Historia del valle de Gila: Elizabeth Jane Lamb Crockett

Foto aportada: Una historia temprana de Elizabeth Jane Lamb Crockett

Columna de Edres Bryant Barney

Elizabeth Lamb nació en Matthewsville el 13 de octubre de 1889, la tercera hija de Thomas Norman Lamb y Janetta Ferrin Lamb. A los pocos meses se mudaron a Pima, donde vivieron hasta que Isabel cumplió unos 5 años. En ese momento, vendieron su casa y se mudaron a un rancho a unas pocas millas al suroeste de Pima. Durante un tiempo, Elizabeth permaneció en Pima con su abuela, Janetta McBride Ferrin, luego en la estancia donde pasó la mayor parte de su infancia.

Le encantaba vivir en el rancho… tantas cosas que hacer. Estaba tranquilo y pacífico y las montañas se veían tan hermosas y fuertes. Ella siempre decía que los estaban cuidando. Pasaba sus días paseando por las colinas, recogiendo flores silvestres, jugando a la sombra del viejo almez y columpiándose en las vides silvestres. Todo esto mientras escucha el hermoso canto de las aves silvestres y la música del viento silbando entre los árboles. Ella y sus hermanos jugaron en la arena y se lavaron en la corriente de agua clara (Cottonwood Wash) tal como venía de las montañas. No había escasez de aire fresco y paisajes montañosos… ¡un lugar maravilloso para crecer!

La primera casa de los Lamb en el rancho fue una cabaña de troncos con piso de tierra; viviendo allí hasta que pudieran hacer adobes para construir una casa más permanente. Después de un tiempo, se mudaron a una casa de dos habitaciones. Una habitación era de adobe y la otra habitación era un cobertizo para dormir. Solo había una cama, por lo que los niños dormían en el suelo. Un pozo afuera era de donde sacaban agua con un balde para las tareas del hogar y para tomar su baño semanal. Cuando el pozo se secó, sacaron agua de Lewis’s, que estaba a cinco millas de distancia. Cavaron el pozo más profundo y sacaron mucha agua buena y dulce.

Como habían invadido el territorio de las serpientes de cascabel y los monstruos de Gila, tenían que estar constantemente alerta. Descubrieron una serpiente de cascabel saliendo por una grieta en el piso. No hace falta decir que lo mataron rápidamente y cubrieron el agujero. Un día, mientras conducía un tiro y una carreta a casa desde Pima, un monstruo de Gila cruzó la calle frente a Elizabeth. Se detuvo y trató de matarlo, pero no estaba segura de haber hecho el trabajo.

La Navidad fue muy divertida, pero no muchos regalos, haciendo adornos para el árbol que habían cortado. Como otros niños de esa época, colgaban las medias y las encontraban llenas de una manzana o una naranja, dulces y nueces. Un año, su tía Lizzie y su familia pasaron la Navidad con ellos. Fue un momento memorable cuando Elizabeth (también conocida como Lizzie en ese entonces) recibió una muñequita y pensó que era el mejor regalo del mundo. Tenían que crear su propia diversión y Lizzie recordaba haber hecho muñecos de papel. Si no tuvieran un catálogo para recortarlos, los harían con papel normal. Le gustaba llevarlos al arroyo y jugar con ellos. Había ruinas indias en el rancho y se dedicaron muchas horas a excavar en busca de puntas de flecha y abalorios. A veces también encontraron huesos. Una vez, cuando su papá estaba construyendo una cerca, encontró una muñeca de roca y se la dio a Lizzie, que se convirtió en uno de sus tesoros.

A veces se sentía solitario allá afuera, por lo que siempre era un placer cuando la familia o los amigos venían de visita. Cuando Roy era un bebé pequeño, el abuelo Lamb vino a visitarlo por un corto tiempo. Antes de irse, le dio a Lizzie un alfiler por ser tan buena tierna, que también se convirtió en uno de sus “tesoros”.

Siempre había mucho trabajo por hacer y cada uno tenía tareas que hacer. Lizzie tenía que cuidar las vacas y ordeñarlas; ordeñando su primera vaca cuando tenía 6 años. Tenían una vaca vieja mansa que se podía ordeñar de los dos lados y uno de ellos se ponía a un lado de ella, otro al otro lado y así fue como aprendió a ordeñar. Ayudó a acarrear leña y luego ayudó a cortarla, ya que siempre necesitaban un buen suministro. El jardín era una necesidad y ella ayudó a mantener alejadas las malas hierbas. A medida que crecía, ayudaba a su madre a lavar y planchar. Sacaron el agua del pozo y la calentaron en un fuego afuera, luego fregaron la ropa en una tabla de fregar. A continuación, se pusieron a hervir en una olla grande, luego se volvieron a fregar. Luego de esto, se enjuagaron dos veces. Su madre era muy particular y los blancos tenían que estar espumosos antes de estar satisfecha. Lizzie hizo la mayor parte del planchado y era buena. Esto no era tan malo en el invierno, ya que los hierros se calentaban en la estufa de leña, pero era un trabajo miserable en el verano. Sra. Lamb se hizo cargo de los lavados y, por supuesto, Lizzie ayudó. Recordó haber reunido al equipo y haber ido a Pima a buscar el lavado y luego llevarlo de regreso al rancho. Al día siguiente lavarían y plancharían la ropa y al día siguiente Janetta la devolvería. Lizzie recuerda muchas veces lavar ropa todo el día por 50 centavos.

