La propuesta de limitar los cierres de fin de semana de Memorial Drive a los domingos provoca una reacción violenta de los residentes | Noticias

Los concejales de la ciudad de Cambridge debatieron una orden política propuesta que limita los cierres de fin de semana de Memorial Drive a los domingos durante su reunión del lunes por la noche. Antes de la reunión, una petición distribuida por Cambridge Bicycle Safety recolectó casi 2200 firmas en oposición al cambio.

La orden de política, patrocinada por la concejala E. Denise Simmons, no fue votada el lunes por la noche después de que el concejal Paul F. Toner ejerciera su “Derecho constitucional”, una práctica a través de la cual cualquier miembro del Consejo puede posponer la consideración de “cualquier ordenanza, orden o resolución.”

Los cierres regulares de partes de Memorial Drive comenzaron después de un cierre único para un picnic público en 1975 y un programa piloto de cuatro semanas en 1976. Posteriormente, una ley de Massachusetts de 1985 codificó los cierres semanales “desde el último domingo de abril hasta el segundo Domingo de noviembre” de 11 a 19 horas

Estas partes cerradas de Memorial Drive, además del espacio verde junto al río Charles, se conocen como Riverbend Park.

En 2020 y 2021, Memorial Drive se cerró los sábados y domingos para crear más espacio al aire libre para que lo usen los residentes mientras se distancian socialmente para evitar la propagación de Covid-19.

Más de un mes después de su temporada 2022, Memorial Drive actualmente cierra desde Western Avenue hasta Gerry’s Landing desde las 8 am de sábado a domingo a las 7 pm

Al presentar la orden de política en la reunión del Concejo Municipal, Simmons dijo que los residentes no fueron suficientemente consultados sobre la extensión de los cierres hasta el sábado. Argumentó que cuando comenzaron las extensiones del sábado durante “el apogeo de la pandemia”, el nivel de tráfico vehicular de Cambridge era bajo.

Simmons dijo que la ciudad no ha buscado la opinión pública adecuada sobre los cierres de los vecindarios afectados ya que ha regresado más tráfico al área.

“Nunca dijo, ‘a perpetuidad’”, dijo durante la reunión en referencia a la decisión de extender los cierres de Saturday Memorial Drive. “Tampoco dijo nunca, ‘No hablemos con la comunidad’”.

Los residentes que hablaron en apoyo de la limitación del cierre de Memorial Drive a los domingos durante el período de comentarios públicos de la reunión citaron principalmente preocupaciones sobre el aumento del tráfico en áreas residenciales.

Una residente, Sheila Headley-Burwell, argumentó que el tráfico era “abrumador”.

“Somos rehenes de otro día más”, dijo Headley-Burwell. “¿Cómo se justifica tal inconveniente e impacto en nuestra comunidad, afectando varias calles al empujar el tráfico hacia el frente de nuestras casas?”

El relato del residente Lawrence Adkins sobre el tráfico del fin de semana en las avenidas Western y Putnam provocó el aplauso de algunos asistentes a la reunión, lo que provocó que el alcalde Sumbul Siddiqui recordara a la audiencia las reglas de la reunión del Concejo.

“Nunca he estado en un momento en el que no pueda salir de mi casa sin estar atrapado en el tráfico durante 20 minutos”, gritó Adkins.

Los residentes que se opusieron a la orden política de Simmons argumentaron que los cierres de fin de semana de Memorial Drive brindan a la ciudad más espacio abierto para andar en bicicleta, patinar, caminar, patinar y otras actividades al aire libre.

“Durante la mayor parte de la semana, casi toda la ciudad está aislada del río por cuatro carriles peligrosos de tráfico rápido”, dijo el residente Benjamin C. Rolsma. “Pero los sábados y domingos, Memorial Drive se convierte en un lugar seguro y de conducción que miles de residentes pueden disfrutar”.

La ex vicealcaldesa de Cambridge, Jan Devereux, describió en una entrevista los resultados de una encuesta de intercepción realizada en abril por The People for Riverbend Park Trust, una organización en la que se desempeña como administradora, sobre los cierres de Memorial Drive.

“La gente estaba realmente entusiasmada por tenerlo los dos días”, dijo Devereux. “Se considera un gran atractivo para el área de Harvard Square en particular, pero en realidad, la gente viene de todas partes”.

Christopher Cassa, representante de Memorial Drive Alliance, una coalición de más de 25 organizaciones locales que promueve el acceso de peatones y ciclistas a Memorial Drive Parkway, elogió la avenida cerrada como un espacio recreativo seguro en una entrevista.

“Es realmente reconfortante ver a familias y niños aprendiendo a usar una bicicleta, o personas que pueden correr tranquilamente sin tener que preocuparse si sus hijos pueden estar demasiado cerca de los automóviles”, dijo Cassa.

Durante la discusión del Concejo sobre la orden política luego de los comentarios públicos, varios concejales de la Ciudad expresaron comprensión por las experiencias tanto de los residentes que apoyaron la propuesta como de los que se opusieron.

Marc C. McGovern describió los cierres como “un tremendo recurso” y “un inconveniente para muchas personas que viven en el vecindario”.

“Creo que debemos hacer un acercamiento comunitario con esas personas para ver si podemos mitigar el problema”, dijo Toner.

Como resultado del ejercicio de Toner del Derecho de la Carta, la orden política se considerará próximamente durante la reunión del Consejo el 6 de junio.

Cassa argumentó, como lo habían hecho varios residentes durante la reunión, que se podrían explorar medidas de gestión del tráfico.

“Es algo que podría manejarse con una mejor sincronización de los semáforos o una mejor señalización para ayudar a las personas a evitar un área que podría estar cerrada”, dijo. “Es tan miope para mí ver a la gente hablar sobre cerrarlo, en lugar de abordar específicamente y tratar de encontrar formas de hacer que esto sea más manejable y menos impactante para los residentes”.

Devereux estuvo de acuerdo en que la ciudad debería considerar varias medidas de mitigación del tráfico, pero dijo que “no cree que sea trabajo del Concejo Municipal eliminar todos los inconvenientes para los conductores”.

Si bien reconoció que las reuniones públicas podrían “orientar los remedios”, dijo que las quejas de un grupo de residentes “no deberían ser una forma de retrasar o cancelar” las iniciativas del Concejo.

Devereux se refirió a las miles de firmas en la petición Cambridge Bicycle Safety como “un mandato”.

“Es importante para el clima, para el entorno de la ribera, que dejemos de tratarlo como la decoración de una carretera”, dijo.

—Se puede contactar a la redactora Katerina V. Corr en katerina.corr@thecrimson.com. Síguela en Twitter @KaterinaCorr.

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