Roverta y Franklin sobrevivieron al huracán Matthew, solo para ser ignorados por el programa estatal RebuildNC

Roverta y Franklin, fotografiados en el interior de su casa móvil, que ha sido declarada inhabitable. La pareja, su hija Ashley y una nieta han vivido en un motel de estadía prolongada, a expensas de los contribuyentes, desde marzo de 2021. Frecuentemente revisan su propiedad para asegurarse de que sea segura. (Foto: Lisa Sorg)

[Editor’s note: This is the first of several profiles of homeowners who remain displaced from Hurricane Matthew, which devastated parts of North Carolina in October 2016. These personal stories are part of Policy Watch’s ongoing investigation into the NC Office of Recovery and Resiliency, which has mishandled the RebuildNC program. Five and half years after the storm hit, hundreds of households, equivalent to thousands of people, still do not have permanent homes; they are living in motels, travel trailers, with relatives, or even in their damaged houses. For each profile, Policy Watch has given residents the option of using their full names, partial names or no name at all, depending on their comfort level.]

F or 28 años, Roverta y Franklin han sido dueños de una espaciosa casa móvil y un lote en Dudley, en el condado de Wayne. Aquí formaron una familia. Plantaron un jardín de flores. Hicieron una barbacoa en el patio trasero. Roverta dirigió una guardería, ya que los propios hijos de la pareja se convirtieron en adultos.

“El Día de Acción de Gracias es nuestra fiesta principal”, dijo Roverta. “Hijos, nietos, amigos, cualquiera que quisiera venir. Era el hogar de todos”.

La pareja que abrió sus puertas a tantas personas ahora no tiene un hogar propio permanente.

Desde que se inscribieron en el programa ReBuild NC hace tres años, han pasado por dos contratistas, Duckey y Excel, cinco enlaces de construcción y seis administradores de casos. Sin embargo, su casa móvil aún no ha sido demolida y reemplazada.

La historia de Roverta y Franklin es similar a la de docenas de propietarios de viviendas en el programa ReBuild entrevistados por Policy Watch: Comunicación deficiente o inexistente por parte del estado; retrasos en la construcción durante meses, incluso años; una rotación constante de administradores de casos; información contradictoria; y la falta de empatía del estado por las personas que han sobrevivido a un desastre natural traumático de vida o muerte.

Durante los últimos 15 meses, Roverta, Franklin, su hija Ashley y una nieta han vivido en un motel de estancia prolongada en Goldsboro, a expensas de los contribuyentes, porque la construcción supervisada por la Oficina de Recuperación y Resiliencia de Carolina del Norte, que opera RebuildNC, es tan muy por detrás de.

Los registros estatales muestran que la nueva casa de la familia está en el limbo, sin una fecha de inicio programada y sin una estimación de cuándo regresarán a casa.

Cuando el huracán Matthew azotó el 8 de octubre de 2016, los fuertes vientos arrancaron las tejas del techo de su casa, lo que permitió que la lluvia se colara. “Cada habitación resultó dañada”, dijo Franklin.

Varios administradores ambientales le dijeron a la pareja que era seguro quedarse en su casa, incluso cuando una mancha marrón floreció en el techo. Aunque Roverta tiene sarcoidosis, una enfermedad inflamatoria que puede dañar los pulmones. Incluso cuando Franklin, que no fumaba, comenzó a desarrollar problemas respiratorios a causa del moho. Desde entonces ha sido diagnosticado con EPOC, enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

En junio de 2019, Roverta y Franklin fueron aceptados en el programa ReBuildNC. En septiembre de ese año firmaron un contrato. Su casa móvil de cuatro habitaciones sería demolida y reemplazada por una del mismo tamaño.

“[ReBuild] nos dijo que deberíamos estar en nuestro nuevo hogar para enero de 2020”, dijo Roverta.

El jardín de Roverta y Franklin detrás de su casa rodante inhabitable. Foto: Lisa Sorg)

Es mayo de 2022 y no hay casa nueva. Roverta y Franklin visitaron recientemente su casa móvil en ruinas, que ha sido declarada inhabitable. sin embargo, revisan su propiedad de vez en cuando, recogen el correo y se aseguran de que nadie haya entrado. El césped está ordenado. Un rosal rojo vibrante que Franklin plantó en memoria de su madre está en plena floración.

