¿Pueden las cocinas solares salvar el mundo?

ESTE ARTÍCULO ESTÁ ADAPTADO DE LA EDICIÓN DEL 28 DE MAYO DE 2022 DEL BOLETÍN DE COSAS FAVORITAS DE GASTRO OBSCURA. PUEDES REGISTRATE AQUÍ.

La semana pasada, me hice una quemadura de sol y un curso intensivo de cocina solar.

Estas vacaciones culinarias de mi cocina comenzaron cuando desenterré un extraño artilugio de cartón en el ático. Parecía una caja aplanada, pero al desplegarla, se veían instrucciones impresas en un lado y un reluciente revestimiento cromado en el otro.

El dispositivo era un horno solar. En concreto, un CooKit, un horno de cartón creado por Solar Cookers International, una organización sin ánimo de lucro con sede en Sacramento, California. Los hornos solares son más que experimentos de feria de ciencias. Durante décadas, SCI los ha utilizado para combatir todo tipo de males sociales, económicos y ambientales, desde enfermedades respiratorias causadas por fogatas llenas de humo hasta el alto precio del combustible.

El CooKit me resolvió un problema esta semana: cómo cocinar durante una ola de calor sin calentar la casa. Los últimos días, he asado vegetales y horneado pasteles en mi patio trasero. Claro, cada plato tomó el doble de tiempo de lo habitual, pero no requirieron más atención que ajustar el horno cada cierto tiempo para seguir el sol.

La cocina solar ha existido durante cientos de años, pero su argumento (sin combustible, cero contaminantes, sin necesidad de usar una estufa interior durante los veranos cada vez más calurosos) es más fuerte que nunca. ¿Podría ser este el comienzo de una nueva era en la cocina?

Ciencia soleada

En la Suiza de la Ilustración, un hombre del Renacimiento llamado Horace-Bénédict de Saussure tuvo una idea de la era espacial. En 1767, el famoso alpinista, físico y meteorólogo unió láminas de vidrio para crear el primer horno solar, incluso transportando el artilugio arriba y abajo de los Alpes para probarlo a diferentes altitudes y temperaturas.

Los siglos siguientes vieron a una gran cantidad de inventores seguir sus pasos. Usaron vidrio, reflectores y espejos curvos para dirigir la luz a un punto focal, como una olla. La olla absorbe el calor, que queda atrapado por una tapa de vidrio o plástico.

Aunque cocinar en un horno solar toma más tiempo que en una estufa promedio, el calor es tan bajo e incluso que no hay necesidad de remover o incluso controlar la comida. Quemar comida en un horno solar es casi imposible.

Incluso en los primeros días de la energía solar, la gente reconoció su potencial. Montañeros y militares han experimentado constantemente con la cocina solar a lo largo de los años, ya que no hay necesidad de transportar combustible pesado con un horno solar a mano.

Muchos restauradores también lo han utilizado como un atractivo atractivo. Durante la dinastía Qing, un matemático chino utilizó espejos y reflectores para iniciar un negocio de pato asado al sol. Hoy en día, los restaurantes en Armenia, Chile y Tailandia cocinan con energía solar.

La Cookit es una cocina solar de cartón tipo panel.
La Cookit es una cocina solar de cartón tipo panel. Anne Ewbank para Gastro Oscura

Cocinas solares para todos

Cocinar con el sol tiene muchos campeones. Los incendios humeantes y los altos precios del combustible están causando daños ambientales, económicos y de salud a familias de todo el mundo.

Hablé con Caitlyn Hughes, directora ejecutiva de Solar Cookers International, sobre su organización y el potencial de las cocinas solares. Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

¿Cómo describirías tu misión?

Hay alrededor de 2.600 millones de personas en todo el mundo que cocinan en fogatas, lo que es increíblemente dañino para la salud individual y familiar de las personas, así como para nuestro planeta.

Las personas que cocinan de esta manera no tienen otras opciones. Tienen que talar árboles, lo que también contribuye al cambio climático y la deforestación. Y así, cuando somos capaces de ofrecer la solución de la cocina solar térmica, las personas pueden cocinar sin emisiones ni contaminantes.

