Un jardín compartido crea una comunidad vibrante y saludable para familias de bajos ingresos

Un jardín compartido crea una comunidad vibrante y saludable para familias de bajos ingresos

Por: Theo Peck-Suzuki | Informe para América

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ATENAS, Ohio (WOUB/Informe para América) – Justo al lado de East State Street, en las afueras de Athens, se encuentra el desarrollo de viviendas para personas de bajos ingresos en Hope Drive. Al final de la calle, un pequeño jardín comunitario rebosa de plantas.

Los tomates son los más llamativos. Como sabe cualquiera que haya tratado de cultivarlos, tienden a expandirse cuando se dejan solos. Se han agregado nuevas estacas de madera para persuadirlos hacia arriba. Los tomates verdes cuelgan pesados ​​de la vid.

Community Food Initiatives (CFI) opera el jardín con fondos de la Autoridad de Vivienda Metropolitana de Atenas.

A diferencia de otros jardines comunitarios en Athens, la parcela en Hope Drive existe específicamente para satisfacer las necesidades de los residentes de bajos ingresos. Es una fuente de productos frescos y una forma de enseñar a las personas a cultivar sus propios alimentos.

Un espantapájaros hecho por los residentes de Hope Drive protege las plantas de tomate.
Un espantapájaros hecho por los residentes de Hope Drive protege las plantas de tomate. [Theo Peck-Suzuki | WOUB/Report for America]

Ha transformado una colección suelta de viviendas de la Sección 8 en una comunidad muy unida.

Cada verano, CFI organiza un club de jardinería en Hope Drive.

Es el mejor lugar para que los residentes conozcan a otros entusiastas de la jardinería.

“Somos nuevos aquí en el área”, dijo Leslie, miembro habitual del club de jardinería, quien solo ofreció su nombre de pila. Habló con entusiasmo sobre lo que significaba el jardín para ella. “En realidad, fue agradable entrar en la comunidad, hacer algo que: contribuir”.

Leslie, una despachadora jubilada del 911 de Nelsonville, se mudó a Hope Drive con su hija de trece años hace aproximadamente un año. Los problemas de movilidad le impiden alejarse de su apartamento.

“Cuando tenía mi propia casa, cuidaba mucho el jardín”, recordó. “Flores y huertas. yo enlatado Lo extraño. Lo extraño mucho”.

El jardín le ha dado la oportunidad de volver a meter los dedos en la tierra.

Robin, otra asistente que solo dio su nombre de pila, dijo que el jardín ha sido una bendición tanto para ella como para su hijo adulto, que a menudo se une a ella.

“El valor de esto ha sido, en una escala del uno al diez, un diez”, dijo. “Moverse, hablar con otras personas, llegar a hacer cosas, aprender diferentes recetas… Creo que es fantástico”.

Raya Abner, miembro de AmeriCorps, es la persona de contacto de CFI para el jardín Hope Drive y planifica las actividades del club cada semana.

“Cuando estamos afuera, hacemos manualidades, hacemos jardinería y tomamos un refrigerio”, explicó. “Cuando estamos adentro, hacemos una artesanía y algo enfocado en la comida”, como el encurtido.

Robin recordó básicamente su último día de decapado.

“Cebollas en escabeche”, dijo con una sonrisa. “Eran realmente buenos”.

Una artesanía de jardín hecha con material reciclado para parecerse a una flor ocupa un lugar en el jardín comunitario
Una artesanía hecha con material reciclado para parecerse a una flor ocupa un lugar en el jardín comunitario en Hope Drive. [Theo Peck-Suzuki | WOUB/Report for America]

Un martes lluvioso, el grupo se reunió en el salón comunitario de Hope Drive para hacer decoraciones para el jardín con materiales reciclados como ladrillos y CD viejos. Abner se movía de un grupo a otro, charlando con los asistentes.

“Ella es un rayo de luz”, bromeó Leslie. “Es por eso que su nombre es Raya”.

A la semana siguiente, Abner tuvo que cambiar de planes en el último momento. Descartó una actividad de decapado y, en cambio, decidió convocar al club afuera para trabajar en el jardín y hacer campanas de viento.

Ella no tiene una buena manera de transmitir información como esta al vecindario: solo un chat de texto grupal con algunos de sus jardineros más dedicados. Afortunadamente, eso es todo lo que necesita.

“Enviaré un mensaje de texto cuando esté haciendo cosas”, dijo. “Muchas cosas suceden de boca en boca, así que, si les digo a algunos jardineros que algo está sucediendo, se lo dirán a sus vecinos y luego vendrán sus vecinos”.

El jardín por sí solo no puede producir tanta comida. Pero el club de jardinería también le brinda a CFI una forma de compartir ingredientes frescos y saludables de manera más efectiva con la comunidad de Hope Drive.

“Nos dan recetas, y luego vienen cada pocas veces al año y reparten productos”, dijo Robin. “Es increíble, algunas de las cosas que se les ocurren. Como los muffins de chocolate con calabacín. Puré de manzana con fresas, hemos tenido este año… Hemos tenido salsa de barbacoa casera que es realmente fantástica”.

El camino para crear el club de jardinería es uno que otros podrían replicar.

Molly Gassaway se unió a CFI como Directora de Programas de Jardinería hace unos cinco años. El terreno del jardín en Hope Drive ya existía cuando ella llegó, pero hacía mucho tiempo que había caído en desuso.

La idea de cómo revitalizarlo surgió de los propios residentes de Hope Drive.

“Hicimos una gran encuesta del vecindario cuando comenzamos”, explicó Gassaway. Esas primeras conversaciones les dieron una idea crucial sobre qué programación realmente satisfaría las necesidades y los deseos de las personas a las que intentaban servir.

Las campanas de viento hechas por los residentes de Hope Drive decoran una cama de jardín.
Las campanas de viento hechas por los residentes de Hope Drive decoran una cama de jardín. [Theo Peck-Suzuki | WOUB/Report for America]

Gassaway y Abner dijeron que esperan expandir el jardín este otoño mediante la instalación de dos camas elevadas que los usuarios de sillas de ruedas pueden atender mientras están sentados. Todavía están tratando de asegurar los $1,000 en fondos que necesitan para implementar el proyecto.

“[Residents] me han dicho: ‘Algunos de nosotros no podemos volver al jardín’”, explicó Abner. “Y tenemos familias aquí que quieren cultivar un huerto pero no pueden regresar aquí. […] Entonces piensan, si tenemos camas elevadas aquí, más personas estarían involucradas en la jardinería”.

Cualquier persona interesada en apoyar el jardín Hope Drive puede hacer una donación a CFI en línea o en el Mercado de Agricultores de Atenas.

Robin, mientras tanto, dice que le encantaría ver crecer el club de jardinería.

Si vives en Hope Drive, ven y únete a nosotros”, dijo. “Eso es todo lo que tengo que decir. Es divertido, es una alegría, puedes conocer a otros vecinos”.

Theo Peck-Suzuki es un miembro del cuerpo con Informe para América, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales. Cubre Children and Poverty para WOUB Public Media.

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