Wadsworth sigue siendo una comunidad ‘inigualable’

WADSWORTH, Ohio — Wadsworth, que alguna vez fue la capital mundial de los partidos, sigue iluminando el camino en la creación de una comunidad vibrante y en crecimiento, con todo, desde una próspera escena comercial en el centro hasta eventos familiares como el Blue Tip Festival anual.

“Para mí, esto es una postal de Estados Unidos”, dijo Daneen Kreuzer, quien, con su esposo Dave, acaba de abrir Uniquely Handmade for You, que presenta el trabajo de más de 100 artesanos bajo un mismo techo.

¿Cuántas otras ciudades tienen un reloj Verdin de 14 pies de altura que suena y toca música? ¿O Gazebo Island, un oasis ajardinado con fuentes y bancos en el lugar donde solían pasar los carritos?

Incluso tienen el autocine Blue Sky a dos millas del centro de la ciudad.

Murales que celebran la historia de Wadsworth decoran los costados de los edificios, mostrando desde ciudadanos comunes y astronautas de la ciudad hasta Laura Spelman, abolicionista y esposa del magnate John D. Rockefeller. Spelman College, la institución para mujeres negras que apoyaba su familia, lleva su nombre.

Como todo lugar, la ciudad, fundada en 1814, ha tenido sus altibajos.

Fue el hogar de Ohio Match Co., fundada en 1895. Se convirtió en el fabricante de cerillas más grande del mundo, lanzando 300 millones de cerillas y cerillas al día desde su planta de 18 acres. Cerró sus puertas en 1987.

El Blue Tip Festival, que trae su desfile y carnaval con juegos mecánicos, comida y entretenimiento nocturno del 21 al 25 de junio, continúa honrando ese legado.

Otros eventos incluyen el entretenimiento First Fridays y Scare on the Square en octubre, con alrededor de 350 personas recreando el baile de “Thriller” de Michael Jackson.

Un mercado de agricultores está abierto del 11 de junio al 24 de septiembre.

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Los residentes y empresarios también mantienen la antorcha encendida.

El centro de Wadsworth está “muy animado”, dijo Adrianne Patrick, directora ejecutiva de Main Street Wadsworth, que brinda apoyo a los negocios y otras actividades del centro.

“No siempre fue así”.

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Matthew Springer, el nuevo director de desarrollo económico de la ciudad de Wadsworth, y Adrianne Patrick, directora ejecutiva de Main Street Wadsworth, en Gazebo Square, donde solían parar los tranvías. (John Matuszak, especial para cleveland.com)

Solo hay dos espacios vacantes en el primer piso en el área del centro de cuatro cuadras, señaló Patrick, y los carteles de “próximamente” muestran el entusiasmo con el que se están ocupando los lugares disponibles.

Ninguna empresa del centro cerró durante la pandemia de COVID-19, dijo Patrick. Seis abiertos.

La zona cuenta con 60 edificios históricos.

Irónicamente, la capital del partido nunca ha sufrido un gran incendio en el centro, señaló Patrick, a diferencia de muchas otras comunidades, incluida la vecina Medina al norte.

No contenta con quedarse quieta, la Ciudad de Wadsworth recientemente contrató a Matthew Springer como director de desarrollo económico de tiempo completo.

Springer señaló que Wadsworth es la ciudad de más rápido crecimiento en el condado de Medina y la tercera más rápida en el noreste de Ohio.

Único en su clase

Daneen Kreuzer es una participante reciente en ese crecimiento.

Cuando decidió iniciar su propio negocio, Wadsworth fue la elección natural.

“Quería un pueblito pequeño y pintoresco”, dijo Kreuzer.

Su entusiasmo es igualado por sus clientes. En su primer día, el 1 de junio, tuvo que abrir una hora antes para dejar entrar a la gente que hacía fila afuera.

Los Kreuzer han reunido su propio mini centro de la ciudad con su variedad de artistas de Wadsworth y el noreste de Ohio.

Los artículos van desde relojes, placas de matrícula y otros artículos impresos de Colourful Creations de Girard Moravick hasta Northcoast Armor & Jewelry de cota de malla de Sandra Dadles y lámparas steam punk de Ron Thorpe.