¿Cómo es tu día a día en SCI?

Solar Cookers International tiene estatus consultivo ante las Naciones Unidas. Recuerdo haberme reunido con el Ministro de Energía de Uganda en una de estas conferencias climáticas de la ONU, y me dijo: “Esta es la solución que la gente necesita. No puedo esperar para recuperar esto y mostrárselo a más personas en mi país”.

Administramos la base de datos en línea más grande del mundo de información sobre cocinas solares, que es cocinasolar.org. Tiene alrededor de 1.800 páginas de información organizadas por país. Puede encontrar diseños gratuitos sobre cómo construir una cocina solar. Puedes aprender dónde comprar una cocina solar. Puede aprender más información de la que probablemente tenga tiempo para leer hoy.

Y también haces y distribuyes hornos solares, ¿no? Tengo un CookKit.

El CooKit sigue siendo un diseño fabuloso. Solar Cookers International en realidad diseñó CookIt a pedido de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados porque querían algo que pudiera fabricarse de manera fácil y económica en cualquier parte del mundo.

¿Hay alguna parte del mundo en la que SCI se centre especialmente?

¡Idealmente, en todo el mundo! Por todas partes brilla el sol. Hemos estado trabajando en Kenia durante bastantes años ya que encaja muy bien en términos de la necesidad y la oportunidad de impacto, así como el clima.

Estamos trabajando en el campo de refugiados de Kakuma. Los refugiados no tienen suficiente combustible para cocinar las raciones de comida que les dan. Por lo tanto, a menudo tienen que cambiar parte de sus raciones de alimentos por combustible para cocinar.

India también tiene una presencia muy fuerte en términos de cocina solar. Tenemos tres asesores globales que realizan un trabajo increíble en la cocina solar a escala institucional. Entonces, por ejemplo, los sistemas de vapor en la azotea que pueden cocinar para miles de personas a la vez.

¿El personal de SCI realmente usa cocinas solares?

¡A todos nos encanta cocinar con energía solar! Hacía más de 100 grados en Sacramento [yesterday]. Lo último que queremos hacer aquí es encender nuestro horno.

Me encanta cocinar lasaña, enchiladas, quiche, brownies, galletas… El maíz en mazorca es en realidad el más fácil. Usted simplemente pone maíz en la mazorca, todavía con las cáscaras, en la cocina solar y lo revisa en tal vez una hora, una hora y media, y obtiene un maíz realmente dulce y jugoso. Cocido por el sol.

Un pastel de plátano que preparé en mi horno solar.
Un pastel de plátano que preparé en mi horno solar. Anne Ewbank para Gastro Oscura

Cómo cocinar con el sol

¿Quieres empezar a cocinar con energía solar pero no tienes la menor idea de por dónde empezar? ¡Aquí hay algunos consejos!

  • Hay muchos tutoriales en línea para hacer hornos solares (SCI incluso tiene uno para haciendo un kit de cocinaque es una cocina tipo panel), pero también están disponibles para comprar en las tiendas como REI.
  • Ciertos alimentos siguen la cocción solar mejor que otros, como guisos y productos horneados. En general, he estado haciendo platos que funcionarían bien en un horno.
  • La cocina solar depende de un calor lento y prolongado. ¡Esto significa muchas horas de cocción! Pero quemar comida en un horno solar es casi imposible. (A menos que esté usando un horno parabólico superpotente).
  • Los hornos solares pueden cocinar totalmente desatendidos. ¡Incluso puedes salir de tu casa mientras se cocina la comida! De hecho, es mejor no revisar su comida con demasiada frecuencia, ya que eso puede dejar escapar el calor.
  • Mi CooKit de cartón puede calentar alimentos a más de 220ºF. Parece bajo, pero el pollo se cocina una vez que alcanza los 165ºF.
  • En un día soleado, puede cocinar dos veces con una cocina solar: comenzando por la mañana para la comida del mediodía y por la tarde para la cena. Un consejo que encontré es que el mejor momento para la cocina solar es cuando tu sombra es más corta que tu altura real, lo que indica que el sol está alto en el cielo.

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