Para que no olvidemos: el verdadero significado detrás del Día de los Caídos | Noticias, Deportes, Trabajos

Fotografía de tumbas después de que los prisioneros de la Unión recibieran entierros adecuados en Charleston, Carolina del Sur. Según un historiador, este cementerio pudo haber tenido la primera celebración pública, el 1 de mayo de 1865, de lo que hoy es el Día de los Caídos. (Colegio de Charleston)

Cada año, a medida que se acerca el Día de los Caídos, trae consigo la avalancha anual de artículos y opiniones sobre quién o qué estableció el Día de los Caídos.

Los argumentos terminados “quién, qué, dónde y por qué”, parecen servir solo para cambiar el enfoque del propósito del día a temas menos serios. Tal vez eso se deba a que iluminar “quién,” periodistas, historiadores y otros pueden evitar hacer evidente que han perdido de vista “por qué.” Lamentablemente, hay amplia evidencia para apoyar esto.

En 1868, el Comandante en Jefe John A. Logan del Gran Ejército de la República emitió la Orden General No. 11 que designaba el 30 de mayo como día conmemorativo. “con el propósito de esparcir flores o decorar las tumbas de los camaradas que murieron en defensa de su país durante la rebelión tardía, y cuyos cuerpos ahora yacen en casi todas las ciudades, pueblos y cementerios de las aldeas de la tierra”, afirma una publicación.

En 1971, la ley federal cambió la observancia del feriado al último lunes de mayo y extendió el honor a todos los soldados que murieron en las guerras estadounidenses. Durante los 51 años desde que se hizo ese cambio, ha ido ganando constantemente críticos que quieren que el día o el recuerdo vuelvan al domingo, como Logan tenía la intención original.

En 2010, la Legión Estadounidense escribió una resolución en la que pedía que el Día de los Caídos volviera al 30 de mayo, para que fuera el día festivo sombrío que debía ser y no una razón para disfrutar de un fin de semana de tres días, declaró la revista Newsweek en un artículo el jueves. .

comandante general John Alexander Logan fue un “general político” que comenzó su carrera militar como coronel de un regimiento de Illinois. Reconocido por su habilidad militar natural, Logan ascendió rápidamente al rango de general. Al final de la guerra, comandó un ejército de la Unión. Se convirtió en el cofundador de la primera organización nacional de veteranos, el Gran Ejército de la República, y luego ayudó a establecer el Día de la Decoración, un día nacional de conmemoración de los muertos en la Guerra Civil que eventualmente se convirtió en la base del Día de los Caídos. (Foto de la Biblioteca del Congreso)

Senador de EE. UU. Daniel Inouye, de Hawái, en 1999, presentó un proyecto de ley para regresar el Día de los Caídos al 30 de mayo por la misma razón, según Newsweek. Inouye le dijo al Congreso que los estadounidenses ya no usan el Día de los Caídos para honrar los sacrificios de los estadounidenses en combate, sino un día para celebrar “el comienzo del verano”, agregando, “En nuestro esfuerzo por acomodar a muchos estadounidenses al hacer que el último lunes de mayo sea el Día de los Caídos, hemos perdido de vista la importancia de este día para nuestra nación”.

Inouye entendió la solemnidad del Día de los Caídos más que la mayoría de los miembros del Congreso.

Inouye era un japonés-estadounidense que presenció el ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Más tarde, como teniente en la Compañía E, 44d Regimental Combat Team, US Army, para la acción en San Terenzo, Italia, el 25 de abril de 1945 , Inouye recibió la Medalla de Honor del Congreso. El 442d estaba compuesto por soldados de ascendencia japonesa y se convirtió en una de las unidades militares más condecoradas de la historia de Estados Unidos. Por su heroísmo en el combate, que le costó el brazo derecho, Inouye recibió la Medalla de Honor, la Cruz de Servicio Distinguido, la Estrella de Bronce y el Corazón Púrpura con Racimo. La página del sitio web del Senado de los EE. UU. para Inouye dice que en 2013, Inouye recibió póstumamente la Medalla Presidencial de la Libertad, convirtiéndose en el primer, y hasta la fecha, único senador en recibir tanto la Medalla de la Libertad como la Medalla de Honor.

Como escribieron Brian Clark Howard y Sydney Combs para la revista National Geographic: “Para muchos estadounidenses, el Día de los Caídos significa el comienzo de la temporada de verano, así como un fin de semana largo muy necesario lleno de actividades como eventos deportivos y barbacoas. Pero ese no era el propósito original del día, y su evolución a lo largo de los años ha estado plagada de controversias”.

