¿Guardias de seguridad ‘de pie como decoración?’ Los strippers exigen protección

Velveeta, bailarina del Star Garden Topless Dive Bar en North Hollywood, cuenta dos historias diferentes sobre su trabajo.

En la primera, ella está en el escenario, bañada por una luz púrpura, sintiéndose sexy y en control. Cuando levanta la vista, los hombres en la sala no solo le prestan atención, sino que parecen realmente conmovidos por su actuación.

“Es como disfrutar del centro de atención”, dice Velveeta, quien accedió a usar solo su nombre artístico para esta historia. “Disfruto de la atención personalmente. Y me encanta bailar. Y creo que tengo un gran cuerpo… Me siento confiado allá arriba”.

La otra historia que cuenta Velveeta es más oscura. Los clientes están borrachos, y su toque a veces se convierte en una agresión grave: bofetadas repetidas o violación inminente. Velveeta dice que una vez vio a un hombre arrastrar por el tobillo a una bailarina por el escenario.

“No es descabellado en absoluto pensar que podemos ser acosados ​​o asaltados, robados y asesinados. Estos son los riesgos que asumimos en esta industria”, dice Reagan, otra bailarina de Star Garden que usaría solo su nombre artístico por razones de seguridad. Sin embargo, “hay precauciones destinadas a protegernos y hacer que el trabajo sea seguro y divertido para que no tengamos que pensar en estas cosas terribles”.

Pero los bailarines de Star Garden dicen que esas precauciones no se toman en este club de striptease con poca luz en Lankershim Boulevard. Los bailarines se quejan de que las personas que se supone que deben protegerlos en el trabajo (los dueños del club y los guardias de seguridad) no lo hacen. Además, dicen que aquellos bailarines que han hablado con la gerencia sobre preocupaciones de seguridad han sido despedidos en represalia.

Es por eso que, durante las últimas 10 semanas, estos bailarines han estado haciendo piquetes fuera de Star Garden, tratando de disuadir a los clientes de entrar.

KCRW se comunicó varias veces con la gerencia de Star Garden y su abogado para comentar sobre esta historia y no respondieron.


Cada noche en la línea de piquete, los bailarines llevan la cuenta de cuántos clientes ingresaron al club y cuántos pudieron rechazar. Foto de Robin Estrin.

Reagan dice que los problemas comenzaron a fines del año pasado, cuando un guardia de seguridad le dijo que no intervendría en una situación peligrosa con un cliente borracho.

Reagan ha bailado en clubes de todo el país durante más de una década y dice que los guardias de seguridad suelen desempeñar un papel activo en la protección de los bailarines.

“Nunca había escuchado eso de un guardia de seguridad en mi vida”, dice Reagan. “¿No tienes ‘permitido intervenir’? ¿No es ese todo tu trabajo? ¿Que estas haciendo entonces? ¿Estás parado solo como decoración?

Los bailarines necesitan guardias de seguridad, dice Antonia Crane, fundadora de la organización laboral Strippers United y bailarina desde hace casi 30 años.

“Cualquiera que entre por la puerta es nuestro cliente”, dice ella. “Podría ser una persona que acaba de escapar de un centro de rehabilitación al final de la calle. Podría ser alguien que está huyendo. Podría ser un jugador profesional, un político, un hombre de negocios o Steve, el tipo de los paneles de yeso”. Por cada cliente amable y respetuoso que entra por la puerta, dice Crane, otros vienen buscando representar fantasías violentas y agresión.

“Me he ahogado en el taller”, dice Crane. “Tenía un cliente al que el DJ apodó ‘El estrangulador’, y ese es un cliente diferente al que realmente me sujetó por el estrangulamiento”.

Captura de pantalla 2022-05-24 a las 1.54.54 p.m..png
En una protesta, este letrero dice: “Todos merecen sentirse seguros en el trabajo”. Foto de Robin Estrin.

Los bailarines dicen que no es fácil hacer cumplir los límites con los clientes porque su sustento está en juego. En Star Garden, los bailarines dicen que tienen que pagar a los dueños una parte significativa del dinero que ganan dando bailes eróticos.

“No quería simplemente marcharse porque perdería a su cliente, perdería su propina”, dice Reagan. “Es mucho más fácil cuando hay alguien a quien puedes respaldar”.

Reagan dice que fue despedida a fines de febrero después de una discusión con un cantinero. Ella dice que acudió a él con un grave problema de seguridad: un cliente se estaba volviendo posesivo.

“Y su reacción fue bromear en mi cara que me iban a asesinar y que este cliente me iba a matar”, dice Reagan. “Le grité y luego me dijeron que por eso me despidieron”.

Semanas después, otra bailarina llamada Selena vio a un grupo de hombres filmando a su compañera de trabajo, quien estaba en topless. Ella dice que fue despedida después de que ella intervino.

En un testimonio revisado por KCRW, los propietarios de Star Garden, una pareja llamada Stepan “Steve” y Yevgenya “Jenny” Kazaryan, escribieron a la Junta Nacional de Relaciones Laborales que se les pidió a los bailarines que se fueran después de actuar agresivamente con los clientes y el personal.

El 18 de marzo, los bailarines de Star Garden abandonaron el trabajo. Diecinueve de los 24 bailarines de Star Garden firmaron una petición y la entregaron a la gerencia, exigiendo que la pareja aborde las preocupaciones de los bailarines.

Estos bailarines quieren que la dirección elimine la política que impide que los guardias de seguridad intervengan directamente en su nombre. También quieren que se instalen botones de pánico en las cabinas de baile erótico, y que la gerencia eche a los clientes después del cierre, cuando los bailarines salen del vestidor vestidos de civil.

Pero, ¿todo eso realmente garantizaría que las strippers se sintieran seguras en el trabajo? Esa pregunta no es fácil de responder.


Los partidarios de los bailarines muestran carteles de protesta a los conductores fuera del Star Garden Topless Dive Bar en Lankershim Blvd. en el norte de Hollywood. Foto de Robin Estrin.

Ninguna de las bailarinas con las que habló KCRW para esta historia (bailarinas que han trabajado en clubes de todo el país) pudo nombrar un solo modelo de club de striptease donde los trabajadores se sintieran respetados, escuchados y seguros de manera rutinaria.

“Parece que la industria ha normalizado tantas cosas malas que es difícil imaginar un club sin esos problemas”, dice Reagan.

Por eso, los bailarines de Star Garden miran más allá de su lista de demandas. A principios de mayo, votaron a favor de sindicalizarse con Stripper’s United, la organización formada por Crane en 2018. Si su campaña tiene éxito, Crane dice que Star Garden será el primer club de striptease en EE. UU. en sindicalizarse desde la década de 1990.

Luego, los bailarines dicen que quieren volver a trabajar, con políticas implementadas que no solo los mantienen seguros, sino que también les permiten divertirse.

Leave a Reply

Your email address will not be published.