc”, dice Linda Davis, una de las socias organizadoras de Diners en Blanc en DC, Nueva York, Boston y Charleston. Pero Davis accedió a hablar con washingtoniano sobre el Grand White debido a la creciente confusión entre las dos organizaciones. “Este no es el primer año que la fiesta Grand White fija una fecha, anuncia su evento y cancela”, dice Davis. “Hay algo de confusión, y cada año sus invitados se comunican con nosotros, a menudo enojados y exigiendo reembolsos. Nosotros, por supuesto, respondemos a cada uno y decimos que no somos ellos. Tenemos una larga historia de 32 años anunciando y organizando eventos increíbles. Por lo tanto, es desafortunado que este grupo se haya unido a lo que vemos como un hermoso evento de la ciudad y lo haya echado a perder para algunas personas”.

Davis dice que Le Diner en Blanc envió una carta de cese y desistimiento al Grand White hace años. Según Davis, Grand White “hizo un corte y pegado” de fotos y lenguaje de los eventos de Diner en Blanc, y los usó en sus materiales promocionales. “No es el primer spin-off que usa nuestras fotografías o incluso el concepto”, dice Davis. “Pero solo hay un Diner en Blanc”.

Cuando el Grand White canceló recientemente en Filadelfia “hasta que el gobierno estatal levante las prohibiciones de eventos”, Davis se mostró incrédulo. “Simplemente me reí de eso porque obviamente ese no es el caso”. En 2021, Le Diner en Blanc Philadelphia organizó una reunión al aire libre con un límite del 50 por ciento (solo 3000 personas) y planea organizar otra en agosto.

“La planificación de nuestro evento es de muchos meses”, dice Davis. “Desentrañarlo sería toda una empresa. Tiene iluminación, sonido, proveedores: se asocia con empresas que tienen un gran compromiso en términos de su equipo y horas de trabajo”.

washingtoniano contactó a cuatro entidades principales que a menudo participan en la planificación, emisión de permisos y/o celebración de grandes reuniones públicas al aire libre en el Distrito: la oficina del alcalde; el Servicio de Parques Nacionales, que emite permisos para el National Mall y los parques federales; Events DC, cuyas sedes incluyen RFK Fairgrounds; e IMP, cuyas sedes incluyen Merriweather Post Pavilion y The Anthem. Todos dicen que no están familiarizados con el Grand White DC.

“¿Es este Diner in White?” preguntó un empleado en la oficina del alcalde.

La cena ha sido crítico por ser un poco pretencioso: la mentalidad de solo invitados, sin beige, sin cerveza altera un poco el plumaje. Pero en comparación con el Grand White, el punto de entrada (alrededor de $ 45 y luego BYO todo) es bajo. Los precios de los boletos para el Grand White, que comienzan alrededor de $65 por persona en DC, se construyen alrededor de mesas con capacidad para entre seis y 24 invitados, según las tablas de asientos en el sitio de DC.

Tiffany Thorne, quien compró más de $165 en boletos y pases de estacionamiento para el evento de Atlanta que ahora se pospuso tres veces, dice que alentó a sus amigos y otras personas en Facebook a comprar boletos para completar una sección.

“Mi esposo y yo somos dueños de una pequeña empresa, así que esperábamos establecer contactos”, dice Thorne, quien dice que nunca se le notificó que el evento fue reprogramado. “Estaba convenciendo a la gente de comprar esa mesa para que podamos sentarnos juntos”.

Thorne, como muchos otros, solicitó un reembolso, tanto directamente por correo electrónico como en la página de Facebook de Grand White. Denuncias presentadas ante el Oficina de Mejores Negocios están llenos de súplicas similares, incluida una persona que ayuda a su grupo a comprar boletos por valor de $ 1100. Los clientes aquí y en otros lugares señalan una política de reembolso confusa en el sitio web de Grand White US, que establece:

“Desafortunadamente, en algunas circunstancias fuera de nuestro control (fuertes lluvias, desastres naturales, inundaciones, cambio de legislación) es posible que no tengamos más remedio que posponer o cancelar el evento. Su boleto está cubierto con un seguro de boletos, por lo que si hay un caso de aplazamiento o cancelación, recibirá un reembolso completo del boleto a través de nuestra aseguradora Event Protect con una política de “sin preguntas”. Y unas frases más adelante: “Tenga en cuenta: no hay reembolsos disponibles”.

washingtoniano se ha comunicado con Event Protect para obtener aclaraciones, pero no ha recibido respuesta. Hace dos años, cuando los eventos se cancelaron legítimamente debido a Covid, el Facebook de Grand White USA a veces respondía a los poseedores de boletos impacientes con la siguiente explicación:

“Dependemos únicamente de la venta de boletos, y parte de los ingresos por boletos se ha utilizado para pagar salarios del personal, actos, alquiler, lugares, publicidad, diseño, licencias y mucho más. Los patrocinadores potenciales no pueden apoyar nuestro evento debido a recortes presupuestarios y los seguros no cubren eventos de fuerza mayor. Como somos una agencia de eventos internacional, estamos trabajando para proteger el evento y a nuestro personal esencial de perder sus trabajos. La industria de eventos se vio muy afectada por esta epidemia mundial, pero estamos contraatacando. Esperamos que esto explique mejor nuestra posición actual”.

El sitio web de Grand White US ahora enumera 20 ciudades potenciales donde podrían surgir eventos. En su página de Facebook, los eventos están programados en Houston, Atlanta, Filadelfia, DC, Nueva York, Chicago y Detroit en 2023. A medida que el supuesto evento de DC se avecina este fin de semana el sábado 4 de junio, los poseedores de boletos se preguntan si el espectáculo se llevará a cabo. nosotros.

“Hemos estado haciendo planes”, dice Rogers cuando hablamos a principios de esta semana. Como cualquier fiesta temática, especialmente una con alcohol, comida y código de vestimenta BYOB, se requiere trabajo por adelantado. “Tengo una cita con el pelo. Tengo una canasta de picnic que puedo rociar pintura blanca. Tengo platos y tazas listos. Pero cerraron la capacidad de comunicarse con ellos a través de Facebook. En este momento solo voy a asumir que no está sucediendo. Sólo quiero mi dinero de vuelta.”

Editor de alimentos

Anna Spiegel cubre la escena de comidas y bebidas en su DC natal. Antes de unirse a Washingtonian en 2010, asistió al programa MFA del Instituto Culinario Francés y de la Universidad de Columbia en Nueva York, y ocupó varios puestos de cocina y redacción en la ciudad de Nueva York y en St. John, Islas Vírgenes de EE. UU.

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