Historia del fundador de Material Kitchen: Marca Essentials de cocina de alta calidad

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Ya sea que hayas crecido ayudando a tus padres a preparar la cena o hayas preparado tu primera comida como adulto, todos tienen un nivel diferente de comodidad en la cocina. Para Eunice Han, crecer en una familia de dueños de restaurantes significó que su interés por pasar tiempo en la cocina surgió de manera natural. Sin embargo, no fue hasta hace poco, cuando comenzó a cocinar más en casa, que se dio cuenta de lo difícil que era encontrar las herramientas adecuadas para la cocina casera de todos los días. Eso fue lo que la impulsó a comenzar Cocina de materialesuna marca que se enfoca en artículos esenciales de alta calidad y bellamente diseñados.

“Entras en una tienda y todo parece igual”, dice Han, refiriéndose a su experiencia de buscar utensilios de cocina para su hogar, un sentimiento que compartió con su viejo amigo y cofundador Dave Nguyen. Ambos querían crear productos orientados al rendimiento que recuperaran la confianza en la capacidad de las personas para hacer cosas en la cocina, y también querían que fueran estéticamente atractivos.

Recientemente hablamos con Han sobre sus primeros recuerdos en la cocina, cómo ella y Nguyen se unieron para crear Material Kitchen, qué se necesita para diseñar un nuevo producto y sin qué productos no puede vivir.

Thrillist: ¿Cuáles son tus primeros recuerdos en la cocina?
Eunice Han: Oh Dios mío. Tengo tantos recuerdos en la cocina. Diría que algunos de los más conmovedores fueron en la cocina del restaurante de mis padres. De hecho, eran dueños de restaurantes mientras crecía, así que pasé mucho tiempo en las cocinas viendo a mi papá, o simplemente a cualquiera de los otros cocineros en toda la acción. Recuerdo amar la conmoción. Me encantaron todos los olores. Me encantó todo al respecto. Solo recuerdo haber pensado que era algo genial a una edad temprana poder ver todo el funcionamiento interno de un restaurante.

Además, crecer en una familia donde la comida era realmente nuestro lenguaje de amor, y la forma en que creo que mi madre, en particular, mostró su cuidado y amor por mi hermana y por mí siempre se aseguró de que no solo estuviéramos alimentados, sino también bien. alimentado y probando muchos sabores diferentes. Realmente felicito a mi mamá por exponernos a muchos sabores diferentes mientras crecíamos. Aunque cocinaría principalmente comida coreana, experimentaría con comida italiana y probaría incluso con comida británica o comida irlandesa. Ella siempre estaba probando diferentes cocinas, y creo que eso nos permitió desarrollar una increíble paleta de gustos y sabores y apreciación por diferentes tipos de comida desde muy temprano.

Cocina de materiales
Cocina de materiales

¿Cómo se les ocurrió a ti y a tu cofundador Dave Nguyen la idea de crear Material?
han: Dave y yo comenzamos a cocinar más en casa y nos compadecíamos de lo arduo que era el proceso de examinar todos los [kitchen] cosas que hay por ahí. Creo que la experiencia de compra tradicional deja mucho que desear porque entras en una tienda y todo parece igual. Ambos comenzamos a hablar sobre cómo sería genial si no solo pudiéramos ayudar a que la experiencia de compra sea más fácil y mejor, sino que realmente vuelva a conectar a las personas con el arte y la magia de la cocina y todas las cosas que simboliza. Creo que cuando puedes equipar a las personas con cosas que aman, en las que confían, que creen que es algo sin lo que no pueden vivir, se desbloquea ese poder y una sensación de confianza en su capacidad para hacer cosas en la cocina. Pensamos que la mejor manera de hacerlo era simplemente elevar el diseño y realmente asegurarnos de que todo fuera útil, pero hermoso. Debido a que sentimos que la gente iba a gastar el dinero que tanto le costó ganar en nuestros productos y nuestros diseños, realmente queríamos crear cosas que las personas buscaran todos los días para cada comida, y que sintieran una sensación de conectividad con los productos que usan en una base regular.

