La jardinería a la sombra no tiene por qué significar opciones limitadas de plantas

La jardinería a la sombra a menudo se considera como nadar contra la corriente; las opciones de plantas son limitadas y no hay esperanza para el color.

Pero aprender a trabajar en condiciones de sombra y encontrar las plantas adecuadas para el lugar correcto puede marcar la diferencia.

El primer paso es entender el tipo de tono que tienes. Identifica el lugar donde te gustaría ubicar una cama o borde y observa la luz allí durante un día entero, tomando nota de cuántas horas de luz solar directa llega al suelo. Si aún no está seguro, compre un medidor de luz solar por alrededor de $20, colóquelo en la cama durante un día completo y lea los resultados.

Los tres tipos principales de sombra se caracterizan como sombra parcial (de tres a seis horas de sol directo, generalmente en la mañana), sombra total (menos de tres horas de sol directo) y sombra profunda (la luz del sol rara vez, si es que alguna vez, atraviesa los árboles). o estructuras pasadas como edificios y cercas). La luz del sol filtrada a través de las ramas de los árboles que dan como resultado una sombra clara y manchada se conoce como “moteada”.

Los pantalones de oso (Acanthus mollis) son un acento perenne para un rincón del jardín con buen drenaje y parcialmente sombreado.

Los pantalones de oso (Acanthus mollis) son un acento perenne para un rincón del jardín con buen drenaje y parcialmente sombreado.

Allan M Armitage

Armado con el conocimiento de sus condiciones de sombra precisas, busque plantas adecuadas para prosperar en ellas. Encontrará esa información en las etiquetas de las plantas y en los paquetes de semillas. La mayor parte del área de Houston se encuentra en el Área 9A; algunos en el extremo norte pueden estar en 8B.

Los jardines con sombra suelen tardar más en calentarse en primavera, permanecen más frescos en los calurosos días de verano y es probable que requieran más fertilizante. Por lo general, necesitan menos agua, ya que el suelo permanece húmedo más tiempo después de la lluvia o el riego que a pleno sol. Sin embargo, si los árboles grandes arrojan sombra inmediatamente arriba, los arbustos y las plantas herbáceas pueden perder la competencia y necesitan ser regadas con más frecuencia, así que preste atención.

Una dosis generosa de composta incorporada al suelo en el momento de la siembra aumentará la capacidad de retención de agua de la arena, mejorará el drenaje de la arcilla y agregará nutrientes de alta calidad. 2 a 3 pulgadas de mantillo aplicado sobre las camas ayudará a mantener la humedad del suelo equilibrada, pero tenga cuidado de no cubrir las raíces expuestas de los árboles.

El follaje chartreuse de la hierba Hakone y la rastrera dorada Jenny iluminan un jardín parcialmente sombreado.

El follaje chartreuse de la hierba Hakone y la rastrera dorada Jenny iluminan un jardín parcialmente sombreado.

Jessica Damiano, HONS/AP

La sombra profunda, generalmente en el lado norte de la casa o debajo de árboles con copas densas, es el mayor desafío para los jardineros. Si cultiva un jardín en un clima de tres o cuatro estaciones donde los árboles de hoja caduca bloquean el sol de verano, aproveche las condiciones de la primavera plantando bulbos. Concluirán su colorido espectáculo de primavera antes de que los árboles broten.

Decora el área con elementos rígidos claros o brillantes, como estatuas y bolas de observación.

Si es posible, pode los árboles para abrir sus copas. Aumentar la exposición a la luz lo suficiente para lograr condiciones de sombra total proporcionará más opciones. Las plantas nativas del sotobosque que crecen en bosques bajo árboles grandes son las más adecuadas para la sombra total. También sustentan aves y polinizadores.

Para sombra parcial, busque variedades de plantas con follaje blanco, plateado, abigarrado, amarillo o chartreuse, como coleo, campanas de coral, Jenny rastrera dorada y pasto Hakone, para iluminar el espacio. Anemone, astilbe, fern, hosta, oakleaf hydrangea, azaleas, toad lily y phlox prosperan en sombra o sombra parcial. Ajuga, clivia, jengibre tropical y bromelias también son buenas opciones para climas cálidos.

Las impaciencias prosperan en un jardín de sombra de Houston.

Las impaciencias prosperan en un jardín de sombra de Houston.

Jill Hunter, independiente / Para la crónica

No descartes cultivar comestibles. Aunque los amantes del sol como los tomates, los pimientos y las berenjenas están fuera de la mesa, las verduras de hoja verde en realidad crecen mejor en sombra parcial que a pleno sol. Las verduras asiáticas, la rúcula, el cilantro, la espinaca y la col rizada proporcionarán una buena cosecha en sombra moteada o parcial.

Aunque las babosas y los caracoles tienden a preferir la sombra, muchas plagas representan un problema menor en condiciones de poca luz. ¿Y el punto más brillante de todos? Sudarás menos mientras trabajas en el jardín.

Jessica Damiano es una maestra jardinera y educadora, y escribe el boletín informativo The Weekly Dirt.



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