Míralo ahora: 900 adornos navideños llenan el patio de este hombre normal | Gente

NORMAL — Lo primero fue un belén iluminado.

Y luego un muñeco de nieve y unos pingüinos.

Lo que comenzó a principios de la década de 1990 como una exhibición de algunas luces y decoraciones navideñas para Mike Holtz se ha convertido en un elemento básico fascinante de la época navideña, generando videos y fotos virales en Facebook, Twitter y ahora en TikTok.







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Mike Holtz se encuentra entre algunos de los cientos de decoraciones navideñas el jueves en su casa en 1210 Hovey Ave., Normal. La pantalla comenzó a subir en septiembre.


DAVID PROEBER, EL PANTAGRAFO


“Durante años no fue gran cosa”, dijo el residente de Normal de 61 años en una entrevista reciente con The Pantagraph. “Sentí que le estaba devolviendo algo a la gente. Probablemente los niños son lo más importante. Si miras por la ventana y ves a los niños pequeños aquí, te hace sentir bien”.

Durante dos décadas, la casa de Holtz en 1210 W. Hovey Ave. en Normal ha servido como un destino popular cuando se conduce a través de las Ciudades Gemelas en busca de luces navideñas.

Unas 900 decoraciones de exteriores antiguas moldeadas por soplado e iluminadas llenan el patio de Holtz y escalan los árboles y las paredes de su casa. Aquellos que pasen por ahí pueden ver filas y filas de bastones de caramelo, muñecos de pan de jengibre, Papá Noel y sus renos, muñecos de nieve y sí, incluso un extraterrestre o dos, o cinco.

Y eso no es ni siquiera todos ellos. Unas 1.000 figuras más están almacenadas en el ático de su garaje y en cobertizos detrás de su casa.

“Siempre me gustaron las casas de otras personas decoradas”, dijo Holtz. “Cada año (la Navidad) se acercaba sigilosamente, y probablemente en los años 90 comencé a ver estas cosas en las ventas de garaje por 50 centavos o un dólar, así que comencé a comprar más y más y más.







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Cientos de Santas y muñecos de nieve se paran detrás de una valla el jueves frente a la casa de Holtz.


DAVID PROEBER, EL PANTAGRAFO


“Entonces, siguió adelante. Solo quería tener algunas decoraciones navideñas y algunas luces navideñas, y supongo que se podría decir que me obsesioné”.

Millones de vistas

Holtz no está muy activo en Internet, pero a lo largo de los años su impresionante pantalla ha llegado a millones de personas en todo el mundo. Hace tres o cuatro años, una foto de la casa se volvió viral en Facebook y llegó a alrededor de 32 millones de personas.

Más recientemente, Lindsey Miller, de 35 años, de Normal, subió un video de ella y su familia conduciendo frente a la casa a la popular aplicación de redes sociales TikTok. El video, ambientado con la melodía de “Está empezando a parecerse mucho a la Navidad”, mostraba la casa en todo su esplendor por la noche con todas las decoraciones iluminadas. En días llegó a alrededor de 1,5 millones de personas.

“Ha estado haciendo esto desde que yo era un niño pequeño”, dijo Miller a The Pantagraph. “Mi familia y yo pasamos por ahí todos los años. No se siente como si la Navidad estuviera sucediendo hasta que él decora su casa”.







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Santas se ciernen sobre Holtz fuera de su casa Normal.


DAVID PROEBER, EL PANTAGRAFO


Desde que publicó el video en TikTok, Miller se ha visto inundado de preguntas sobre la casa, cómo comenzó Holtz y por qué, de dónde provinieron las decoraciones y, lo más urgente, qué tan alta es su factura de electricidad.

Incluso se le pidió que volviera a cargar el video con diferentes variaciones de canciones navideñas y “sonidos” populares de TikTok, y algunos obtuvieron hasta 2,4 millones de visitas.

“Es extremo, pero en general creo que la gente está bastante hipnotizada”, dijo. “Es mi casa de Navidad favorita aquí en la ciudad. Hay un par de otras buenas, pero la suya es, con mucho, la mejor en lo que respecta a las exhibiciones”.

En cuanto a las respuestas a las preguntas de los espectadores, Holtz dijo que se le entregó alrededor del 30% de su colección y que aproximadamente el 40% lo compró en ventas de garaje y bienes inmuebles.

Si bien no sabe el año de las decoraciones o cuántos años tienen, dijo que las decoraciones iluminadas con moldes soplados son raras en estos días y pueden costar un par de cientos de dólares en algunos lugares.