Parte de eso se puede rastrear a innumerables revistas y sitios web, como PBS, que dice en parte: “Memorial Day es un día para recordar a aquellos que han muerto sirviendo a nuestro país. Se observó ampliamente por primera vez el 30 de mayo de 1868, para conmemorar los sacrificios de los soldados de la Guerra Civil, por proclamación del Gen. John A. Logan del Gran Ejército de la República, una organización de antiguos marineros y soldados de la Unión”.

Esa no es una afirmación precisa.

Una mirada más cercana a la historia revelará que Logan no declaró una proclamación; como comandante del Gran Ejército de la República, no tenía autoridad para emitir una proclama nacional oficial. Más bien, la fecha proviene de las Órdenes Generales Número 11 de Logan, que se emitieron a los departamentos GAR de los estados en los que los veteranos de la Guerra Civil habían organizado puestos GAR.

La Biblioteca del Congreso publicó el mismo malentendido en su sitio web cuando publicó: “En 1868, el Comandante en Jefe John A. Logan del Gran Ejército de la República emitió la Orden General Número 11 designando el 30 de mayo como un día conmemorativo ‘con el propósito de esparcir flores o decorar las tumbas de los camaradas que murieron en defensa de su país durante la última rebelión, y cuyos cuerpos yacen ahora en casi todas las ciudades, pueblos y cementerios de las aldeas del país’”.

El Artículo II de las Órdenes Generales No. 11 de Logan, emitidas desde el Cuartel General del Gran Ejército de la República, Washington, DC, con fecha del 5 de mayo de 1868, establece:

“II. El propósito del comandante en jefe es inaugurar esta celebración con la esperanza de que se mantenga de año en año, mientras que un sobreviviente de la guerra permanece para honrar la memoria de sus camaradas fallecidos. Desea encarecidamente que la prensa pública llame la atención sobre esta orden y preste su ayuda amistosa para llevarla a conocimiento de los camaradas en todas partes del país a tiempo para su cumplimiento simultáneo”.

La orden estaba destinada, como se sugiere en el Artículo II, solo a los miembros del GAR, como se respalda en el Artículo III de la misma orden: “III. Los comandantes de departamento harán todo lo posible para que esta orden sea efectiva. Por orden de—John A. Logan, Comandante en Jefe.”

Como afirma National Geographic, “Sin embargo, algunos críticos se han quejado de que la festividad se ha desviado demasiado hacia la diversión frívola y debería restaurarse a una observancia más respetuosa”.

David W. Blight, escribiendo para el proyecto Zinn Education en 2011, en su artículo “El primer día de la decoración”, probablemente se acercó más al sentimiento interno de Logan que cualquier otra persona:

“La guerra mata a la gente y destruye la creación humana; pero como si se burlaran de la devastación de la guerra, las flores florecen inevitablemente a través de sus ruinas.”

El artículo de Blight, en https://www.zinnedproject.org/materials/the-first-decoration-day/, analiza Charleston, Carolina del Sur, al final de la Guerra Civil, que fue la capital del primer estado en separarse de la Unión en 1861. Allí, en 1864, los confederados convirtieron una pista de carreras en una prisión al aire libre, donde no menos de 257 prisioneros de la Unión murieron por exposición y enfermedades, y fueron enterrados en una fosa común detrás de la tribuna. Unos 28 trabajadores negros, escribió Blight, fueron al sitio, volvieron a enterrar a la Unión muerta correctamente y construyeron una cerca alrededor del cementerio, sobre la cual inscribieron las palabras: “Mártires del Hipódromo”. La inscripción dio completa luz y significado a las razones por las que los soldados de la Unión habían sacrificado sus vidas. El 1 de mayo de 1865, 10.000 residentes negros de Charleston, misioneros y maestros, seguidos por contingentes de infantería de la Unión, desfilaron alrededor de las tumbas, con niños a la cabeza. Los niños fueron seguidos por varios cientos de mujeres negras con canastas de flores, coronas y cruces, escribió Blight.

Otro ejemplo: la Biblioteca del Congreso citó fuentes de documentos cuando publicó su publicación del Día de los Caídos que informaba que las mujeres sureñas decoraban las tumbas de los soldados incluso antes del final de la Guerra Civil.