En el interior yacen los restos de una vida que no caben en los PODS, y algunos de ellos probablemente estén demasiado llenos de moho y hongos para salvarlos: juguetes y adornos, cortinas, un sofá. Una lavadora y secadora.

“Alguien robó el buzón dos veces e intentó ingresar a los PODS”, dijo Roverta. “Esa es mi preocupación, nuestras cosas están aquí pero no estamos aquí”.

Deberían estar aquí, pero la fecha de mudanza original prometida, enero de 2020, vino y se fue. Mientras tanto, la familia, Roverta, Franklin, Ashley y una nieta, permanecieron en la casa. Comenzaron a reparar los pisos del baño y la cocina, que no eran seguros.

Sin embargo, el programa no permite que los propietarios hagan arreglos temporales sin la aprobación del estado.

“Recibimos una carta que decía dejar de reparar o abandonar el programa”, dijo Ashley.

Pasó el año 2020. Otro gestor ambiental visitó su vivienda y la declaró inhabitable. “Seguimos llamando al estado porque no sabíamos qué hacer”, dijo Roverta. Eventualmente se comunicó con alguien en la oficina del gobernador, dijo.

Poco después, en enero de 2021, Ivan Duncan, director de ejecución de programas de la NCORR, la llamó. “Nos ofreció un tráiler de FEMA”, dijo Roverta, “y le dije que no me inscribí para eso. Era rudo”.

Finalmente, en marzo de 2021, ReBuildNC mudó a la familia de cuatro integrantes al motel. El contrato que firmaron Roverta y Franklin especificaba una casa modular de cuatro dormitorios. Pero a los contratistas se les había adjudicado una oferta de la NCORR que permitía solo tres dormitorios.

“Tuve que ir a la oficina de impuestos y obtener pruebas de que mi casa original tenía cuatro habitaciones”, dijo Roverta. “Cuatro dormitorios estaba en el contrato.”

En agosto de 2021, cuando la familia debería haber estado en una casa nueva, la hija de Ashley, que está en segundo grado, contrajo COVID en la escuela. No era la primera vez que un miembro de la familia contraía el virus, pero las condiciones de vida eran diferentes.

El año anterior, cuando la familia todavía estaba en su casa móvil, Ashley se había contagiado de COVID y se quedó en su habitación, evitando que cualquier otra persona se contagiara del virus. Ahora que la familia estaba hacinada en un motel, no había ningún lugar para hacer una cuarentena adecuada. Ashley contrajo COVID por segunda vez. Entonces Roverta porque enfermo. Estuvo hospitalizada durante dos semanas.

“Justo antes de contraer COVID, respiraba libremente”, dijo Ashley. “Ahora ella está con cinco litros de oxígeno por la noche. Se contagió de COVID porque no pudimos ponernos en cuarentena”.

El estrés de vivir en un motel continuaba. Hace cinco meses, en pleno invierno, Roverta dijo que la gerencia del motel llamó a la puerta de su suite.

“Dijeron que teníamos que irnos porque el estado no había pagado la cuenta”, dijo Roverta. “Había 20 familias viviendo allí. No teníamos adónde ir”.

El estado negoció rápidamente con la gerencia del motel, lo que permitió que los residentes se quedaran.

Cuando se le preguntó sobre el incidente, la NCORR emitió un comunicado a Policy Watch diciendo “el 1 de enero. El 12 de enero de 2022, nuestra oficina se dio cuenta de que el contratista responsable de administrar las cuentas del hotel había tardado en emitir el pago en algunos casos. La NCORR resolvió el problema en nueve días y se aseguró de que todas las cuentas del hotel estuvieran al día. Este ejemplo subraya la decisión reciente de la NCORR de llevar todas las actividades del programa de recuperación internamente, donde los empleados estatales tendrán una supervisión total en lugar de depender de los contratistas”.

Un informe de progreso estatal del mes pasado muestra el estado del caso de Roverta y Franklin. No hay cronograma, ni indicación de cuándo se demolerá la vieja casa móvil y se reemplazará con una casa modular más resistente.

En cambio, el informe solo muestra que la casa será reasignada a otro nuevo contratista. El estado de reubicación de Roverta y Franklin dice: “Pendiente del cronograma de construcción del contratista general”.

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