The Garden Guy: 7 cosas a tener en cuenta antes de crear un jardín en el balcón | columnistas

Algunas personas pueden experimentar un “momento Romeo y Julieta” con el balcón o la terraza de su casa.

Un número cada vez mayor de residentes de PNW ahora vive en apartamentos y condominios y sus balcones/terrazas/patios/cubiertas pueden ser su único espacio al aire libre dedicado. Entonces, dediquemos un tiempo este mes a analizar la jardinería en una escala más pequeña.

Estos pequeños espacios todavía pueden producir frutas y verduras sabrosas y aún así proporcionar santuarios verdes para una taza de café del domingo por la mañana y el periódico. Estos jardines de sellos postales son una excelente técnica de decoración para expandir el espacio habitable sin romper el banco tanto para los propietarios de viviendas como para los habitantes de condominios.

La gran variedad de plantas que puede cultivar en un jardín con balcón incluye frutas, verduras, hierbas, flores y arbustos de hoja perenne. Algunos de los comestibles más comunes que se cultivan en los balcones incluyen pepinos, habichuelas, calabacines, fresas, espinacas, lechuga, rábanos y tomates.

Pero antes de dirigirse a su proveedor de semillas y comienzos, tómese un tiempo para consultar con el administrador del edificio sobre la posibilidad de agregar un jardín en el balcón y luego, planifique su nueva habitación al aire libre. Un plan maestro puede ahorrarle tiempo, dinero y dolores de cabeza.

Veamos los principales problemas:

1. ¿Qué tan grande es tu espacio?

Incluso el balcón Julieta más pequeño puede albergar un jardín para su disfrute. Solo recuerda que los diferentes cultivares de plantas crecen a diferentes tamaños. Primero, crea un diagrama de tu espacio. Luego, investiga qué tan grandes crecerán las plantas que deseas para ver si caben en el área. No querrás salir con esa taza de café de la mañana y necesitar un machete para llegar a tu silla.

2. ¿Verduras y frutas o flores y adornos?

Determine lo que quiere de su jardín. Si se trata de estética pura, apóyate mucho en plantas anuales, perennes, arbustos e incluso en un árbol pequeño. Pero recuerde que cultivar frutas y verduras puede ser una parte divertida de este proceso al aire libre.

También puede crear una exuberancia estacional en su oasis personal cuando se agregan plantas de tomate, fresas, frijoles enrejados y pepinos a un balcón con plantas ornamentales. Todo esto depende de la cantidad de luz solar que reciba su espacio.

3. ¿Qué crece mejor en tu microclima?

Aunque la jardinería de balcones es más versátil que un jardín tradicional, algunas plantas crecerán mejor que otras en su parte de la ciudad. Investigue un poco en la Biblioteca Elizabeth Miller del Centro de Horticultura Urbana de la Universidad de Washington. Tienen excelentes libros, revistas y secciones de catálogos para que los examines detenidamente.

Lo crea o no, su balcón tiene su propio microclima distintivo. Es posible que reciba un poco más de luz solar o vientos más fuertes o estaciones de primavera y otoño más suaves debido a la masa térmica de su edificio.

4. ¿Pensaste en jardines colgantes y verticales?

Para aumentar la diversidad de plantas en su balcón, puede considerar plantas colgantes o cultivadas en espaldera. Los tomates cherry y las fresas, así como las fucsias y las hiedras, se pueden colocar bien en recipientes colgantes. Los enrejados de madera o hilo son excelentes para frijoles, pepinos y calabacines, así como guisantes de olor, fríjol escarlata y clemátides.

5. ¿Qué hay de los contenedores y el suelo?

A la hora de elegir los contenedores, ten en cuenta los materiales de los que están hechos y su drenaje. Las macetas hechas de materiales porosos como la terracota ofrecen un mejor drenaje que las macetas de plástico, pero se secan más rápidamente y tienden a astillarse en invierno.

Los orificios de drenaje son necesarios para evitar el riego excesivo y la pudrición de la raíz. Poner platillos debajo de los orificios de drenaje evitará que el agua corra hacia su balcón y hacia el espacio de su vecino.

Compra tierra para macetas que sea adecuada para las plantas que pretendes cultivar. Una mezcla para todo uso será suficiente para la mayoría de las plantas, pero tenga en cuenta que las suculentas y otras plantas especiales pueden necesitar una mezcla diferente. Comience bien sus plantas y se lo agradecerán con más flores, productos y un follaje más saludable.

6. ¿Dónde pongo todas las plantas?

Probablemente el lugar más obvio para ubicar los contenedores sea la cubierta de su balcón. Sin embargo, variar las alturas te da más espacio para colocar las plantas. También aumenta el factor de interés del área, permitiéndole crear la sensación de un jardín secreto envolvente. Considere jardineras colgadas de las barandillas o cestas colgantes colgadas del techo. Las jardineras de pared y los enrejados también pueden hacer que su jardín de bolsillo se sienta especial, cuando lo experimente y cuando lo vea desde la distancia.

7. ¿Qué muebles encajan en el espacio?

¿Qué quieres hacer con tu nuevo balcón jardín? Considere cómo quiere usar el espacio antes de traer muebles. Si simplemente desea un espacio para cultivar algunas flores y hierbas para cortar y llevar al interior o una presencia de hoja perenne para ocultar la vista más allá de su hogar, es posible que no necesite muebles en la terraza.

Pero una pequeña mesa de bistró y un par de sillas son un excelente lugar para tomar un café, tomar un refrigerio y leer el periódico. Si el espacio se utilizará como una extensión de su sala de estar, es posible que se necesiten diferentes arreglos de asientos. Piense en las opciones de uso del espacio antes de comprar cualquier cosa.

Pocas cosas son más satisfactorias que cultivar tu propia comida sabrosa y hermosas flores. Pocas cosas son más frustrantes que ser un “pulgarcito verde” que vive en un apartamento o condominio.

Los jardines de balcones y patios, por pequeños que sean, pueden satisfacer sus papilas gustativas, aliviar su deseo de tener plantas a su alrededor y crear su propio oasis del tamaño de un sello postal en la ciudad.

Recuerde: la jardinería es un proceso. Toma tiempo. No se estrese si las cosas no salen bien al principio. ¡Diviértete y disfruta de tu parte de vegetación en el cielo! ¡Feliz jardinería!

Bruce Bennett es maestro jardinero, paisajista y conferencista de WSU/King County. Comuníquese con Bruce con sus preguntas sobre jardinería y sugerencias de artículos en gardenguy4u@gmail.com.

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