Antes de la inflación, tener las luces navideñas encendidas desde el Día de Acción de Gracias hasta el día de Año Nuevo agregaría $140 adicionales a su factura de electricidad, pero este año estima que será de alrededor de $150. Él usa bombillas de bajo consumo para mantener bajos los costos, dijo.

Después de los primeros años de sacar las decoraciones y que la gente las robara, comenzó a erigir una cerca alrededor de su jardín. No está activo todo el año; es solo para evitar que la gente se lleve las decoraciones tanto como sea posible, dijo.

A medida que envejece, Holtz dijo que se le hace cada vez más difícil sacar todo de su garaje. Dos de sus hijos adultos lo ayudan de vez en cuando. Este año empezó a poner luces en septiembre.







Ganador de Flick Light

Mike Holtz y su familia ganaron el primer “Concurso de iluminación navideña Flick Litest” de The Pantagraph en diciembre de 2001. Holtz recibió un recorte de 5 pies de “Jolly Ol ‘Saint Nick Flick” como trofeo.


DANA HOBACK, foto de archivo Pantagraph


“Lo que obtengo aquí en el patio principal es probablemente la mayoría de mis favoritos”, dijo Holtz.

Para evitar incendios y otros percances, hay cajas eléctricas en las cuatro esquinas de la casa con cinco circuitos diferentes. El resultado es un sistema de cables eléctricos y extensiones para conectar todo junto. Solo ha tenido un incidente cuando una de las cajas que cuelgan de los árboles se incendió. El incendio fue detectado de inmediato por un vecino.

“Es como un sistema arterial”, dijo. “Trato de separar tantas cosas por circuito para que no se fundan los fusibles. Ahora, he tenido problemas, pero por lo general proviene de las ardillas. Las ardillas y los conejos mastican los cables”.

Hay cinco decoraciones alienígenas en la propiedad: dos en el árbol y tres esparcidas por la casa en varios escondites. Las luces se han convertido en algo así como una broma para Holtz.

Recordó cómo un reportero de Pantagraph le preguntó dónde estaban los extraterrestres después de que comenzó a quitar las decoraciones después del día de Navidad. Holtz respondió: “No lo creerías. El día de Navidad, vine aquí y ya no estaban. Creo que la nave nodriza se los llevó”.

Con seriedad, dijo: “Pero piénsalo. ¿Alguna vez has escuchado a alguien decir que la Navidad es solo una cosa de la Tierra? Podría ser algo universal. Es por eso que los puse ahí”.

Sobre esas leyendas urbanas

A lo largo de los años, la historia detrás de las decoraciones de Holtz y cómo surgieron se ha convertido en una especie de leyenda urbana. Algunos rumores han sugerido que tenía un hijo que estaba enfermo, o que un vecino tenía un hijo que estaba enfermo, y que solo estaba tratando de difundir un poco de alegría navideña.

De hecho, la decoración realmente aumentó en 2001 cuando el columnista de Pantagraph, Bill Flick, realizó la primera “Concurso de iluminación navideña Flick Litest”. En ese momento, Holtz y su vecino al otro lado de la calle entraron en una especie de guerra de luces navideñas.

“Cubrió toda su casa con luces, yo tenía todo este plástico y luces aquí, no tenía tanto como ahora”, dijo Holtz. “Se convirtió en una competencia porque tenían ese concurso, querían ganar y yo quería ganar. Era como si agregáramos cosas todas las noches y todos los días, y ella lo enviaría a comprar más luces”.

Ese año, Holtz se convirtió en el primer ganador de “Flick Litest”, al recibir $500 y un “facsímil iluminado de 5 pies de Jolly Ol’ Saint Nick Flick”, según los archivos de Pantagraph. El concurso en realidad tuvo un empate de tres para el primero de los 13 participantes, pero los jueces finalmente le dieron el premio a Holtz y su familia.

“De todas las casas en esta ciudad, y hay muchas, solo hay una que me deja boquiabierto cada vez y es la casa de Mike”, dijo Flick. “Él es el espíritu de la Navidad en mi mundo. Incluso si a algunas personas no les gusta lo que hace o a otras personas les gusta lo que hace, él es el epítome de lo que debería ser la Navidad”.

A partir del Día de Acción de Gracias, la gente puede pasar por delante de la casa de Holtz para mirar las luces. Por lo general, tiene la pantalla encendida de 5 a 10 p. m., o hasta las 11 p. m. más cerca de Navidad.

Holtz dijo: “La única noche que permanece encendida es la víspera de Navidad porque tienes que asegurarte de que Santa Claus lo vea”.

Comuníquese con Sierra Henry al 309-820-3234. Síguela en Twitter: @pg_sierrahenry.

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