¿La muerte del césped americano?

Paul Ramirez cuida su pequeña porción de Americana con la reverencia de un maestro jardinero. Tenía que hacerlo, o enfrentar la ira de su abuelo desde 800 millas de distancia.

El abuelo Eugene plantó el césped de Boyle Heights hace unos 60 años. Le importaba tanto la vegetación que después de mudarse a El Paso, Texas, llamaba a sus amigos para ver cómo estaba. Cuando le decían que no se veía bien, inmediatamente llamaba a la familia a la acción.

A los 9 años, Paul se encargó de mantener el césped verde; él ha estado a cargo desde entonces. Ahora tiene 54 años.

Va a ser un verano largo y caluroso para el césped del sur de California, los pequeños cuadrados verdes que han unido a los vecindarios durante mucho tiempo. El césped jugó un papel tan crucial durante la pandemia, reuniendo a las personas para los círculos sociales nocturnos (seis pies de distancia), para barbacoas en el patio trasero, para un juego de atrapar o correr con la mascota de la familia.

Con muchas comunidades del sur de California ahora con horarios de riego limitados, los exuberantes pastos verde esmeralda, los olores veraniegos de los recortes de césped recién cortados, las cuchillas frías que se deslizan entre los dedos de los pies, todo dará paso a un montón de festuca crujiente y polvorienta.

El sur de California todavía está buscando una cura de agua. Ya sea que se trate de más embalses o de una costosa desalinización, una cosa es segura: será un verano de pasto marrón y decisiones difíciles.

Ignacio Rivas saluda a su vecino y a sus nietos

Ignacio Rivas, 81, sentado en el patio delantero de su casa en Pasadena, saluda a su vecina Angela Covey, 71, caminando con su perro Samson, un boxeador, y sus nietos, de izquierda a derecha, Ireland Covey, 14, Blaise Covey, 11, y Locklan Covey, 11.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Eddie Vasquez riega su jardín delantero

Eddie Vasquez, de 61 años, riega el jardín delantero de su casa en Thomas Street en Lincoln Heights. Vásquez dijo que riega una vez por semana. Él tiene la bandera estadounidense en honor a las víctimas del 11 de septiembre y también por su sobrino, que se unió a la Marina.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Erick García y su hermana Aryanna juegan en el jardín delantero de su casa.

Erick García, de 2 años, y su hermana Aryanna, de 6, juegan en el jardín delantero de su casa en Folsom Street en el este de Los Ángeles.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Una escultura proyecta una sombra en el jardín delantero de una casa en June Street en Hancock Park.

Una escultura proyecta una sombra en el jardín delantero de una casa en June Street en Hancock Park.

(Mel Melcon/Los Ángeles Times)

A la izquierda, esculturas de animales sobre un césped.  A la derecha, sillas rojas sobre un césped.

Las esculturas de animales son parte de la decoración del patio delantero de una casa en Yale Street en Santa Mónica. Las sillas brindan un toque de rojo en un césped en Hillslope Street en Studio City.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Beatrice Johnston fotografía a un gato.

Beatrice Johnston fotografía a Lincoln, un gato que pertenece a su hija, Janelle Love, en Van Nuys.

(Mel Melcon/Los Ángeles Times)

Leo Granas, 1, corre hacia su padre, Ben Granas.

Leo Granas, 1, corre hacia su padre, Ben Granas, 32, en June Street en Hancock Park.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Sonia Rivera trabaja en paisajismo

Sonia Rivera trabaja en jardinería junto al jardín delantero de su casa en Folsom Street en el este de Los Ángeles.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Sonia Rivera y su esposo Omar agregan tierra humectante alrededor de las plantas que crecen junto al jardín delantero de su casa.

Sonia Rivera y su esposo, Omar, agregan tierra humectante alrededor de las plantas en su casa en el este de Los Ángeles. El suelo humectante ayuda a retener el agua, por lo que se necesita menos para mantener vivas las plantas.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Jay Bass, de 6 años, da vueltas y vueltas mientras juega en el jardín delantero

Jay Bass, de 6 años, da vueltas y vueltas mientras juega afuera de su casa en Moreno Avenue en Brentwood. Al fondo está su madre, Sasha Bass, de 38 años.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Juyoun Kwon y su esposo, Seth Kwon, caminan con su perro.

Juyoun Kwon, de 33 años, su esposo, Seth Kwon, de 35, y su perro Bear, una mezcla de mini caniche, pasan frente a una casa en Muirfield Road en Hancock Park.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Las estatuas con temas de béisbol y un césped verde son parte del paisaje frente a una casa en Arden Dr. en Beverly Hills.

Las estatuas con temas de béisbol y un césped verde son parte del paisaje frente a una casa en Arden Drive en Beverly Hills.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Un corredor corre por casas con césped verde en Rose Avenue en Mar Vista.

Un corredor corre por casas con césped verde en Rose Avenue en Mar Vista.

(Mel Melcon/Los Ángeles Times)

José Félix, de 32 años, riega el frente de su casa en la calle 84 en Los Ángeles.

José Félix, de 32 años, riega el frente de su casa en la calle 84 en Los Ángeles. Con él está su perro, Hinata, un perro pastor australiano.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Janelle Love lleva una caja de cartón con artículos en venta

Janelle Love de Van Nuys guarda los artículos que no se vendieron después de realizar una venta de garaje en su casa en Blucher Avenue en Van Nuys.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Rich Morrell empuja una cortadora de césped

Rich Morrell, de 76 años, corta el césped de su casa en Chester Avenue en Pasadena, donde ha vivido durante los últimos 41 años.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

A la izquierda, un jardín tolerante a la sequía recién instalado.  A la derecha, una mujer le enseña a caminar a su nieto.

A la izquierda, Alberto Campos ajusta un rociador que forma parte de un jardín tolerante a la sequía recién instalado que solía ser todo pasto frente a una casa en Holliston Avenue en Pasadena. A la derecha, Benita Pérez, de 55 años, le enseña a su nieto Nevaeh Pérez cómo caminar frente a su apartamento en Thomas Street en Lincoln Heights.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Un peatón y su perro pasan frente a una casa con césped artificial.

Un peatón y su perro pasan frente a una casa con césped artificial en Wellworth Avenue, en el oeste de Los Ángeles.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Ignacio Guerrero, de 65 años, barre hojas del jardín delantero de su casa

Ignacio Guerrero, de 65 años, barre las hojas del jardín delantero de su casa en Maidstone Avenue en Norwalk, donde ha vivido durante más de 40 años.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Un gato llamado Lincoln se sienta en el jardín delantero de una casa en Van Nuys.

Un gato llamado Lincoln se sienta en el jardín delantero de una casa en Van Nuys.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

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