¿Hay un lugar para la moda Uptown en 2022?

En 2009, me mudé a un departamento en el Upper East Side de Nueva York. Veintidós años, recién salido de la universidad y desempleado, mis opciones de vivienda eran limitadas. Un viejo amigo y yo nos mudamos a la ciudad desde el Medio Oeste la misma semana sin dinero y sin un plan alternativo, y a fuerza de nuestras puras ilusiones convencimos a una empresa administradora para que nos alquilara su peor apartamento de una habitación. Ubicado debajo del puente de Queensboro, el apartamento resultaría un lugar semi-angustioso para vivir. La calefacción y el agua caliente eran erráticos, la ventana daba a una pared de ladrillos y el hecho de que una de nuestras camas estuviera en la sala de estar la convertía en una especie de piso antidespedida de soltera.

Pero esa primera caída caótica en la ciudad, llegaría a descubrir que mi nuevo vecindario funcionaba como una especie de bálsamo. El Upper East Side era todo lo que mi propia vida no era: ordenada, lujosa, sólida y grandiosa. En el fondo, tenía miedo de que mi táctica de mudarme a trabajar a una revista en Nueva York sin una red de seguridad fallaría y tendría que escabullirme a casa, al sótano de mis padres en Missouri, con el rabo entre las piernas. Pero cuando caminé unas pocas cuadras al oeste de nuestro apartamento, me encontré en un mundo de casas adosadas Beaux Arts y vestidos de gala de buena fe. Y estas atmósferas hacían que fallar se sintiera imposible. Eran el polo opuesto del miedo, o quedarse dormido junto al fregadero de la cocina. Cuando me puse un diminuto minivestido de brocado y una diadema de seda, esta suavidad y lujo funcionaron como armadura y escape. Mi ropa, como mi barrio, era otra forma de deslizarme hacia el futuro perfecto; totémico y absurdo a partes iguales colgado en el único armario compartido de nuestro apartamento. Lo que quise decir cuando los usé fue que quería una vida que fuera más que pasar a duras penas. Y la ropa de la zona alta me permite fingir por un tiempo, incluso para mí misma.

En los años, esto tuvo el beneficio adicional de ponerme a la moda. Incluso los diseñadores distintivos del centro de la ciudad, desde Marc Jacobs hasta Anna Sui, parecían haberse inspirado en la chica mala original de la parte alta de la ciudad (y W alumbre) Blair Waldorf. Sus diseños, junto con los de las principales marcas de la zona alta como Oscar de la Renta y Carolina Herrera, adoptaron las sedas, las joyas y la preparación absoluta que han definido la estética de la zona alta durante generaciones. Fue una época en la que Jason Wu vistió a Michelle Obama con vestidos de gasa y el peplum reinaba de forma suprema.

En los años transcurridos desde entonces, mi vida ha cambiado y la moda ha cambiado junto con ella. A medida que mi día a día se volvió más estable y seguro, dejé de necesitar usar la ropa de la zona alta como profiláctico psicológico y comencé a apreciarla en sus propios términos. Si bien mi estilo no cambió, gran parte del mundo de la moda sí lo hizo, ya que la estética de la zona alta de los años dio paso a la ropa deportiva, el pavo real del estilo callejero y el ocio deportivo monocromático y mate preferido por las hermanas Kardashian; lujo democratizado, vía Calabasas y el pergamino infinito.

Como izquierdista comprometido, esta democratización era todo en lo que creía. La alta costura había sido durante siglos en gran medida el dominio de los delgados, blancos y nacidos en la casa señorial, y era difícil reconciliar esta demografía opresiva con mi propia ética. Ahora, la alta costura es infinitamente más diversa. Esto no quiere decir que sea perfecto, o que el trabajo esté casi terminado. Pero el ethos de la alta costura ahora es uno de permutaciones casi infinitas de belleza. Los hijabs recorren las pasarelas, las colecciones de género fluido son la norma, y ​​las campañas publicitarias, los diferenciales editoriales e incluso las propias colecciones son notablemente más multiculturales que hace una década. (A saber: la colección cápsula reciente de Ralph Lauren inspirada en los colegios y universidades históricamente negros, que la marca dijo nació del deseo de compartir “un retrato más completo y auténtico del estilo americano y el sueño americano”).

Pero, ¿puede haber modernidad en un conjunto de falda de tweed? Algunos de los diseñadores más emocionantes con influencias de la zona alta que trabajan en la moda estadounidense hoy en día ciertamente lo creen así. “Creo que con las redes sociales, los estilos realmente se han fusionado y remezclado en un nuevo género”, dice la nueva directora creativa de Mark Cross, Rebeca Mendoza. “Lo divertido de la moda y lo divertido del estilo es unir culturas y hacerlas propias. Por ejemplo, usar una zapatilla realmente atrevida y combinarla con un vestido vintage muy hermoso y clásico”. La diseñadora de Markarian Alexandra O’Neill, que ha vestido nada menos que a la Primera Dama Jill Biden, está de acuerdo. “Una amiga usó uno de nuestros mini vestidos esta semana con un par de tenis”, me dijo, “y se veía tan bien”.

