¿Quieres ayudar a las mariposas monarca? Plante algodoncillo para darles un lugar donde poner y esconder sus huevos | Hogar & Jardín

¡LAS MONARCAS NECESITAN ALGODÓN!

Las monarcas, como orugas, prefieren las hojas de algodoncillo. El algodoncillo produce toxinas glucósidas para disuadir a los animales de comerlas, la monarca ha desarrollado inmunidad a estas toxinas. Cuando se alimentan, las orugas de la monarca almacenan las toxinas en su cuerpo, lo que les da mal sabor, lo que a su vez disuade a sus depredadores. Las toxinas permanecen en su sistema incluso después de la metamorfosis, protegiéndolos también como mariposas adultas.

El algodoncillo común (Asclepias syriaca) y el algodoncillo de pantano (Asclepias incarnata) son dos de las especies más comunes pero más importantes para las monarcas en el noreste. Estas plantas de la familia del algodoncillo son esenciales. Y sin estas plantas de algodoncillo no puede haber mariposas monarca, en mi opinión, en estos lugares.

CUATRO PLANTAS QUE ATRAEN A LAS MARIPOSAS MONARCA

vara de oro: Goldenrod, un nativo común por aquí en los Berkshires con dos especies: Canada Goldenrod y Tall Goldenrod. Sorprendentemente, hay 23 especies en el condado de Berkshire, no todas necesariamente comunes. Y no es una de esas especies que tienen pesados ​​granos de polen que causan alergias a los estornudos, sino que es la ambrosía común que proporciona polen polvoriento y otras plantas.

Cosmos: Estas flores son una de las anuales más fáciles de cultivar a partir de semillas, o ya cultivadas en un vivero. Las flores son extremadamente tolerantes a la sequía y al calor, pero también se recuperarán después de una helada ligera.

Lantana: Estas flores tienen una fuente instantánea de néctar para ofrecer a tus monarcas en busca de alimento. Cultiva lantana a pleno sol para evitar problemas con el mildiu polvoriento. Lantana crece mejor en suelos bien drenados. Para obtener el tiempo de floración más largo, elija cultivares estériles que no formen bayas.

Zinnia: Las mariposas grandes como la monarca disfrutan de las zinnias que pueden llenar grandes áreas del jardín de mariposas. Un paquete de semillas de zinnia promete mucho néctar para las monarcas y muchas otras mariposas durante todo el verano. Si elige los tipos rojo y naranja, es probable que también vea colibríes y polillas colibrí.

¡PUEDES AYUDAR!

Planta algodoncillo: Al plantar algodoncillo, le daremos a las monarcas un lugar para poner sus huevos y reproducirse. La razón principal por la que estas mariposas están en peligro no es que no se reproduzcan lo suficiente; es porque su hábitat está siendo destruido y está en lugares donde les resulta difícil encontrar algodoncillo.

Muchas fuentes en Internet suministran algodoncillo, tanto plantas como semillas. Una fuente que puede encontrar útil es americanmeadows.com/wildflower-seeds/milkweed-seeds

Siguiendo estos consejos, puede ayudar a que su planta de algodoncillo crezca rápidamente y proporcione alimento a las orugas de la monarca:

  • Asegúrate de elegir un lugar en tu jardín que reciba mucha luz solar. Las plantas de algodoncillo necesitan al menos seis horas de luz solar cada día para crecer rápidamente.
  • Las plantas de algodoncillo necesitan riego regular para crecer rápidamente. Riegue su planta cada dos días, o cuando la pulgada superior del suelo se sienta seca al tacto.
  • Las plantas de algodoncillo necesitan mucho nitrógeno para crecer rápidamente. Agregue un fertilizante rico en nitrógeno a su jardín dos veces al mes para ayudar a que su planta de algodoncillo crezca grande y fuerte.
  • Retire las plantas competidoras del área alrededor de su planta de algodoncillo. Esto permitirá que su planta de algodoncillo crezca sin ninguna interferencia.
  • Arrancar las flores de tu planta de algodoncillo le ayudará a concentrar su energía en crecer alta y fuerte. No te preocupes, las flores volverán a crecer.

No use pesticidas o herbicidas: Las mariposas monarca saludables migran cerca de 3,000 millas y pueden volar hasta 100 millas cada día para llegar a sus áreas de invierno en los bosques de montaña en el centro de México, desde principios de noviembre hasta mediados de marzo.

(ALGUNAS) RAZONES POR LAS QUE LAS MONARCAS ESTÁN EN PELIGRO

Cambio climático: Hay muchas razones por las que las mariposas monarca están en peligro de extinción, y una de ellas es el cambio climático. A medida que la temperatura de la Tierra continúa aumentando, el clima más cálido no es tan adecuado para las monarcas, y son menos capaces de migrar a climas más fríos como lo han hecho en el pasado.

Parásitos: Las mariposas monarca también corren el riesgo de contraer parásitos y enfermedades que pueden matarlas. (¡Hace unos veranos en nuestro jardín, un insecto mató a varias de nuestras orugas en nuestras plantas de algodoncillo!) Y según National Geographic, “el mayor peligro para las monarcas es un pequeño parásito llamado Ophryocystis elektroscirrha (OE) que se propaga a través de mariposas infectadas .” Este parásito puede causar que las alas de las monarcas se deformen y las hace menos capaces de volar.

Transacción ilegal: El comercio ilegal también es una gran amenaza para las mariposas monarca. Como afirma el Fondo Mundial para la Naturaleza, “millones de mariposas monarca se capturan ilegalmente cada año y se comercializan a través de las fronteras para su uso en medicinas tradicionales, como decoración de bodas o se colocan en los jardines de los niños como mascotas de mariposas. Si esta tendencia continúa, podría conducir a la extinción de las mariposas monarca en unas pocas décadas.

Pesticidas: Aunque algunos pesticidas que emiten sustancias químicas al medio ambiente pueden no afectar directamente la extinción de las mariposas monarca, sí juegan un papel importante en la disminución de la población. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, “cuando se rocía un pesticida, una cierta cantidad del químico ingresa al medio ambiente y persiste durante largos períodos de tiempo. Debido a esto, las plantas y los animales pueden absorberlos a través de su sistema de raíces o de las hojas”. Esto significa que las monarcas están en riesgo porque beben agua de las plantas de algodoncillo.

Radiación UV: La radiación ultravioleta es otro factor que daña a las mariposas monarca. Como explica National Geographic, “el adelgazamiento de la capa de ozono permite que la radiación ultravioleta más dañina llegue a la tierra y dañe las alas de las monarcas y sus larvas”.

La contaminación del aire: Otra razón por la que las mariposas monarca están en peligro de extinción es la contaminación del aire. Como declaró National Geographic, “las poblaciones rurales de América del Norte a menudo queman los residuos de los cultivos”. Esto libera humo (o smog) que contiene altas cantidades de ozono). El ozono ingresa a través de las grietas en las alas de las mariposas y puede causar que las tasas de mortalidad aumenten dramáticamente mientras las mariposas vuelan sobre las áreas urbanas.

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