Lizzie podría formar un equipo tan rápido como cualquiera. Muchas veces montaba el equipo y la carreta y conducía sola hasta la ciudad, afirmando que nunca tuvo miedo de estar sola. Tomaría tres o cuatro horas hacer el viaje a Pima.

Sus ojos habían estado mal la mayor parte de su vida, pero cuando Lizzie cumplió 8 años, habían mejorado lo suficiente como para poder comenzar la escuela. Pasó su primer año en la escuela en una pequeña vivienda de una sola habitación en la orilla de Cottonwood Wash, con un maestro para los ocho grados. Su nombre era Mr. Cunningham y enseñaba solo los fundamentos: lectura, escritura y aritmética. Para asistir a la escuela, los niños Lamb tenían que caminar dos millas en cada dirección. A veces el paseo era muy agradable ya veces hacía frío y tormenta. En el recreo, jugaban a patear la lata, robar los palos y la pelota. Lizzie dijo que siempre recordaría su primer día de clases porque tenía que usar un gorro y cuando llegaba a la escuela se lo quitaba y lo dejaba afuera. Después de que comenzaran las clases, Alan Webb, que estaba sentado junto a ella, miró por la ventana y dijo: “El viento te está quitando el sombrero”. La maestra lo vio hablando con ella y los hizo pararse frente a la clase para hablar.

Cuando Lizzie pasó el tercer grado, fue a Pima para asistir a la escuela durante dos años. La iniciaron en segundo grado, pero al poco tiempo la trasladaron al tercer grado. Cuando regresó al rancho para asistir a la escuela, habían construido una escuela de una sola habitación a media milla de distancia, por lo que esto representaba una caminata de cinco millas todos los días. Esta escuela se incendió y no la reconstruyeron, entonces ella regresó a Pima donde terminó su educación formal, quedándose con diferentes familias. Uno de ellos era Jack y Addie Lambert, o su madre se mudaría a la ciudad durante el invierno para que los niños Lamb asistieran a la escuela. Recordó que se estaba quedando con la tía Bettie y el tío Charlie Ferrin cuando nació Melvin, hacía las tareas del hogar y luego iba a la escuela. Terminó el octavo grado en 1907, que era lo más alto que había en el distrito en ese momento. Ella no tuvo la oportunidad ni los medios para asistir a la Academia.

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Su primer novio fue Charlie Kirby y salía con frecuencia con Charles Rogers. Sus citas en esos días eran en su mayoría a los bailes oa las fiestas de dulces donde hacían dulces de sorgo. De vez en cuando tenían abejas descascaradoras de maíz, que iban a la casa de alguien después de haber recogido el maíz y se lo quitaban la cáscara.

Una noche del verano de 1907, en un baile, Hite Crockett preguntó si podía llevarla a casa. Ella se estaba quedando en la ciudad con la abuela Ferrin en ese momento. Él le dijo que casi tenía miedo de preguntarle porque Tom Kirby le hizo una pregunta y ella le dio una respuesta cortante. Pero ella dejó que él la llevara a su casa y, a partir de entonces, no se fue con nadie más. Cuando había un baile, Hite enviaba a Mahala Norton y Allie Stinson al rancho a buscarla. Él estaba trabajando y no podía irse lo suficientemente temprano para ir tras ella. Después del baile, la llevaría a casa.

Charlie Rogers era el maestro de octavo grado en Pima y una vez iba a ausentarse por una semana, así que le pidió a Lizzie que enseñara su clase mientras él no estaba. Dijo que no estaba segura de haberles enseñado algo, pero que estaba allí. Al año siguiente de terminar la escuela, trabajó para varias familias en sus hogares. Trabajaba para Ethelyn Cluff Saline y estaba afuera de su casa un día cuando el tren pasó por Pima. Esta fue la primera vez que vio un tren y estaba tan asustada que corrió a la casa y cerró la puerta.

Fue en septiembre de 1908 cuando Hite y Lizzie fueron a Solomoville en un buggy para obtener su licencia de matrimonio. El juez que se lo emitió dijo que Hite no se veía tan viejo como él enumeró su edad, pero no comentó sobre la edad de Lizzie. (Hite tenía 31 años y Lizzie estaba a un mes de cumplir los 20). Este viaje tomó la mayor parte del día. Se casaron el 24 de septiembre de 1908 en la casa de los Crockett en Pima con solo familiares presentes. Phil C. Merrill realizó el matrimonio. Así terminó una infancia muy agradable y el comienzo de un matrimonio feliz y pleno.

Esto fue tomado de la historia de su vida, escrita en 1965. Había mucho más en su vida de lo que se encuentra en esas líneas. Era una dama muy gentil; una cocinera maravillosa, una madre muy sabia y muy trabajadora. Tenía un fuerte testimonio de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y no se avergonzaba de compartirlo con los demás. También tenía sentido del humor y otras cualidades entrañables. Hite falleció el 13 de abril de 1934, dejando a Elizabeth con nueve hijos en casa, de los cuales solo dos estaban casados. Tenía solo 43 años y vivió otros 43 años, falleciendo el 30 de noviembre de 1977.

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