¿Cómo es el proceso de diseño de un nuevo producto? ¿Cómo determina la próxima incorporación a la familia Material?
han: Todos somos cocineros caseros aquí en Material y estamos obsesionados con la comida y el diseño, por lo que muchos [our ideas] provienen de nuestras propias experiencias de cosas que desearíamos que pudieran hacerse más bellas y mejores en la cocina. [We also] obtener mucha inspiración de los miembros de nuestra comunidad. Solicitamos información de forma regular y, a veces, les pedimos que prueben prototipos para ver si están interesados ​​o no o qué ajustes o cambios harían. Esa es una de las cosas más sorprendentes de tener este negocio: poder interactuar con nuestros clientes y escuchar directamente de ellos.

Un gran ejemplo es nuestro Mesa de cuchillos. Recibimos muchas solicitudes para nuestra versión de un cuchillo para bistec porque a muchas personas les encantaba usar nuestros cuchillos de cocina, pero también decían: “Ojalá tuviera algo para cuando estaba comiendo”. Pudimos diseñarlos y lanzarlos durante las vacaciones del año pasado.

¿Tu familia también es fan de Material? ¿Qué opinan de sus productos?
han: Creo que hay un verdadero sentido de orgullo porque ven cuánto amor vertemos en esta empresa y pueden probar muchas cosas ellos mismos. Creo que es especialmente significativo cuando somos capaces de basarnos en nuestra propia herencia y tejerla en la empresa. Una de las experiencias más increíbles ha sido poder crear una colección completa de cerámica de una región muy específica de Corea de donde son mis padres. Poder hablar con ellos sobre cómo podemos usar cinco tipos diferentes de tierra coreana, y asociarnos con un ceramista joven y prometedor, y realmente hacer todo eso en Corea.

¿Qué papel juega la sostenibilidad en Material?
han: Es una parte muy importante de nuestro sistema de valores fundamentales. Abordamos la sustentabilidad de dos maneras. Primero, ser realmente responsable en el proceso de fabricación y comprender qué opciones de materiales podemos hacer que sean inteligentes y sostenibles. Ya sea reciclando restos de utensilios de cocina viejos y poder transformarlos en nuestras tablas de cortar, o usando toda la madera con certificación FSC, somos muy conscientes de cómo podemos ser diseñadores y fabricantes responsables dentro de la categoría en la que nos encontramos. Lo siguiente es tomar el enfoque de la longevidad. En lugar de crear cosas desechables y reemplazables en este espacio, éramos muy conscientes de cómo podemos tener cosas que casi mejoran con el tiempo, o que te encantarán para siempre, y que aguantarán y resistirán el paso del tiempo. queremos asegurar [our customers] que realmente están invirtiendo en algo de alta calidad y que hemos sido muy cuidadosos con los materiales.

Ahora, una pregunta divertida para ti. Si solo pudieras elegir cuatro productos de Material para vivir el resto de tu vida, ¿cuáles serían y por qué?
Han: Yo diría que me encanta el Pelador para siempre, que acabamos de lanzar. yo [need to have] un pelador increíble que funciona muy bien y que además es hermoso. Lo diseñamos con una cuchilla reemplazable, por lo que es el último pelador que necesitará comprar porque cuando la cuchilla se desafila, puede cambiarla y colocar una nueva, como una cuchilla de afeitar.

sartén recubierta. Lo uso todas las mañanas para cocinar para mis dos hijas, y ha superado la prueba del tiempo porque las sartenes antiadherentes son famosas por ser muy resbaladizas un día y luego, de repente, comienzan a pegarse. Fuimos muy conscientes de las elecciones de materiales que hicimos para que pudiera ser un utensilio de cocina no tóxico de alto rendimiento que realmente pueda usar. Lo probamos y dura 37 veces más que un utensilio de cocina de cerámica.

buenas tijeras. Soy un gran creyente de que todos deberían tener un par de tijeras de cocina realmente increíbles porque son muy versátiles. Especialmente con los niños pequeños, estoy constantemente cortando las cosas al tamaño de bocado perfecto y correcto.

Nuestra cerámica. Nuevamente, me encanta que nuestras cerámicas sean de tan buen gusto, pero la historia detrás de ellas es muy significativa. Creo que especialmente, ya que celebramos el Mes de la herencia API y continuamos destacando a diferentes artistas asiáticos, es una hermosa colección que también es realmente fácil de usar todos los días. Puedes lavarlo en el plato, puedes meterlo en el microondas. No es tan delicado y tan precioso que sientas que solo puedes sacarlo para ocasiones especiales.

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