“Los registros muestran que en 1865, Mississippi, Virginia y Carolina del Sur tenían precedentes para el Día de los Caídos”, indicó la LOC. “Las canciones de la colección de partituras estadounidenses históricas de la Universidad de Duke incluyen himnos publicados en el sur, como estos dos de 1867: ‘Arrodíllate donde duermen nuestros amores’, dedicado a ‘Las damas del sur que decoran las tumbas de los muertos confederados’. ,’ y ‘Memorial Flowers’, dedicada ‘A la Memoria de Nuestros Héroes Muertos’”.

El artículo continúa diciendo que cuando una asociación conmemorativa de mujeres en Columbus, Mississippi, decoró las tumbas de los soldados confederados y de la Unión el 25 de abril de 1866, este acto de generosidad y reconciliación provocó un artículo editorial, publicado por el New York Tribune de Horace Greeley. , y un poema de Francis Miles Finch, “El azul y el gris”, publicado en el Atlantic Monthly. La práctica de esparcir flores sobre las tumbas de los soldados pronto se hizo popular en toda la nación reunificada.

El Departamento de Asuntos de los Veteranos de EE. UU. afirma que ya se han celebrado en varios lugares tributos locales de primavera a los muertos de la Guerra Civil. Uno de los primeros ocurrió en Columbus, Mississippi, el 25 de abril de 1866, cuando un grupo de mujeres visitó un cementerio para decorar las tumbas de los soldados confederados que habían caído en la batalla de Shiloh. Cerca estaban las tumbas de los soldados de la Unión, descuidados porque eran el enemigo. Perturbadas al ver las tumbas desnudas, las mujeres también colocaron algunas de sus flores en esas tumbas. Hoy en día, las ciudades del norte y del sur afirman ser el lugar de nacimiento del Día de los Caídos en 1866. Tanto Macon como Columbus, Georgia, reclaman el título, así como Richmond, Virginia.

Quizás quién inició el Día de los Caídos no es importante. Es seguro argumentar que a John A. Logan no le hubiera importado quién recibiera crédito; ese no fue el motivo detrás de sus Órdenes Generales No. 11.

Quizás lo importante se encuentra en el Journal of the Annual Encampment of the Department of Michigan, Grand Army of the Republic, vol. 33, en cuanto a por qué los estadounidenses deberían hacer una pausa para recordar a los que cayeron en defensa de la libertad:

“¿Qué lograron estos hombres?” Mucho más de lo previsto o esperado. No muchos de ellos fama personal, gloria, riqueza, poder, para ellos mismos, sino todo esto para el país que ayudaron a salvar, haciéndolo en libertad, unidad, honor, poder, inteligencia, prosperidad y atractivo lo que nunca había sido y probablemente no lo habría sido, al menos durante muchas generaciones, de no ser por los resultados logrados por estos hombres cuyas tumbas decoramos y cuyos costosos sacrificios y sufrimientos honramos”.

Fuentes:

—Fink, Jenni, “Origen del Día de los Caídos: qué significa el Día de los Caídos y cómo comenzó”. 31 de mayo de 2021. Newsweek, 26 de mayo de 2022. https://www.newsweek.com/memorial-day-origin-meaning-history-facts-1595964

—Howard, Brian Clark y Combs, Sídney, “Los hechos detrás de la controvertida historia del Día de los Caídos: nadie está seguro de cómo comenzó la festividad, y la gente debate cómo debería celebrarse, pero aún honra a quienes perdieron la vida al servicio de su país”. National Geographic, 24 de mayo de 2022. https://www.nationalgeographic.com/culture/article/memorial-day-1?loggedin=true.

-Biblioteca del Congreso, “Hoy en la historia: 30 de mayo”. https://www.loc.gov/item/today-in-history/may-30/

—Diario del Campamento Anual del Departamento de Michigan, Gran Ejército de la República, vol. 33. Gran Ejército de la República. Departamento de Michigan, 1909. https://books.google.com/books?id=E2sTAQAAMAAJ&dq=ER+Stiles+Post%2C+174%2C+Hancock%2C+Michigan%2C+GAR&q=174#v=onepage&q= decoraciones&f=falso. P.90

— Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., “Celebrando las libertades de Estados Unidos”. Los tributos locales de primavera a los muertos de la Guerra Civil ya se habían celebrado en varios lugares.

— Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., Administración Nacional de Cementerios, “Orden del Día de los Caídos”. https://www.cem.va.gov/history/memdayorder.asp

— PBS. “La historia del Día de los Caídos”. https://www.pbs.org/national-memorial-day-concert/memorial-day/history/

— Senado de los Estados Unidos, “Daniel K. Inouye: una biografía destacada” https://www.senate.gov/senators/FeaturedBios/Featured_Bio_Inouye.htm

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