Las fiestas de aniversario no rescatarán la economía de consumo del Reino Unido

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Se acabaron los banderines y la esponja Victoria está en la fuente de Union Jack. Pero no cuente con que el Queen’s Platinum Jubilee eleve a los consumidores tanto como lo han hecho las celebraciones reales anteriores.

Aunque los británicos están listos para conmemorar la ocasión, que conmemora los 70 años del reinado de la reina Isabel, con un fin de semana de cuatro días, el sombrío contexto económico del Reino Unido significa que cualquier factor de bienestar puede ser de corta duración.

Después de dos años de restricciones de Covid, el feriado bancario será un momento para grandes reuniones con amigos y familiares. Eso significa una mayor demanda de vestimenta: uno necesita el vestido o traje adecuado para esas fiestas en el jardín y en la calle. Cuando el Príncipe William se casó con Kate Middleton en abril de 2011, la ráfaga de eventos provocó una carrera por nuevos atuendos, según el minorista británico Next Plc.

Ayuda que la moda esté teniendo un momento, ya que las mujeres se están deshaciendo de sus chándales pandémicos y gastando en ropa de moda para salir. La cosecha actual de estilos de vestidos vaporosos funciona bien con zapatillas de deporte, útiles para eventos al aire libre, pero aquellos que buscan un calzado más formal también podrían impulsar las ventas. Los tacones altos podrían estar regresando con fuerza.

Todas esas fiestas también significan más demanda de alimentos y bebidas. El Jubileo de Diamante de 2012 generó un aumento del 10 % en las ventas de los supermercados en la semana previa a las festividades, según el proveedor de datos Kantar. Esta vez, se espera que los británicos se abastezcan de comidas a la parrilla, que también tienden a tener un margen más alto, así como de alcohol y refrescos. En el Jubileo de 2012, las ventas de vino espumoso se duplicaron con creces con respecto al año anterior, según Kantar, y la bebida es incluso más popular hoy que hace 10 años.

Los consumidores también buscarán postres y pasteles indulgentes, ya sea horneándolos desde cero y aumentando la demanda de suministros, o comprándolos en una tienda. Wm Morrison Supermercados Ltd. ha visto decoraciones, su pastel Clarence the Corgi y su esponja Victoria, rebautizada como la esponja Elizabeth, se venden bien. Tesco Plc dijo que esperaba que los británicos gastaran en huevos escoceses, bollos, ginebra y sombreros de fiesta.

Mientras tanto, a los pubs se les ha otorgado una extensión para permanecer abiertos hasta la 1 am de jueves a sábado. Con los días de pago de muchas empresas al mismo tiempo, este podría ser un gran fin de semana para bares y restaurantes, lo que podría dar un repunte muy necesario después de una caída en el comercio después de Semana Santa.

Springboard, que realiza un seguimiento del número de compradores, estima que el tráfico peatonal aumentará un 8 % en todos los destinos minoristas del Reino Unido esta semana, en comparación con la semana anterior. Se prevé que las calles principales lideren el camino, con un avance del 10 %, también probablemente gracias a las vacaciones escolares de mitad de trimestre.

Sin embargo, el Reino Unido no debería esperar un aumento duradero de la confianza del consumidor o del comercio minorista y la hostelería.

Para empezar, muchas personas han tomado el puente de dos días como una oportunidad para escaparse. Con la demanda reprimida de viajes de placer, especialmente a climas más soleados, se espera que una gran parte de la población esté fuera del país durante las festividades.

Vale la pena recordar, también, que las pasadas ocasiones reales dieron inicio a grandes veranos deportivos. El Jubileo de Diamante fue seguido por los Juegos Olímpicos. En 2018, la Copa del Mundo llegó justo después del matrimonio del Príncipe Harry y Meghan Markle. Ese año también fue bendecido con una ola de calor para que la gente socializara al aire libre y se pusiera pantalones cortos y bronceador. Este año, la Copa del Mundo no comenzará hasta finales de noviembre.

Pero quizás el mayor obstáculo para las celebraciones es la crisis del costo de vida. La boda del Príncipe William, el Jubileo de Diamante y las Olimpiadas ocurrieron cuando Gran Bretaña estaba saliendo de la crisis financiera. Quizá por eso los consumidores se sintieron cómodos dándose un gusto a sí mismos.

El contexto económico ahora es oscuro. La inflación significa un aumento de los precios para esa tienda de celebración, lo que bien podría hacer mella en la cantidad que los británicos ponen en sus zapatillas. Por ejemplo, la cantidad promedio gastada en una botella de vino espumoso en 2012 fue de £5,20 ($6,56), según Kantar. Ahora cuesta 7,05 libras esterlinas.

Por supuesto, la situación podría salvarse con temperaturas altísimas. Nada levanta el espíritu británico como una racha de calor, aunque en este momento el pronóstico parece mixto.

Si bien la promesa del gobierno de apoyar el combustible para el invierno ha aliviado algunas preocupaciones sobre el aumento vertiginoso de los costos de vida, es probable que las condiciones se vuelvan aún más desafiantes en el otoño, ya que las personas encienden la calefacción y los ahorros del confinamiento se agotan para las vacaciones de verano.

Agregue el aumento de los costos de los préstamos, e incluso si el Jubileo hace que las cajas registradoras de las tiendas y los restaurantes tintineen esta semana, es probable que marque un último hurra en lugar de un aumento sostenido en el gasto.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Andrea Felsted es columnista de Bloomberg Opinion que cubre bienes de consumo y la industria minorista. Anteriormente, fue reportera del Financial Times.

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