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Girard Moravick, a la izquierda, con los muchos relojes, placas de matrícula y otros artículos únicos que crea, ahora disponibles en Uniquely Handmade for You en Wadsworth. Operada por Dan y Daneen Kreuzer, la tienda ofrece productos de más de 100 artesanos. (John Matuszak, especial para cleveland.com)

Ronald Tomsach fabrica sombreros de madera autografiados por Toby Keith. Las coloridas coronas de piñas son diseñadas por Lisa Nussbaum, una tetrapléjica que tiene suficiente uso de sus manos para poder pintar.

Rhonda Abbott, propietaria de la boutique Opal Dragonfly, es otra incorporación reciente al centro de Wadsworth. Se mudó a su ubicación actual, una antigua ferretería, hace un año y ofrece ropa y accesorios a consignación de 15 proveedores locales.

“Soy una loca de la construcción antigua”, explicó sobre su elección de escaparate. El dueño de la ferretería se detuvo y dijo que estaba complacido de que ella hubiera dejado los pisos de madera, el techo de hojalata e incluso la tolva de carbón.

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Rhonda Abbott, propietaria de la boutique Opal Dragonfly, ofrece ropa y accesorios de proveedores locales y también brinda espacio para clases de arte. (John Matuszak, especial para cleveland.com)

Abbott también ofrece espacio para clases, desde cerámica hasta tejer mantas y decorar galletas.

Peggy Hegbar, que vende sus tarjetas de felicitación pintadas a mano en la tienda, da clases de pintura con acuarela allí. También enseña Zentangle, que describió como “yoga para la mente” a través del dibujo de patrones repetitivos.

Abbott ha tenido tanto éxito que se expandirá al espacio de al lado y presentará un mini mercado de agricultores. Su esposo está abriendo una tienda de juegos en el centro.

Ella es activa en la Coalición de Comerciantes de Wadsworth.

“Tenemos que trabajar juntos para que todos lo hagamos mejor”, dijo Abbott.

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Con todas esas compras, los visitantes tendrán hambre y sed, y el centro de Wadsworth ofrece numerosas opciones para comer y beber.

Uno de los más antiguos es Ann’s Pastry Shop, que abrió sus puertas en 1959. Es famoso por sus donas de palitos de crema, que se ganaron el elogio en línea del Cleveland Cavalier Larry Nance Jr.

El antiguo cine Strand, con su marquesina aún intacta, ahora está ocupado por la heladería y heladería Dolce. Junto con los dulces, los clientes pueden tomar selfies gratis o jugar bochas o cornhole en el patio.

El restaurante y bar de whisky Sonnets ofrece “café en vivo, música caliente y comida ruidosa”, con alrededor de 170 tipos de whisky, cocina cajún y un escenario para actuaciones.

Varios otros lugares del centro también tienen escenarios de actuación, incluidos Blue Tip BBQ y The Sub Shop, que reflejan una animada escena musical regional.

Springer tiene planes de convertir un área de estacionamiento trasera en otro espacio de actuación al aire libre, rodeado de murales con temas musicales.

Un ancla de la vida cultural de la comunidad es Wadsworth Music, que ofrece instrumentos para músicos profesionales y alquileres para estudiantes, junto con lecciones de música.

Steve Baisden, gerente de piso de la tienda propiedad de John y Sue O’Leary, dijo que antes de que llegara la pandemia, tenían 470 estudiantes bajo la instrucción de 13 maestros. Lentamente están reconstruyendo sus números, dijo.

El personal de Wadsworth Music demuestra la voluntad de hacer un esfuerzo adicional. Cuando el taller no pudo obtener guitarras completamente ensambladas debido a demoras en el suministro, Baisden tomó las partes y las armó él mismo.

Es ese espíritu de comunidad lo que atrajo a Patrick al puesto en Main Street Wadsworth hace cinco años y la mantiene tan entusiasmada con su futuro.

“Es lo mejor de los pueblos pequeños de Estados Unidos”, dijo Patrick.

La información sobre eventos y negocios está en www.mainstreetwadsworth.org.

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