Un look de la colección otoño 2022 de Markarian en la Semana de la Moda de Nueva York en febrero.

Foto de JP Yim/Getty Images para NYFW: The Shows

De hecho, quizás lo que es anticuado es la idea de los silos geográficos en absoluto. Mendoza dice que ella y sus diseñadores piensan en una mujer que toma su bolso Mark Cross para pasar una noche en la ópera antes de dirigirse al departamento de un amigo para una fiesta nocturna. “La gente es multifacética”, dijo. Y aunque los diseños de O’Neill se veían deslumbrantes en medio de toda la pompa y la formalidad del Día de la Inauguración, funcionarían maravillosamente en una cena en un patio trasero en Brooklyn, despreocupadamente lujosos y femeninos, entre artistas y césped. Son prendas alegres, hechas para meterse en buenos problemas, en lugar de almorzar como verbo.

Así también, la naturaleza clásica de tanta moda de la zona alta contrasta con el nihilismo que sustenta la estética más actual, como la sordidez indie. El nihilismo es una respuesta comprensible al mundo de hoy, con sus jeans rasgados y raíces grasientas que sirven como manifestaciones visuales de anomia interna y alienación. La moda de la zona alta, por otro lado, es el dominio de lo sangrientamente sincero. Ponerte un minivestido de Oscar de la Renta es decir que aún no te has rendido. Que esperas, como yo, durmiendo al lado del fregadero de mi cocina, días más brillantes están en el horizonte.

Ese tipo de esperanza puede romperte el corazón. Pero también puede servir como una forma de resistencia contra el ritmo implacable del capitalismo tardío; venerando la lentitud, la suavidad y la belleza por sí mismas, mientras insiste en que los momentos tienen significado y materia. “Cualquiera que sea tu estilo, creo que es importante hacer un esfuerzo para armarte”, me dijo O’Neill. “Es una señal de respeto por lo que sea que estés haciendo y una señal de aprecio. Muestra que lo intentaste y que estás respetando el tiempo que vas a tener con alguien, o la experiencia que vas a tener”. Tanto Mendoza como la diseñadora de Danarys New York, Natasha Das, también señalaron el factor de sostenibilidad de las piezas de lujo construidas para durar. “El estilo Uptown se mantiene fiel a las siluetas clásicas y la belleza atemporal, en lugar de las tendencias que pueden cambiar drásticamente en un corto período de tiempo”, me dijo Das.

El estilo clásico femenino también puede cortar contra el falso binario que todavía se plantea tan a menudo entre lo femenino y lo serio. “Creo que históricamente la gente no quería vestirse de manera femenina porque no se tomaría en serio”, dijo O’Neill. “Me gusta jugar con eso en mi trabajo”. Y, de hecho, el punto no es tanto que una mujer pueda dirigir una sala de juntas, escribir una obra de teatro premiada o mapear el genoma humano con un delicado vestido de encaje. Más bien, es que al hacerlo, está telegrafiando un mensaje a sus espectadores de que simplemente no le importa lo que piensen. Y esta indiferencia suya es una cualidad más allá de la seriedad: en cambio, es poder.

Si la moda de la zona alta ha pasado de moda en los últimos años, es posible que regrese. Aunque son más conocidos en el vestuario por el pantalón cargo Y2K y el aspecto de diminutas gafas de sol, la perspectiva filosófica que define a la Generación Z es que el mundo que han heredado es un basurero incendiado del que no quieren formar parte. Y a pesar de su política progresista, gran parte de lo que quieren es adoptado del pasado, como el Hotel Carlyle. gorila recién necesario en el Bemelmans’ Bar, decididamente de la vieja escuela, puede atestiguarlo. “Creo que las generaciones más jóvenes aprecian profundamente algo que es clásico y duradero”, dice Mendoza.

El desafío no siempre viene envuelto en los adornos que creemos que viene. El lujo ha sido durante mucho tiempo el dominio de aquellos que nacieron con privilegios, o al menos de aquellos que ya han amasado su propia riqueza. Pero cuando recuerdo mi primera caída en Nueva York, solo y asustado y, sin embargo, todavía esperanzado, deteniéndome para mirar a Carolina Herrera por las ventanas, me doy cuenta de que era parte de una larga tradición estadounidense de luchadores que han hecho precisamente eso. . Desde Holly Golightly adornada con una tiara de Truman Capote, una chica trabajadora si alguna vez hubo una, parada afuera de Tiffany’s por la mañana hasta los soñadores de Marlowe Granados en su exitosa novela horas felices, recorriendo Nueva York a toda velocidad con poco más que champán gratis, seda prestada y oraciones, aquellos para quienes la suavidad, la alegría y la seguridad significan más quizás no sean aquellos que siempre las han tenido. Uptown se trata de la vida en exceso de la supervivencia. Es más moderno cuando sus puertas son derribadas por rebeldes e intrusos, insistiendo en que sin importar sus circunstancias actuales, la vida sea hermosa de todos modos.

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