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Perfil en Innovación: Dan Perlman ’68

En cuanto a los inventos innovadores, será difícil encontrar una cartera tan interesante y diversa como la de Dan Perlman. Con más de 100 patentes estadounidenses e internacionales (publicadas y pendientes), el trabajo de Dan abarca décadas de investigación y desarrollo. Entre su amplia gama de creaciones se encuentran productos de laboratorio y de consumo, entre los que se encuentran la reconocida marca Smart Balance y los snacks de la marca Corazonas.

De Brandeis al MIT a Brandeis otra vez

Como científico e inventor consumado, la carrera de Dan comenzó en biología molecular y celular. Después de graduarse con su licenciatura de Brandeis en 1968, su investigación lo llevó a la Universidad de Wisconsin y al MIT antes de regresar a la Universidad de Brandeis en 1978. dan perlman

Durante este tiempo, el enfoque de investigación de Dan comenzó a evolucionar hacia áreas de ciencia alimentaria aplicada. Con una combinación de fondos de los NIH y de la industria privada, sus intereses de investigación dentro de este espacio comenzaron a afianzarse. En particular, su enfoque en la nutrición resultó en numerosos descubrimientos y su incorporación a los productos alimenticios de consumo. Por ejemplo, la investigación sobre grasas naturales más saludables llevó a Dan a colaborar con el Dr. KC Hayes, profesor emérito de biología (nutrición), lo que condujo a la creación de los productos de mezcla Smart Balance.

Tras el éxito de su trabajo en grasas saludables, que condujo a patentes y sólidas ventas, el trabajo de Dan se expandió hacia las fibras dietéticas y las vitaminas esenciales, como la vitamina E, así como los esteroles vegetales. Con sus hallazgos, pretende incorporar estos nutrientes más saludables en más productos alimenticios de consumo, es decir, alimentos procesados.

Fuentes de inspiración

Con intereses tan variados en la investigación de diferentes fuentes para una mejor nutrición, surge la pregunta: ¿De dónde obtiene Dan sus fuentes de inspiración? recipiente de margarina de equilibrio inteligente

Resulta que Dan es un entusiasta de la comida. Con pasión por la cocina, le gusta pasar tiempo en la cocina para cocinar y hornear. Además, como consumidor que compra en los supermercados, siempre ha estado atento a los productos, buscando juntar diferentes productos o pensando en cómo podrían mejorarse.

Combinado con su perspicacia científica, es claro ver de dónde proviene la motivación y la pasión de Dan por su investigación.

Desafíos y Oportunidades – La Industria Alimentaria

Desarrollar productos e innovar en el campo de la nutrición humana está lejos de ser un proceso simple, algo con lo que Dan está más familiarizado como investigador científico e inventor. Los desafíos asociados con el desarrollo de productos pueden ser numerosos y variados, particularmente cuando se trata de la financiación de un científico. De hecho, esto paquete de barra de corazón corazonas factor circunstancial demostró jugar un papel importante en la incursión de Dan en la investigación aplicada. Obtener fondos adicionales de la industria privada lo llevó a aplicar lo que sabía para producir bienes y servicios, entregando una serie de productos que conocemos y amamos hoy, como las margarinas Smart Balance.

Como parte de ese proceso, navegar por el desarrollo y la innovación de productos también ha demostrado ser un desafío cuando se trabaja con empresas. Una gran motivación hacia las ganancias ha significado un enfoque reducido en los aspectos de salud de los productos, particularmente con ingredientes más saludables que tienen costos más altos.

Mientras demostraba que se podían incorporar ingredientes asequibles y más saludables en los productos (es decir, fibra dietética de árboles, esteroles vegetales), la investigación de Dan demostró que también se podía hacer de forma asequible. Los ejemplos incluyen la adición de Omega-3 a la mantequilla de maní, esteroles vegetales a las barras de refrigerios Corazones para reducir el colesterol y, lo más famoso, grasas saludables a los productos de mezcla de grasas Smart Balance para mejorar el colesterol en la sangre.

Aunque su investigación se ha centrado en gran medida en el espacio de los alimentos procesados, el trabajo de Dan también se ha aventurado en otras áreas y aplicaciones dentro de la industria alimentaria. Algunas, sin duda, provienen de su enfoque en la investigación nutricional como científico, otras de su propia experiencia personal como consumidor.

Por ejemplo, Dan ha utilizado granos de café para desarrollar harina de granos de café prehorneada donde las panaderías han probado y horneado con éxito una variedad de pasteles como muffins, croissants y pan toscano. Si bien es nutricionalmente rico en antioxidantes, el beneficio adicional de la cafeína natural proporciona una alternativa viable para el consumo de cafeína además de beber café.

En cuanto a la experiencia personal, el diseño de Dan de una botella de vino de vidrio antigoteo surgió de las innumerables veces que notó que el vino tinto siempre goteaba de los diseños convencionales. Después de experimentar cortando y puliendo botellas de vidrio existentes, pudo tomar su diseño final y crear las botellas de vino sin goteo. Brandeis tiene patentes pendientes y emitidas sobre este diseño y está disponible para licencia.

Aprendizajes y Experiencias

De los ejemplos anteriores, vale la pena señalar aquí el enfoque de Dan hacia la investigación y la innovación. Su ojo agudo y su mente inquisitiva a veces le permiten tomar diferentes tecnologías de manera efectiva y unirlas. Es un verdadero testimonio de su versatilidad, adaptabilidad y creatividad como científico.

Además de su investigación, ¿qué más ha aprendido Dan a lo largo de su carrera?

Curiosamente, sus ideas y reflexiones son bastante simples: ser autocrítico. Es importante ser crítico tanto con uno mismo como con la innovación que uno crea. En otras palabras, las ideas deben ser prácticas y factibles de implementar y ejecutar. A efectos de comercialización, a menudo deben, por ejemplo, permitir que una empresa modifique un proceso existente sin necesidad de crear una herramienta o un proceso desde cero.

La innovación es un viaje que Dan siempre ha disfrutado, con el desafío y el placer de crear cosas de naturaleza práctica. Son experiencias que Dan está ansioso por transmitir a los demás.

Cuando se trata de tutoría, Dan ayuda a otros inventores en Brandeis a evaluar la viabilidad de sus inventos, por ejemplo, ¿la gente lo quiere, hay una necesidad, estarían emocionados?… identifica tener la cualidad de ser naturalmente curioso y motivado para aprender “por qué” dentro de las ciencias como clave para el éxito en una carrera que involucra la investigación científica.

Mirando hacia el futuro

En cuanto al futuro, Dan tiene la intención de continuar impulsando sus tecnologías hacia una adopción exitosa en el mercado. En particular, su enfoque en la nutrición ciertamente tiene una perspectiva prometedora con la forma en que el panorama de la industria alimentaria se está desplazando hacia la salud. Con un mayor deseo de una alimentación más saludable, existe una mayor demanda de una nutrición de mejor calidad en la ingesta dietética. Por ejemplo, Dan está explorando la producción de niveles más altos de Omega-3 en peces criados en granjas mediante la mejora de su dieta.

Con más oportunidades para la innovación y la comercialización, no hay duda de que el futuro sigue siendo prometedor para Dan, tanto como científico como consumidor.

“Soy un tipo de persona entusiasta. Siempre me ha gustado trabajar en la cocina, cocinar y hornear. Como consumidor, en tiendas, supermercados o Trader Joe’s, siempre he estado atento a los productos, cómo uno podría incorporarlos a otra cosa o mejorarlos”, Dan Perlman, investigador e inventor.

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